Servilletas de papel, lápiz labial y la rosquilla ocasional

¡Mi lista inclusiva de estrategias de afrontamiento funciona!

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Fuente: Evan-Amos / wikimediacommons

Hace un par de semanas, mi personal de mantenimiento me llevó cinco cajas de bracitos y muchos calcetines brillantes y estampados a Goodwill para mí.

Yo diría que tengo demasiadas cosas. También diría que no atesoro: no tengo dificultades emocionales para deshacerme de las cosas cuando tengo tiempo para hacerlo. Pero me gustan las cosas. Me gusta ir de compras, gastar un poco de dinero en Goodwill o Target o TJMaxx. Claramente, a muchos de nosotros nos gusta hacer eso, o no habría tantos Goodwill’s, Targets y TJMaxx’s.

Comer dulces es mi forma número uno de sobrellevar el estrés, la de la infancia, tan profundamente arraigada que el otro día después de una conversación estresante con un amigo, voy al mercado local con mi lista de compras y me encuentro pensando: “Yo” Voy a comprar una crema donut de Boston “. Mi cerebro racional dice:” Elizabeth, sabes por qué lo haces “. Asiento con la cabeza y le digo a la niña pequeña que dice fuerte y claramente:” Sí, lo sé, pero ¡Lo voy a hacer de todos modos! ”Y lo hago. Y me siento cómodo, o al menos, parte de mí lo hace. El hecho de que mi azúcar en la sangre aumente (tanto por el estrés como por la dona) en realidad me hace sonreír al día siguiente cuando veo un gráfico de mi azúcar en la sangre del día anterior. “Oh, Lizzy”, me digo a mí misma, sin culpar. “¡Tal vez la próxima vez la conciencia pueda llevar a un cambio real en el comportamiento!”

Volver a las compras como una forma de lidiar con el estrés. Cuando estaba muy deprimido después de que mi primer matrimonio se disolvió, vi a un psiquiatra durante varios años. Fue duro: mi primera experiencia de profunda revelación de las debilidades en su interior. Amé al Dr. Silverstein, y le conté casi todo. Sabiamente no me presionó por los detalles que oculté (por vergüenza), y pude averiguar por qué lo había ocultado cuando salí a buscar en Marshall’s después de la sesión. No le había dicho porque estaba enamorada de él, y sabía lo suficiente como para darme cuenta de que eso era parte del trabajo emocional que estaba haciendo. No sabía que ese fenómeno se llamaba “transferencia”, pero sí sabía que él realmente no iba a divorciarse de su esposa, enamorarse y casarse conmigo. Al igual que sabía que no iba a comprar el camisón sexy que estaba mirando en el estante.

No siempre compraba cosas después de mi sesión de terapia, aunque casi siempre vagaba por la puerta de al lado de Marshall a la práctica de psiquiatría. Reconocí que después me gustaba estar con gente, una suave reentrada en el mundo después de un tiempo muy dentro de mí. Me gustaba tocar la tela, la bonita novedad de jabón y loción, la variedad de manteles, platos, vasos y comida. El brillo de la joyería, la textura de los zapatos, la utilidad de las revistas y el papel de envolver, el potencial en toallas y sábanas. Lo absorbía todo, la brillante variedad de colores y formas, a veces compraba algo pequeño como un par de calcetines o un paquete de elegantes servilletas de papel, y luego me sentía capaz de regresar con mi gato en el apartamento sin marido.

Ahora veo que estaba de duelo con mucha normalidad, y incluso entonces podía decir que iba a estar bien. Cuando mi segundo marido muere repentinamente, esencialmente repito el proceso que había pasado casi veinte años antes. Comienzo la terapia semanal con Lydia-the-wonderful-therapist, y después de nuestra sesión navego en la meca de compras cercana. Encuentro tiendas con calcetines y servilletas de cóctel, y la mejor buena voluntad en la parte occidental del estado. Y el proceso de duelo y ajuste de la terapia, con su revelación de los secretos más profundos (todos ellos, esta vez), funciona de nuevo, lleva mucho tiempo y muchas compras, y oh, sí, un dulce de vez en cuando también.

