SHUTi: Un nuevo tratamiento contra el insomnio a través de Internet

Para algunas personas, la hora de acostarse es la más estresante del día. En lugar de esperar un sueño reparador, se preguntan si se quedarán dormidos, o qué hora será cuando finalmente lo hagan. Si han pasado varias noches, o incluso semanas, desde que tuvieron más de unas pocas horas consecutivas de sueño, saben que ya están en ebullición, y no pueden imaginar cómo será el mañana si pierden incluso más horas de sueño esta noche. Saben que deben relajarse, pero el cansancio y la ansiedad por el cansancio se alimentan mutuamente y empeoran las cosas.

Estos son los insomnes, y constituyen entre el 10 y el 35% de la población. Tal vez eres incluso uno de ellos.

Es probable que combates insomnio si ya no tienes

La mayoría de las personas luchará contra algún grado de insomnio en algún momento de sus vidas. Alrededor del treinta y cinco por ciento de las personas se enfrentan a casos leves que se resuelven solos. Otro quince al veinte por ciento desarrolla un trastorno del sueño a corto plazo, que dura menos de tres meses. Pero para el diez por ciento de la población, el insomnio es un problema crónico que se define como la dificultad para dormir por lo menos tres veces por semana, durante al menos tres meses. Para algunos esto puede continuar por años.

Los que están en mayor riesgo de desarrollar síntomas de insomnio son generalmente mayores y con problemas de salud. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de tener problemas para dormir en algún momento de sus vidas, y los trabajadores por turnos también reportan tasas de insomnio más altas que la media.

Irónicamente, aquellos que hacen malabares con los compromisos laborales y familiares, y trabajan largas horas, también tienen un mayor riesgo de insomnio. A pesar de las demandas físicas obvias de sus ocupados horarios, a menudo están demasiado "cableados" mentalmente para quedarse dormidos fácilmente al final del día. La sensación de que su día no ha terminado o de que no lograron tanto como querían, los mantiene despiertos.

El insomnio es caro y peligroso

Si alguna vez has tenido insomnio, ya sabes lo mal que te puede hacer sentir. Aturdido e irritable describe cómo todos se sienten después de perder solo una noche de buen sueño. Multiplique la una noche por tres, y llévela durante unas pocas semanas o meses, y puede comenzar a imaginar el efecto acumulativo del insomnio crónico.

El olvido, la dificultad para concentrarse, la memoria deficiente, la falta de motivación y la somnolencia diurna, todos cobran su precio. Un estudio encontró que, si bien los insomnes no tenían más probabilidades de perder el trabajo que sus compañeros mejor descansados, su productividad sufría drásticamente. A pesar de que estaban en el trabajo, estaban demasiado cansados ​​para hacer bien su trabajo, lo que le costó a sus empleadores un promedio de $ 2,280 por persona. El autor principal del estudio, Ronald Kessler, Ph.D., un epidemiólogo psiquiátrico de la Facultad de Medicina de Harvard, incluso acuñó un nombre para su condición: "Presentismo".

CNN informó que otro estudio estimó que un empleado con insomnio pierde alrededor de ocho días de rendimiento laboral cada año. A nivel nacional, eso suma hasta 63,000 millones de dólares perdidos por insomnio cada año.

El insomnio crónico también puede causar problemas de salud física y mental más graves. Con el tiempo, la falta de sueño puede provocar hipertensión y depresión, y si las condiciones de salud mental son anteriores al insomnio, la falta de sueño puede empeorar los síntomas. De hecho, dormir es tan importante para la salud mental, el tratamiento de la pérdida del sueño es uno de los principales problemas de salud mental en los Estados Unidos hoy en día.

Como si todo esto no fuera lo suficientemente malo, conducir mientras estás somnoliento es tan malo como conducir borracho, literalmente. Recibir de cuatro a cinco horas en una sola noche es como conducir legalmente ebrio, y dormir menos de cuatro horas deja a una persona tan discapacitada como si hubiera tenido el doble del límite legal de alcohol. De hecho, perder dos o tres horas de sueño en un período de 24 horas más que cuadruplica el riesgo de accidente, en comparación con los conductores que tienen siete horas de sueño.

No cabe duda, estas son razones convincentes para perder el sueño por la pérdida de sueño.

Las opciones tradicionales de tratamiento del insomnio tienen limitaciones

Remedios naturales para el insomnio

Pro: Estas son las opciones comprobadas que su farmacéutico o abuela podrían sugerir.

Con: No funcionan bien para personas con insomnio moderado a severo.

Melatonina: es una hormona que ayuda a regular el ciclo de sueño / vigilia. Disponible en el mostrador de su farmacia local, la melatonina causa somnolencia, baja la temperatura corporal y actúa como un marcapasos interno, creando un impulso para dormir. La melatonina funciona mejor para aquellos que tienen problemas para quedarse dormidos, no para aquellos que luchan por mantenerse dormidos toda la noche. La melatonina todavía es una hormona, por lo que es mejor tomarla bajo la supervisión de un médico.

