Servicio de Aprendizaje como Activismo Social

Si hace un tiempo asististe a la universidad, la idea del aprendizaje de servicio puede ser nueva. Definitivamente no era una opción cuando el tuyo realmente era un estudiante, y yo soy el más pobre por ello. En esencia, el aprendizaje de servicio implica proporcionar a los estudiantes oportunidades para utilizar el conocimiento adquirido en el aula de psicología en entornos del mundo real o de maneras que pueden ayudar a los miembros de la comunidad. Como se puede imaginar, el aprendizaje de servicio abarca una gran cantidad de terreno educativo, desde voluntariado en agencias de servicio social hasta la creación de proyectos que ayudan a la comunidad local. También hay otra forma de servicio que no debe pasarse por alto: el servicio con el propósito de promover el cambio social. Como verá, dicho servicio no es una experiencia de pasantía típica, pero me estoy adelantando.

¿Por qué el servicio de aprendizaje es beneficioso para los estudiantes? Bueno, por varias razones. Primero, trae la psicología viva; lo que a menudo puede parecer conceptos secos, abstractos o incluso complejos, puede explorarse, ejecutarse y entenderse de manera práctica. Los estudiantes realmente aprenden (más) haciendo. Segundo, los estudiantes tienen la oportunidad de descubrir cosas nuevas a través del servicio. Algunos estudiantes, por ejemplo, aprenden acerca de posibles trayectorias profesionales o voluntarias que de otro modo les hubieran permanecido desconocidas. Otros estudiantes aprenden que trabajar en ciertos lugares les resulta muy atractivo, mientras que otros deciden que lo que parece ser una carrera profesional lógica resulta ser algo que realmente no quieren seguir. Cualquiera de las dos conclusiones es importante. En tercer lugar, el aprendizaje de servicio es una forma de retribuir a la universidad, a la comunidad local o al mundo social en general. En cuarto lugar, trabajar para los demás es tanto emocional como intelectualmente satisfactorio (los lectores que estén familiarizados con los principios básicos de la psicología positiva sabrán por qué es así). Y quinto, desde una perspectiva práctica o pragmática, el aprendizaje de servicio puede dar a los estudiantes una idea de lo que vendrá en el mundo real del trabajo y la responsabilidad una vez que abandonen las arboledas del mundo académico.

Las organizaciones generalmente dan la bienvenida a la ayuda del estudiante universitario a través de proyectos de aprendizaje de servicio por razones obvias: la mayoría puede usar manos adicionales para hacer el trabajo, por no mencionar mentes motivadas, entusiastas y perspicaces. Al igual que los estudiantes, las organizaciones también quieren "devolver" y alojar estudiantes como pasantes, por ejemplo, les permite hacer precisamente eso. También exponer a los estudiantes a sus clientes es una forma importante de educación, que ayuda a los grupos con misiones sociales y raíces comunitarias a compartir sus objetivos con un grupo educado de jóvenes que de otro modo podrían perder un mensaje valioso.

Los miembros de la facultad de psicología emprenden proyectos orientados al aprendizaje de servicios en sus clases por una variedad de razones, también. El principal de ellos puede ser la oportunidad de mostrarles a los estudiantes cómo las teorías psicológicas y los hallazgos de la investigación realmente pueden usarse. Parafraseando a Kurt Lewin, el padre de la investigación-acción así como de la psicología social, la psicología debe ser más que solo producir libros y documentos. Algunas ideas deben trascender sus orígenes intelectuales y aplicarse para mejorar la vida diaria o aliviar el sufrimiento. Creo que muchos colegas que integran el aprendizaje en servicio en sus cursos también quieren seguir la bien conocida advertencia de George A. Miller de "regalar psicología" para educar y ayudar a la humanidad simultáneamente.

Uno de mis colegas imparte rutinariamente un curso sobre Psicología de la Mujer. El aprendizaje de servicio en la forma de acción para el cambio social juega un papel importante en la clase. Mi colega muestra a los estudiantes que uno de los principios de la ética feminista es que, como cualquier buena teoría ética, las personas deben pasar de "pensar sobre lo bueno" a "hacerlo realmente bien" para crear un mundo más justo y afectuoso. El voluntariado, la acción social y otras formas de este servicio de aprendizaje activista son obviamente parte de este proceso, creando un lugar importante para la psicología, así como una excelente forma de educación liberal.

En este semestre, por ejemplo, los alumnos de mi colega organizaron una Marcha y Rally " Take Back the Night (TBTN)" en nuestro campus. Como sabrá, las actividades de TBTN son protestas pacíficas dirigidas a concienciar a las personas sobre la violencia doméstica y el abuso, problemas sociales que afectan principalmente a mujeres y niños. Los estudiantes y miembros de la facultad trabajaron durante semanas para planificar una serie de eventos que culminaron en marzo en el campus y en barrios adyacentes que atrajeron a varios cientos de personas. Otros estudiantes participaron en la preparación de una Carrera contra el Racismo de YWCA que recaudó fondos para su uso en esfuerzos comunitarios para promover la diversidad. Todavía otros estudiantes planearon un Día de Silencio para llamar la atención sobre la intimidación, el acoso y los insultos dirigidos a las personas LGBT. (Los participantes permanecen en silencio hasta el final del día designado, cuando se lleva a cabo una discusión de "Romper el silencio").

Como bien puede imaginarse, este tipo de oportunidades de aprendizaje en servicio enfocadas al cambio social tienden a ser mucho más atractivas para los estudiantes que el trabajo de investigación habitual (aunque todos los estudiantes que participan en estas actividades realizan investigaciones bibliotecarias para prepararse para sus roles, tal como mantener diarios o escribir blogs y otros ejercicios de autorreflexión). Las oportunidades de aprendizaje de servicio son experiencias transformadoras para los estudiantes: las habilidades que adquirieron a lo largo de la carrera de psicología se unen en una actividad desafiante, significativa y positiva que beneficia a los demás. ¿Cuál podría ser una mejor lección para demostrar que la ciencia de la psicología también es en gran medida un arte liberal?

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