Sexo, amor y otras drogas

Hablando poéticamente, el corazón generalmente toma la culpa de nuestra propensión humana a plantar cara en amor. Claro, sus ventrículos pueden bombear un fuerte pulso de hemoglobina, pero años de investigación de neuroimágenes muestran lo que yace por encima de los controles de la aorta que dolorosamente duele mirar fijamente en los ojos de [inserte el nombre aquí].

Nuestros cerebros son, en general, responsables de obligarnos a desear constantemente a cierta persona. Y un estudio reciente de la Universidad de Concordia encuentra que un grupo específico de estructuras dentro de nuestros pliegues corticales están singularmente orientadas a procesar estas inclinaciones intensamente apasionadas. Curiosamente, el estudio también encuentra que estas regiones son las mismas configuraciones neuronales que procesan el deseo sexual.

El investigador Jim Pfaus y sus colegas realizaron 20 estudios que examinaron los patrones de activación cerebral de los sujetos que miran dentro de las máquinas de resonancia magnética funcional, ya sea en instantáneas de personas significativas o en erótica. Pfaus se sorprendió por los lazos significativos que amaba "sentir" compartidos con los circuitos del deseo sexual, particularmente la activación similar de la corteza insular y el cuerpo estriado del cerebro. Estas estructuras se iluminaron cuando los sujetos miraron las imágenes de sus seres queridos, así como cuando los sujetos vieron fotos sugerentes o videos sensuales. La diferencia radica en la porción precisa de estas regiones donde se produjo la estimulación. Las regiones más posteriores de la corteza insular, por ejemplo, parecían estar involucradas en el procesamiento del deseo sexual, mientras que las regiones más anteriores parecían responder con mayor fuerza cuando los sujetos amaban a los seres queridos.

Esto es paralelo a una serie de estudios que han encontrado conceptos, pensamientos y decisiones más abstractos y de "mayor tamaño" para representarse en la parte frontal del cerebro. Inquietudes más concretas, inmediatas o viscerales, es decir, calentura, tienden a localizarse más profundamente y hacia la parte posterior.

El cableado compartido entre el amor y el deseo sugiere que nuestros impulsos más inmediatos proporcionan la base y las raíces para el desarrollo de la conexión a largo plazo. Pfaus compara este proceso con los pasos de formación de hábito comúnmente atribuidos al abuso de sustancias y otros comportamientos compulsivos. "Uno podría argumentar que la adicción es realmente unida, excepto a una droga", dice. "Si has roto con alguien, sabes cómo se siente un drogadicto, en lo que respecta al retiro".

En el mejor de los escenarios, explica Pfaus, inicialmente el deseo lo impulsa a (al menos intentar) interactuar (ion) con otro individuo. Si reciprocan favorablemente, su cerebro registra los intercambios sociales (o dedos cruzados, físicos) como recompensas. Si las cosas continúan sin problemas, comienzas a solidificar lo que más tarde llamarás amor, incluida la representación mental única e indiferente de tu pareja deseada: la forma en que sus labios se curvan en una sonrisa, la cadencia de su risa , ese lunar en su espalda, la arruga entre sus cejas cuando reflexionan sobre qué cocinar para la cena. Eventualmente, es probable que desarrolles cierto grado de posesividad sobre esta persona, señala Pfaus. Además, comienzas a portarte de una manera muy particular con y alrededor de él o ella.

Si bien el placer físico por sí solo no será suficiente para bloquear esa versión más duradera del anhelo, sin duda es un comienzo. "No es solo el éxtasis de un orgasmo el que te lleva a la experiencia más abstracta de estar enamorado. Son los mecanismos de unión que vienen después ", dice Pfaus. Tu conciencia de lo que sientes como amor nace del deseo, de dónde fue y de cómo se reforzó. "Básicamente, con lo que estás tratando, agrega, es un sistema basado en el cerebro originalmente establecido para la salud materna. vinculación que resulta igualmente estimulada por el sexo, las drogas y casi cualquier otra cosa que evoca una sensación de placer y conexión (incluidos, entre otros, el rock n 'roll y las caladas de cacao).

La mayoría de las estructuras involucradas en el procesamiento del deseo sexual y el amor también participan en la mediación de la emoción y la motivación, así como en la integración de la retroalimentación somatosensorial y las señales viscerales. Además, se sabe que se activan cuando detectamos señales sociales y reflejamos el lenguaje corporal de otras personas. Por lo tanto, tiene sentido que estas áreas clave del cerebro también estén involucradas en el cosquilleo inicial del deseo, el desarrollo del apego y otros sentimientos confusos pero ocasionalmente frustrantes relacionados con los compañeros y el placer potencial.

Una lección que podemos aprender de todo esto: desde las etapas iniciales del deseo sexual hasta los obstáculos finales del compromiso constante, las muchas etapas del amor actúan sobre el cerebro como una droga. Pero eso puede no ser algo malo. Claro, la liberación consecuente de sustancias químicas puede hacer que hagamos cosas que normalmente no haríamos en circunstancias más racionales (ver: aterrador, más aterrador, entretenido, complaciente). Pero este sistema de unión basado en el cerebro es lo que nos permite a los humanos conectarse, mantener los vínculos sociales y, en última instancia, garantizar nuestra propia supervivencia.

Así que a medida que la última temporada del verano se sigue calentando, siéntese y disfrute de la estimulación neuronal. Y si necesita algunos consejos para mantener esa chispa a largo plazo, consulte aquí.

  • Progreso político para estadounidenses no religiosos
  • Marcación y planificación de su propia recuperación
  • ¿Son los hombres realmente más inteligentes que las mujeres?
  • Siendo genial en la cama Parte 1: lo que ella dice
  • Jesús y Ética
  • Publicar o cerrar
  • Exposición de medios y el cuerpo "perfecto"
  • Requiem de violín para la privacidad: la historia de Tyler Clementi
  • Adicto a la terapia
  • Cuidado personal y el diablo que sabes
  • Compassion Not Disempt: Entrevista con Maia Szalavitz
  • Cuanto más bebo, más bonita se pone.
  • ¿Los jueces de la exposición canina abusan sexualmente de los perros?
  • ¿Amor o lujuria? Preguntémosle a los animales
  • El futuro de la psicología positiva: ciencia y práctica
  • Los papeles de Panamá: Informes de investigación en su mejor momento
  • La fuerza de los sentimientos
  • Nada como la primera vez
  • Tres pasos para salir de una relación tóxica
  • "Malia y Sasha tienen amigos"
  • Teen Speak: relaciones románticas
  • Memes, genes egoístas y paranoia darwiniana
  • ¿Divorce Damage Infants and Toddlers?
  • ¿Facebook es el plato de Petri de los celos en tu vida amorosa?
  • Joe Paterno: Tienes mucho que aprender de Steve Jobs
  • Todo lo que siempre quiso saber sobre personas solteras
  • ¿Un "No Sex Marriage" tiene que ser el final del matrimonio?
  • La lucha por el tiempo de cara: ¿es una cuestión de género?
  • ¡La Psicología Evolutiva 101 ha llegado!
  • Cinco pasos para citas en línea
  • ¿Qué votos de boda?
  • Si ves la empatía como un signo de debilidad, piensa de nuevo
  • La mayor relación Dealbreaker
  • Los problemas de dinero no tienen nada que ver con los problemas maritales y otros malos consejos del pasado
  • ¿Los niños aprenden a adaptarse a la traición de un padre?
  • Transgénero