Soy consciente de las formas en que funcionan los alimentos y las cosas materiales, y me gusta la forma en que Lydia me ayuda a ver mi uso de ellos como algo esencial, de cierta manera. “Si te quitas todo lo que te tranquiliza, Elizabeth, ¿qué te quedará?” Eso desata un torrente útil de lágrimas, ya que, por supuesto, el mayor consuelo, mi amado esposo, ha muerto. El ocasional bollo de pasas de mantequilla o un nuevo lápiz labial con descuento no es nada en comparación con eso.

Cuando recupero la ecuanimidad suficiente para hablar, le digo: “Me temo que nunca dejaré de comer, que podría gastar todo mi dinero en calcetines”. Ella me sonríe y, según me oigo a mí misma, me río. Eso es lo que temo: que esta pena nunca termine, pero sé que no es cierto. Ya soy consciente de que tengo otros intereses además de la comida; Estoy perdiendo peso, de hecho, y he tomado largas caminatas para eliminar la tensión tensa en mi cuerpo. Estoy colocando mi dinero en una inversión mucho más estable, un dúplex donde viviré en una unidad y sacaré la hipoteca del alquiler de la otra. De repente veo lo que Lydia ha visto todo el tiempo: que los dulces y las compras son, para mí, accesorios temporales en el camino, muletas, si quieres, para ayudarme a mantener el equilibrio hasta que mi corazón roto se cure.

Ahora, casi seis años después de la muerte de David, cuando tengo el nervio de la rodilla: “¡Debo tener un donut de crema de Boston!” Puedo dejar de lado el buen sentido porque hacerlo no libera mi control relativo de los alimentos y el azúcar en la sangre. Es una brecha. Al igual que el viaje a los nuevos Marshall en la ciudad, como media hora de juegos en línea, una siesta, un grito, sentarse en una silla sin hacer nada mientras uno de mis gatos ronronea en mi regazo.

Todas esas cosas no son derrochadoras ni indulgentes , aunque una parte de mí se retuerce nerviosamente cuando escribo que no son inútiles ni indulgentes . Son necesarios para mi estabilidad, una forma en que me mantengo erguido. Claramente, algunas de ellas son mejores opciones que otras, y todos debemos trabajar para convertirnos primero en las más sanas. Pero las privaciones, la rigidez, la culpa y la vergüenza de ese factor en cada cálculo sobre cómo hacer frente a las sacudidas que trae la vida tampoco son tan grandes.

Todos debemos identificar nuestras estrategias de afrontamiento, evaluar su efectividad y la posible responsabilidad: la dona crema de Boston no me sirve muy bien para mi diabetes, como reconocen tanto Rational Brain como Little Girl Inside, pero una dona para mí no es adictiva. Voy a continuar trabajando para optar por las opciones más saludables en mi lista, y voy a agregar cosas como un paseo, una ducha caliente, un clip de algo gracioso en YouTube a la lista de maneras relajantes para consolarme. En realidad, quiero hacer ejercicio cuando estoy estresado; no solo me da tranquilidad, sino también la capacidad de dormir y los inicios de la creación de significados cuando pienso en lo que sea que amenaza mi seguridad y estabilidad en ese momento.

Las estrategias de afrontamiento son más variadas de lo que podemos imaginar, y deben evaluarse periódicamente. Pero en general, mi práctica me dice que si el tuyo funciona y no te dañan físicamente a ti ni a nadie más, y no causan más estrés sin darse cuenta, te distraes un poco. Todos debemos ser capaces de consolarnos, y si su versión de una dona ocasional, un tubo de lápiz labial o un par de calcetines lindos le da placer y alivio por un tiempo, permítase disfrutar del sabor del azúcar, practique la sonrisa usted mismo en el espejo cuando se pone ese nuevo color que lo hace lucir vivo, y abandone el discurso de “¡Desperdicio!” cuando agregue los calcetines a la bolsa de Buena Voluntad unos meses más tarde. Puede que no seas perfecto, pero estás bien.

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