Magnesio: la investigación muestra que incluso una ligera deficiencia de magnesio puede conducir a noches sin dormir. Esto se debe a que el magnesio ayuda al cerebro a establecerse por la noche. Las mejores fuentes son vegetales de hoja verde, germen de trigo, semillas de calabaza y almendras. Los suplementos de magnesio también son una opción, pero pueden interactuar con los medicamentos, por lo que siempre es importante consultar con un médico antes de tomarlos.

L-triptófano: Naturalmente se encuentra en las proteínas animales y vegetales, el L-triptófano se considera un aminoácido esencial porque nuestros cuerpos no pueden hacerlo. El L-triptófano se convierte en el cuerpo en 5-HTP (5-hyrdoxytryptophan), y luego en serotonina, que transmite señales entre las células nerviosas, y tiene un efecto calmante sobre el estado de ánimo. ¿La razón por la que las personas tienden a tener sueño después de cenar en Acción de Gracias? Turquía tiene niveles de L-triptófano superiores a la media. Si bien este remedio ayuda a las personas a conciliar el sueño más fácilmente, no está exento de riesgos. Se ha relacionado con más de 1500 informes de síndrome de eosinofilia-mialgia (EMS) y 37 muertes debido a un producto contaminado, por lo que solo se compran marcas de buena reputación. Las mujeres embarazadas, en particular, nunca deben tomar L-Triptófano.

Leche caliente: Créalo o no, ¡hay una razón química por la que el remedio favorito de la abuela puede funcionar! La leche es una excelente fuente de calcio, que ayuda al cerebro a producir melatonina. La leche de almendras es un excelente sustituto para las personas que son alérgicas a los lácteos, porque también tiene un alto contenido de calcio. Calentar no hace otra cosa que chispear recuerdos agradables de la infancia, aunque hay algo que decir sobre el hecho de que el cuerpo absorbe los nutrientes de las comidas y bebidas más cerca de la temperatura corporal más fácilmente.

Bocadillos: Hablando de comida, hay bocadillos que pueden ayudar también. Los alimentos que combinan carbohidratos y proteínas son los mejores para inducir el sueño. El plátano, con un poco de mantequilla de maní, o algunas galletas saladas con queso pueden ayudar, pero es mejor probar la comida al menos treinta minutos antes de acostarse, para que tenga tiempo de digerirla.

Lavanda: Por último, la investigación muestra que tomar un baño tibio con aceite de lavanda antes de acostarse puede relajar la mente y el cuerpo lo suficientemente bien como para que las personas con insomnio leve se duerman más fácilmente.

Medicamentos con receta

Pro: la mayoría de las personas pueden conciliar el sueño más fácilmente usando medicamentos recetados.

Con: los medicamentos recetados para dormir tienen efectos secundarios, algunos pueden ser graves y muchos de estos medicamentos crean hábito. También pueden ser costosos y requieren visitas más frecuentes al médico para detectar efectos secundarios negativos y para volver a surtir recetas.

Para aquellos cuyo insomnio no responde a los remedios naturales, los medicamentos recetados suelen ser el tratamiento de elección. Esto se debe a que las drogas resuelven el problema inmediato: ayudan a las personas a conciliar el sueño y permanecen dormidas el tiempo suficiente para aprovechar los beneficios físicos del sueño.

Aquí hay una lista de los medicamentos para dormir recetados con mayor frecuencia, sus dosis y el riesgo de abuso:

Source/Sleepdex
Fuente: Fuente / Sleepdex

La desventaja obvia de usar estas drogas es que los beneficios físicos de dormir por fin pueden ser superados rápidamente por algunos de los posibles efectos secundarios negativos. Obviamente, cada persona responde de manera diferente a los medicamentos, pero con los posibles efectos secundarios como los de esta lista, es importante considerar si la cura puede ser peor que la enfermedad.

  • Ardor u hormigueo en las manos, brazos, pies o piernas
  • Cambios en el apetito
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Mareo
  • Somnolencia diurna
  • Boca seca o garganta
  • Gas
  • Dolor de cabeza
  • Acidez
  • Deterioro al día siguiente
  • Disminución mental o problemas con la atención o la memoria
  • Dolor de estómago o sensibilidad
  • Sacudida incontrolable de una parte del cuerpo
  • Sueños inusuales
  • Debilidad
  • Somnambulismo
  • Dormir conduciendo
  • Sexo del sueño

El efecto secundario más peligroso a corto plazo de tomar medicamentos recetados para dormir es la sobredosis accidental. Según la investigación de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, el número de visitas a la sala de emergencias que involucran sobremedicación de zolpidem -el ingrediente activo en algunas pastillas para dormir recetadas- casi se duplicó entre 2005 y 2010, aumentando de 21,824 visitas en un período de dos años a 42,274.

