Si el trauma es transgeneracional, también lo son la resiliencia y el PTG

Amplíe su perspectiva sobre la resiliencia y el crecimiento postraumático.

Dr. Odelya Gertel Kraybill

Integración del trauma expresivo

Fuente: Dr. Odelya Gertel Kraybill

Se está escribiendo mucho en estos días sobre el crecimiento postraumático (GPT) y la capacidad de recuperación. Como terapeuta de trauma y experto en respuestas, sigo estas alertas de Google y al menos una vez por semana obtengo un lote de nuevas.

Por lo general, describen la resiliencia como un “proceso de adaptación bien frente a la adversidad, el trauma, la tragedia …” y el crecimiento postraumático como “un cambio positivo experimentado como resultado de la lucha con una crisis importante de la vida o un evento traumático”.

Qué maravillosos, loables resultados. ¿Y qué tan poco poder tiene para esa vasta cohorte de sobrevivientes de trauma que no sienten que se están “adaptando bien” o que están experimentando “cambios positivos”? ¿Significa que su miseria no es resistente o no es capaz de crecer después de un trauma?

Lamento decir que la mayoría de los profesionales, y la literatura, la resiliencia del marco y el PTG de esta manera. En mi opinión, hace un gran daño al bienestar emocional de los sobrevivientes ya la posibilidad de que experimenten estos resultados.

Definiciones expansivas pueden hacer toda la diferencia.

Mis experiencias como sobreviviente de traumas y terapeutas me han llevado a ampliar las definiciones ampliamente aceptadas de estos términos y explorar formas de usarlos en la práctica de manera diferente a la cantidad de profesionales que los usan.

En una publicación anterior sugerí que, en lugar de ver la resiliencia como un rasgo o capacidad deseable que los individuos pueden tener o no, deberíamos verla más ampliamente, como un rango de respuestas que nos permite sobrevivir frente a las adversidades. Esta comprensión más amplia nos permite reconocer y valorar los recursos, que a menudo existen de sobras en los sobrevivientes, que de otra manera podríamos ignorar o incluso despreciar.

Por ejemplo, la ansiedad, los síntomas de estrés, el adormecimiento, la disociación, o prácticamente cualquier otro síntoma de trauma difícil o doloroso que podamos nombrar, pueden ayudarnos a sobrevivir. Cada uno tiene el potencial de hacer que estemos más atentos al peligro que amenaza la vida, evitar que nos pongamos en peligro o protegernos de la mayor parte del dolor intolerable. Estas no son respuestas agradables u obviamente “positivas” para soportarlas, pero su presencia, sin embargo, puede hacerles frente y sobrevivir en entornos adversos.

Debemos reconocer, por supuesto, que, aunque los síntomas que preservan la vida pueden estar presentes en ciertos momentos, también suponen un costo muy alto para los sobrevivientes. A menudo, se activan innecesariamente y resultan ser falsas alarmas provocadas por un sistema nervioso de alerta (hiper / hipo). Su presencia crónica es difícil de vivir y puede causar mucha vergüenza y dolor a los sobrevivientes.

Sin embargo, a lo largo de los años, he descubierto la importancia de afirmar más que emociones y resultados positivos bien controlados como evidencia de la capacidad de recuperación. Me propongo como terapeuta el objetivo de ayudar a los clientes a ver cada uno de sus síntomas como una respuesta creativa a la adversidad, sin cuya ayuda el cliente no haya sobrevivido.

La mayoría de los clientes se sienten alentados con solo pensar en tal posibilidad. De manera paradójica, muchos descubren que cuando aprecian el valor de los síntomas que tanto temen y desprecian, cuando los honran como respuestas creativas a su propia situación única, pueden reconsiderar sus síntomas como un conjunto de vulnerabilidades que también se manifiestan como resistencia.

Además de reconocer la contribución que sus síntomas dolorosos han hecho para mantenerlos vivos y seguros, mi objetivo es ayudar a mis clientes a descubrir algo aún más importante: a pesar de todo lo que sucedió en el pasado y del dolor y el caos del presente, los sobrevivientes sigue intentando La determinación, la creatividad, el coraje y la perseverancia para sobrevivir están entre los recursos más importantes y poco reconocidos de muchos sobrevivientes.

Cuando sumamos el coraje necesario para levantarnos a pesar de los dolorosos recordatorios del pasado que cada día (ya veces cada momento) puede traer; la persistencia, determinación y perseverancia requeridas para una vez más elegir tratar de mejorar a pesar de los repetidos fracasos; y la creatividad para actuar de nuevas maneras en circunstancias que a menudo son profundamente desalentadoras, vemos una rica red de capacidad no reconocida y recursos personales que son invisibles para la mayoría de los sobrevivientes.

