Sexo en el cerebro: el sexo frecuente puede tener beneficios cognitivos

Los estudios encuentran que los adultos sexualmente activos se desempeñan mejor en las tareas de memoria.

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El sexo frecuente puede mejorar nuestro rendimiento en ciertas tareas cognitivas. Un creciente cuerpo de investigación sobre humanos y animales publicado en la última década apunta a esta conclusión, incluido un nuevo estudio en Archives of Sexual Behavior. He aquí un vistazo a la evidencia acumulada y lo que sugiere sobre cómo el sexo podría beneficiar al cerebro.

Primero, un estudio de 2010 publicado en la revista PLoS ONE descubrió un vínculo entre la actividad sexual y el crecimiento de las neuronas en ratas macho. Específicamente, las ratas a las que se les permitió tener relaciones sexuales diariamente durante un período de dos semanas demostraron más crecimiento de neuronas que las ratas a las que solo se les permitió tener relaciones sexuales una vez durante la misma cantidad de tiempo.

Sobre la base de esto, un estudio de 2013 publicado en la revista Hippocampus, que también se centró en ratas macho, descubrió que la actividad sexual diaria no solo se asociaba con la generación de nuevas neuronas, sino también con una función cognitiva mejorada.

La investigación en humanos ha arrojado resultados similares. Un estudio de 2016 publicado en Age and Aging analizó cómo las prácticas sexuales de casi 7,000 adultos de 50 a 89 años se relacionaban con su desempeño en una tarea de secuenciación de números (que medía funciones ejecutivas, como la resolución de problemas) y una tarea de recordar palabras (que capacidad de memoria medida). Resultó que tanto los hombres como las mujeres que habían tenido algún tipo de relación sexual en el último año obtuvieron puntuaciones más altas en la prueba de recuerdo de la palabra. Además, solo para hombres, ser sexualmente activo se relacionó con un mejor desempeño en la tarea de secuenciación de números.

Del mismo modo, un estudio de 2017 publicado en Archives of Sexual Behavior examinó cómo la actividad sexual estaba relacionada con el desempeño en una tarea de memoria común en una muestra de 78 mujeres heterosexuales de 18 a 29 años. Específicamente, los científicos analizaron si su frecuencia de relaciones sexuales estaba asociada con la memoria mientras controlaban otros factores, como el promedio de calificaciones, la fase del ciclo menstrual, el uso de anticonceptivos orales y la duración de la relación. Los resultados revelaron que las mujeres que tenían relaciones sexuales más frecuentes recordaban mejor las palabras abstractas en la prueba.

Por último, pero no menos importante, un nuevo estudio este año (también en Archives of Sexual Behavior) que involucró a aproximadamente 6,000 adultos de 50 años o más, exploró cómo la frecuencia sexual estaba asociada con el desempeño en dos tareas de memoria episódica administradas con dos años de diferencia. Los participantes que tuvieron relaciones sexuales más a menudo tuvieron un mejor rendimiento en la prueba de memoria. Vale la pena señalar que una mayor cercanía emocional durante el sexo también se relacionó con un mejor rendimiento de la memoria. Sin embargo, es importante señalar que el rendimiento de la memoria disminuyó para todos en el transcurso del estudio y el hecho de ser sexualmente activo no evitó esta disminución. Lo que esto significa es que si bien el sexo está vinculado a una línea de base más alta para el rendimiento de la memoria, no necesariamente previene el deterioro cognitivo en la vejez: todos lo experimentaremos en algún momento, ya sea que estemos sexualmente activos o no.

Como siempre, se necesita más investigación, especialmente la investigación que puede ayudar a establecer la causa y el efecto en los seres humanos y que explora lo que realmente sucede en el cerebro en respuesta al sexo frecuente. Dicho esto, el patrón general de hallazgos hasta la fecha es coherente con la idea de que el sexo puede ser muy beneficioso para nuestro cerebro y nuestro rendimiento cognitivo.

Referencias

Leuner, B., Glasper, ER, y Gould, E. (2010). La experiencia sexual promueve la neurogénesis adulta en el hipocampo a pesar de una elevación inicial en las hormonas del estrés. PLoS One, 5 (7), e11597.

Glasper, ER, y Gould, E. (2013). La experiencia sexual restaura el declive relacionado con la edad en la neurogénesis adulta y la función del hipocampo. Hipocampo, 23 (4), 303-312.

Wright, H., y Jenks, RA (2016). ¡Sexo en el cerebro! Asociaciones entre la actividad sexual y la función cognitiva en la vejez. Edad y envejecimiento, 45 (2), 313-317.

Maunder, L., Schoemaker, D., y Pruessner, JC (2017). La frecuencia del coito entre el pene y la vagina se asocia con el rendimiento del reconocimiento verbal en mujeres adultas. Archivos de comportamiento sexual, 46 (2), 441-453.

Allen, MS (2018). Actividad sexual y declinación cognitiva en adultos mayores. Archivos de Comportamiento Sexual.

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