Sexing the Brain, Parte 3: lateralización y neuroimagen

Al concluir mi publicación anterior [Sexing the brain (función, anatomía y estructura)], me sentí bastante seguro al decir que no hay diferencias sexuales en la lateralización de las asimetrías perceptuales, así como de la anatomía y morfología del cerebro (al menos cuando el tamaño general está apropiadamente controlado). Esta nueva publicación considera evidencia que proviene de la medición directa del cerebro ya que en realidad está realizando una tarea específica. Esto esencialmente significa neuroimagen funcional.

Para empezar, consideremos la pregunta que hemos estado haciendo hasta ahora en esta serie de publicaciones: ¿Hay alguna diferencia de sexo en la lateralización? Sin embargo, esta vez examinamos los datos de los estudios de neuroimagen con énfasis particular en los metanálisis que han resumido esa investigación.

El metaanálisis de Sommer, Alemán, Bouma y Kahn (2004) centrado en tareas verbales (14 estudios) se actualizó a 26 estudios en 2008 (Sommer, Alemán, Somers, Boks y Kahn, 2008). En ambos casos, los autores no informaron diferencias sexuales significativas en lateralización para tareas verbales en entornos de neuroimagen funcional. En una respuesta a las críticas del artículo de 2004, Sommers, Aleman y Kahn (2005) sugirieron que sus datos podrían reflejar un importante sesgo de publicación ya que la mayoría de las investigaciones con hallazgos significativos también tenían un tamaño de muestra pequeño (ver Egger, Davey Smith, Schneider, & Minder, 1997). En mi opinión, el Sommer et al. los metanálisis no son muy convincentes ya que los autores admiten que su análisis no proporciona una revisión completa (en el documento de 2008, página 83). En mi opinión, un metanálisis debe proporcionar una revisión lo más completa posible para que sea válida. Más al punto de su argumento, en realidad no calcularon un análisis de sesgo de publicación adecuado (por ejemplo, con el método propuesto por Egger et al., 1997) y no incluyeron investigaciones no publicadas en ninguno de sus análisis. Independientemente de estos problemas, la ausencia de diferencias sexuales en la lateralización del lenguaje no debería ser sorprendente en vista de la falta de diferencias sexuales consistentes en las medidas conductuales de la capacidad verbal (Hyde y Linn, 1988).

En contraste con las tareas verbales, una ventaja masculina ha sido bien establecida en habilidades espaciales (Voyer, Voyer y Bryden, 1995). Lamentablemente, no pude encontrar un metaanálisis sobre las diferencias de sexo en la lateralización en los entornos de neuroimagen. Esto posiblemente se deba al hecho de que los resultados y enfoques con tales tareas han sido bastante dispares. Además, los estudios pertinentes tienden a centrarse en áreas de interés específicas más que en la lateralización. Sin embargo, un estudio de Jordan, Wustenberg, Heinze, Peters y Jäncke (2002) con rotación mental mostró que la activación era típicamente bilateral en las mujeres y lateralizada en los hombres. Desafortunadamente, estos resultados no fueron replicados por Butler et al. (2006) con una tarea de rotación mental validada.

Una ventaja conductual femenina en la percepción emocional también está bien documentada, como se muestra en el metanálisis de Thompson y Voyer (2014). En esta área, un metaanálisis de diferencias de sexo en lateralización para el procesamiento de emociones basado en datos de neuroimagen realizados por Wager, Phan, Liberzon y Taylor (2003) mostró una mayor lateralización en los hombres que en las mujeres. Sin embargo, el Wager et al. el análisis también consideró la activación en regiones específicas de intereses (ROI) para examinar las diferencias de sexo en un nivel más específico. Los resultados de este análisis de ROI son más relevantes para el objeto de mi próxima publicación. De hecho, el Wager et al. La revisión sugiere dos puntos importantes a considerar a medida que avance en este tema. En primer lugar, si hay diferencias sexuales en la lateralización, es probable que sean específicas de la tarea. El segundo punto es que si hay diferencias sexuales en el cerebro, es probable que sean específicas de una región en lugar de reflejar una amplia lateralización. Esencialmente, deberíamos ver el tipo de especulaciones planteadas por Levy (1971), centrándonos en las asimetrías cerebrales enteras, por ser demasiado simplista [ver mi publicación sobre Sexing the brain (primeros días)] y considerar partes específicas del cerebro. Por lo tanto, la pregunta es: ¿los hombres y las mujeres usan diferentes partes del cerebro al abordar una tarea determinada?

Esta no es una pregunta simple de responder. Haré todo lo posible para responderlo (aunque parcialmente) en mi próxima publicación. Por el momento, sin embargo, mi conclusión tentativa es que la neuroimagen proporciona cierta evidencia de que los varones están más lateralizados que las mujeres en tareas donde se encuentran diferencias de sexo conductuales.

Referencias

Butler, T., Imperato-McGinley, J., Pan, H., Voyer, D., Cordero, J., Zhu, YS, Stern, E., y Silbersweig, D. (2006). Diferencias de sexo durante la rotación mental: procesamiento de arriba abajo versus de abajo arriba. NeuroImage, 32, 445-456.

Egger, M., Davey Smith, G., Schneider, M., y Minder, C. (1997). Sesgo en el metanálisis detectado mediante una prueba gráfica simple. British Medical Journal, 315, 629-634.

Hyde, JS, y Linn, MC (1988). Diferencias de género en la capacidad verbal: un metanálisis. Psychological Bulletin, 104, 53-69.

Jordan, K., Wurstenberger, T., Heinze, HJ, Peters, M., y Jäncke, L. (2002). Las mujeres y los hombres muestran diferentes patrones de activación cortical durante las tareas de rotación mental. Neuropsychologia, 40, 2397-2408.

Levy, J. (1971). Especialización lateral del cerebro humano: manifestaciones comportamentales y posible base evolutiva. En JA Kiger, Jr. (Ed.), La biología del comportamiento (pp.159-180). Corvallis: Oregon State University Press.

Sommer, IEC, Aleman, A., Bouma, A., y Kahn, RS (2004). ¿Las mujeres realmente tienen más representación del lenguaje bilateral que los hombres? Un metanálisis de estudios de imágenes funcionales. Brain, 127, 1845-1852.

Sommer, IE, Aleman, A., Somers, M., Boks, MP, y Kahn, RS (2008). Diferencias de sexo en la lateralidad, asimetría del Planal Temporal y lateralización del lenguaje funcional. Brain Research, 1206, 76-88.

Sommer, IEC, Aleman, A., y Kahn, RS (2005). El tamaño sí cuenta: una respuesta a Kitazawa y Kansaku. Cerebro, 128, E31

Thompson, AE, y Voyer, D. (2014). Diferencias de sexo en la capacidad de reconocer muestras no verbales de emoción: un metanálisis. Cognición y emoción Publicación anticipada en línea. doi: 10.1080 / 02699931.2013.875889

Voyer, D., Voyer, S., y Bryden, MP (1995). Magnitud de las diferencias sexuales en habilidades espaciales: un metanálisis y consideración de variables críticas. Psychological Bulletin, 117, 250-270.

Wager, TD, Phan, KL, Liberzon, I., y Taylor, SF (2003). Valencia, género y lateralización de la anatomía funcional del cerebro en la emoción: un metanálisis de los hallazgos de la neuroimagen. Neuroimage, 19, 513-531.

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