Trabajando con clientes para fomentar PTG

Desarrollar nuestra capacidad para ayudar a los clientes a reconocer y reclamar su ingenio es para terapeutas como cavar en busca de gemas en un lugar que se considera una montaña de escombros. Cualquier conocimiento de los recursos personales que podamos ayudar a los clientes a descubrir es valioso para permitirles avanzar en el viaje posterior al trauma.

Tedeschi y Calhoun (2004), quienes acuñaron el término Crecimiento postraumático, sugirieron cinco formas en que los sobrevivientes a menudo muestran capacidades ampliadas después del trauma:

  1. Relaciones mejoradas y nuevas.
  2. Nuevas posibilidades, previamente no disponibles, están disponibles.
  3. Mayor apreciación de la vida.
  4. Mejor sentido de la fuerza personal.
  5. Desarrollo espiritual.

Antes de considerar cómo alentar el desarrollo de la PTG, es importante dejar de lado las percepciones erróneas comunes al respecto. Una es la idea de que los sobrevivientes que experimentan el PTG han llegado a un lugar donde las cosas son agradables o fáciles. Un extenso estudio longitudinal realizado por Dekel, Mandl y Solomon (2010), quienes siguieron a 103 ex prisioneros de guerra israelíes durante 30 años, cuestionan este concepto erróneo.

Por un lado, los autores encontraron que un porcentaje muy alto de los sobrevivientes de trauma en el estudio experimentaron un crecimiento postraumático (PTG). Pero, por otro lado, la presencia de PTG no eliminó los síntomas del trastorno de estrés postraumático, como el estado de alerta hiper / hipo de las vidas de los sobrevivientes. En otras palabras, el trastorno de estrés postraumático puede y con frecuencia coexiste con PTG.

Otros conceptos erróneos son que el PTG es el aspecto positivo después del trauma o que el PTG es un indicador de resistencia o de fortaleza. El crecimiento postraumático es un proceso más grande y quizás más doloroso de lo que se entiende ampliamente. La PTG para la mayoría de los sobrevivientes es un proceso de creación de significado a través de la acción, la contemplación y la reflexión.

Cómo facilitar el PTG

Podemos usar la lista de cinco dominios de Tedeschi y Calhoun como punto de orientación. Las acciones de los sobrevivientes que profundizan cualquiera de estos dominios ponen las bases para el PTG.

Los terapeutas saben que un objetivo valorado en la terapia en general y especialmente en la terapia de traumas es una mayor conciencia en los sobrevivientes de su propia capacidad de recuperación. Ayudar a los sobrevivientes a “descubrir” su resiliencia retrospectivamente en sus vidas, en una reflexión sobre tiempos difíciles, hace poco o mucho tiempo, con la comprensión de la resiliencia descrita al comienzo de este post, es una forma necesaria y poderosa para facilitar el PTG. La idea de que las respuestas personales que detestaban o de las que se sentían profundamente avergonzadas en realidad podrían haber tenido un papel de preservación de la vida es tremendamente significativa para algunos clientes.

¿Quizás la epigenética del trauma facilite la resiliencia y las posibilidades de crecimiento?

Se han realizado muchos trabajos valiosos en los últimos años con la epigenética para comprender cómo se transmite el trauma de una generación a la siguiente. Pero se han realizado pocos estudios para medir los aspectos transgeneracionales de la resiliencia y el crecimiento postraumático.

Tal vez sea hora de permitir que la epigenética nos ayude a reconocer y honrar los mecanismos que contribuyen más que el paso del dolor de padres a hijos. Los conocimientos de la epigenética nos permiten reconocer que los genes transmitidos por los sobrevivientes de traumas a sus hijos tienen modificaciones que hacen que sus hijos estén excepcionalmente atentos ante la posibilidad de recurrencia del trauma de los padres. En otras palabras, la ansiedad y el estrés aumentados se transmiten a las generaciones futuras para que puedan sobrevivir mejor y hacer frente a las amenazas que sus ancestros soportaron.

Con este entendimiento, tal vez podamos explorar el impacto de la resistencia a través de generaciones y ayudar a más sobrevivientes a desarrollar un crecimiento postraumático.

Referencias

Dekel, S., Mandl, C., y Solomon, Z. (2011). Predictores únicos y compartidos de crecimiento y angustia postraumáticos. Revista de psicología clínica, 67 (3), 241-252.

Dekel, S., Mandl, C., y Solomon, Z. (2013). ¿Está el Holocausto implicado en el crecimiento postraumático en sobrevivientes del Holocausto de segunda generación? Un estudio prospectivo. Diario de estrés traumático, 26 (4), 530-533.

Southwick, SM, Bonanno, GA, Masten, AS, Panter-Brick, C., y Yehuda, R. (2014). Definiciones, teoría y desafíos de la resiliencia: perspectivas interdisciplinares. Revista Europea de Psicotraumatología, 5.

Tedeschi, RG, y Calhoun, LG (2004). Crecimiento postraumático: una nueva perspectiva en psicotraumatología. Tiempos psiquiátricos, 21 (4), 58.

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