Además, las pastillas para dormir afectan más a las mujeres que a los hombres, pero muchas personas, incluidos algunos médicos, no lo saben. Según Carl Bazil, MD, director de sueño y epilepsia de la Universidad de Columbia, "las mujeres tienden a metabolizar las pastillas para dormir más lentamente que los hombres …". Y cuando toman una dosis demasiado alta, el efecto es extra fuerte ".

Las ayudas para dormir recetadas funcionan, pero no son una solución a largo plazo, debido al efecto secundario principal a largo plazo, que es la dependencia e incluso la adicción. Además, hay interacciones de medicamentos que pueden causar efectos secundarios negativos. Y luego está el costo financiero de las frecuentes visitas al médico y las píldoras en sí.

Teniendo en cuenta todos los costos y posibles negativos, es fácil entender por qué muchos pacientes querrían evitar la medicación y encontrar alguna otra solución para sus problemas de sueño.

La terapia conductual cognitiva ofrece un alivio efectivo sin drogas

Pro: la terapia conductual cognitiva (TCC) no usa medicamentos y ofrece la mejor esperanza para una cura a largo plazo.

Con: es costoso y requiere mucho tiempo, y puede ser difícil encontrar un terapeuta que se especialice en el tratamiento del insomnio.

La forma en que funciona CBT es que enseña a los pacientes mejores hábitos de sueño. El protocolo de tratamiento típico implica varias sesiones (entre 4 y 12) que duran aproximadamente 30 minutos con un profesional del sueño calificado. El terapeuta de CBT no necesita ser un psiquiatra, o incluso un médico. Las enfermeras practicantes pueden brindar este tratamiento si están debidamente capacitadas para tratar el insomnio.

La TCC enseña a los insomnes una mejor higiene del sueño y les ayuda a desarrollar actitudes más sanas hacia el sueño en general. Esta terapia es muy estructurada y los pacientes deben hacer la tarea entre las sesiones. Los pacientes a menudo llevan un diario del sueño, para hacer un seguimiento de los pensamientos y expectativas que tienen sobre el sueño y para documentar la duración y la calidad de su sueño. Los terapeutas alientan a los pacientes a utilizar técnicas para la reducción del estrés, la relajación y el control del horario de sueño.

La TCC es tan efectiva que se ha convertido en el estándar de oro para los pacientes con insomnio moderado a severo que desean evitar la medicación.

Sin embargo, por exitosa que pueda ser la terapia cognitiva, no es una opción para muchos pacientes porque no viven en un área donde hay terapeutas cognitivos que se especializan en trastornos del sueño, o que no pueden pagarlos cuando lo hacen.

Duerma mejor usando Internet

Durante años, los médicos y terapeutas han advertido a los pacientes con trastornos del sueño, como insomnio, que eviten el acceso a Internet a toda costa a la hora de acostarse. La luz LED de los dispositivos bloquea la capacidad del cuerpo para distinguir el día de la noche, y el contenido que encuentra allí tiende a ser más estimulante que la inducción al sueño. Eso sigue siendo cierto, pero según el Journal of the American Medical Association, la participación diurna en una nueva terapia basada en Internet llamada SHUTi (Sleep Healthy Using the Internet) puede ser el boleto insomne ​​para el país de los sueños.

SHUTi le permite al participante obtener el mismo tratamiento que recibirían de un terapeuta de CBT calificado, pero en la comodidad de su propio hogar. El tratamiento se lleva a cabo completamente en línea, y muchos pacientes informan mejoras significativas en su sueño en cuestión de semanas, incluso aquellos que han sufrido durante años con insomnio y sienten que lo han intentado todo.

La mejor parte, aparte de la efectividad de estos programas, es que un programa completo generalmente cuesta casi lo mismo que una sesión única con un terapeuta de CBT.

Hoy en día, puedes encontrar docenas de opciones para la terapia SHUTi en línea. Todo lo que tiene que hacer es Google SHUTi, y obtendrá páginas de enlaces a diferentes programas, proporcionados por médicos, universidades, hospitales y compañías especializadas en productos y servicios relacionados con el sueño. Por supuesto, como con cualquier cosa que encuentre en línea, tendrá que hacer su diligencia debida para asegurarse de que un programa en particular sea el adecuado para usted. Busque uno diseñado y dirigido por profesionales debidamente capacitados y calificados en el campo de la Terapia Conductual Cognitiva, específicamente para el insomnio, y busque testimonios o revisiones también. Los recursos enumerados a continuación pueden ayudarlo a comenzar con su investigación, pero no reflejan el respaldo de ningún programa en particular.

La privación del sueño es un riesgo grave para la salud física y mental, por lo que nunca debería simplemente esforzarse. Ahora que hay una solución en línea efectiva y asequible, no es necesario.

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