¿Serán necesarios los humanos?

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¿Matará la automatización tantos trabajos como se teme? Un estudio ampliamente citado de la Universidad de Oxford predice que el 47% de los empleos podrían automatizarse en la próxima década de dos. Price Waterhouse fija el riesgo de EE. UU. En un 38%. ¡McKinsey estima que el 45% de lo que se paga a las personas se puede automatizar usando la tecnología existente !

Nada menos que Elon Musk de Tesla, Bill Gates y Stephen Hawking temen que la pérdida de empleos cause un cataclismo mundial.

En las próximas dos décadas, ¿en qué situaciones los humanos seguirán siendo preferibles a una solución automatizada? ¿Podría eso incluso ofrecer implicaciones sobre cómo podríamos vivir hoy?

Empleos de bajo nivel en riesgo

Comencemos con los trabajos que probablemente se eliminarán, comenzando con el presente y con los trabajos de menor nivel.

Ya no prefiere un cajero automático a un cajero, autopago al inspector de supermercado, peajes directos en lugar de detenerse para el peaje, facturación automatizada de la aerolínea en lugar de esperar a un empleado, comprar en Amazon en lugar de hacerlo que luchar contra el tráfico, el estacionamiento y la experiencia de salida con un empleado en vivo, suponiendo que la tienda tiene lo que quieres en tu tamaño? De hecho, los centros comerciales se están cerrando, mientras que los minoristas en línea liderados por Amazon están creciendo.

Aquí está el estado de las cosas como se describe en The Guardian:

Los centros comerciales suburbanos que vaciaron las calles principales en los años 70 y 80 se han convertido cada vez más en conchas huecas, y se esperan más cierres. Los titulares sobre las marcas más reconocidas de Estados Unidos -Sears, Macy's, RadioShack, Payless Shoes- han estado dominadas por el cierre de tiendas y las bancarrotas. Credit Suisse ha proyectado que 8,640 tiendas cerrarán en 2017, superando fácilmente la tasa de cierres durante la gran recesión.

Además de matar el empleo, los costos de contratar a una persona están aumentando. Imagine que tiene un negocio y decide contratar a más personas para automatizar el aumento de los límites del Seguro Social y los costos de Compensación al Trabajador, licencia familiar con sueldo, ObamaCare o su reemplazo, ordenanzas de salario digno, requisitos de OSHA y demandas de empleados. Todo eso hace que los empleadores sean más propensos a invertir en soluciones automatizadas. Después de todo, aparte del ahorro de costos, los robots y las computadoras nunca duermen, se toman un día libre o llegan tarde. Las soluciones automáticas son competentes sin capacitación (y la máquina / aprendizaje profundo hace que la automatización sea autodidacta) cometen menos errores, nunca renuncie y tenga que ser reemplazado y readiestrado, nunca robarle al empleador, nunca declararse en huelga, nunca demandar por acoso sexual, discriminación racial o despido injustificado, y nunca se enoje con un compañero de trabajo, cliente o usted. ¿No estarías automatizando tanto como sea posible?

A medida que aumentan el salario mínimo y los beneficios obligatorios, los restaurantes de comida rápida están acelerando el uso de, por ejemplo, quioscos para tomar pedidos, que McDonald's está desplegando en 2.500 tiendas, hamburguesas robóticas y freidoras, incluso fabricantes de pizza, ramen y sushi. Incluso ese trabajo a prueba de fallas, Barista, está en riesgo, Bosch ahora hace un barista automatizado. Los restaurantes de rango medio como Olive Garden, Outback y Applebee están reemplazando a los camareros con tabletas de mesa. ¿De verdad extrañarás que tu conversación sea interrumpida por un camarero vendiendo hors de oeuvres y esperando un 15% de propina? Si era dueño de una franquicia de comida rápida, ¿no estaría buscando reemplazar a las personas con soluciones automáticas? ¿Puede realmente ser largo hasta que haya restaurantes de comida rápida completamente automatizados e incluso de rango medio? Vaya, ya está sucediendo: Momentum Machines está abriendo juntas de hamburguesas 100% dirigidas por robots. Eso también es cierto en Eatsa, una cadena alimentaria saludable y rápida. Claro, algunos clientes de un restaurante de alto nivel pueden querer interactuar con un camarero humano: "Hola, mi nombre es Sean y me ocuparé de ustedes esta noche. Nuestros especiales de esta noche son … "Pero incluso en los restaurantes de alta gama, a medida que el orden en la mesa se hace más frecuente, la mayoría de las personas preferirán pasar ese tiempo interactuando con sus compañeros de cena que con Sean.

Los vendedores minoristas también deben tener cuidado. Por ejemplo, Amazon ahora cuenta con cajeros automáticos, sin tiendas en línea, Amazon Go, que probablemente instalará en sus tiendas Whole Foods. Lowe's está probando LoweBots en algunas tiendas para el control de inventario en tiempo real para garantizar que los estantes estén llenos e incluso para responder, en varios idiomas, las preguntas de los clientes: ¿Quiere la tuerca adecuada para un perno determinado? Ponlo en la puerta y LoweBot te dirá el artículo correcto.

¿Pero qué hay de los empleados de la tienda de ropa? Con StyleCheck de Amazon, usa la cámara de su teléfono para tomar una foto de usted con dos conjuntos y opiniones de inteligencia artificial que le sientan mejor. Y ahora, Amazon Prime Wardrobe le permite probar 15 artículos antes de comprar realmente. Pepper no solo responderá tus preguntas verbales, sino que también "leerá" tus reacciones faciales y emocionales, y responderá en consecuencia. ¡Incluso puede bailar para ti! Una tienda de Palo Alto que lo usa encontró que aumentó el tráfico de la tienda un 70%. Cuando la novedad se desvanece, ¿quién sabe? Pero para entonces, Pepper puede tener una gran cantidad de trucos nuevos que una fuerza de trabajo de humanos no podría comenzar a duplicar. Eso vicia una de las últimas ventajas de las tiendas de ladrillo y mortero.

En resumen, la robótica promete matar a muchos de los trabajos de vendedor minorista. Desde una perspectiva humanista, uno no puede oponerse a querer que todos los trabajadores ganen un salario digno, como $ 15. Pero eso aceleraría las decisiones de los empleadores de contratar un robot.

Por supuesto, la fabricación está cada vez más automatizada. Un estudio de MIT encuentra que solo 670,000 trabajos de manufactura ya se han perdido por la automatización. Se espera que el número se cuadruplique solo en la próxima década. Por ejemplo, un titular del New York Times dice: "Las plantas textiles de EE. UU. Regresan, con suelos en gran parte vacíos de personas".

Los robots ya están siendo utilizados como guardias de seguridad. Hay robots humanoides que pueden mover cajas pesadas, caminar en la nieve irregular y levantarse, no molestarse cuando son arrojados al suelo y que no demandarán por falta de supervisión o una violación de OSHA. No te conviertas en albañil: un robot ya lo hace mejor y más rápido que el mejor albañil humano. Luego está la planta de Tesla llena de robots, pero poca gente. No más "carros de lunes por la mañana" construidos por trabajadores que están colgados o que vienen a trabajar bajo la influencia. Las empresas tienen almacenes asistidos por robots de larga data, pero en un reciente informe del Wall Street Journal aparecen naves libres de personas. Alguien que trabajaba en una planta de Ford me dijo que algunos trabajadores de la cadena de montaje vinieron en coches apedreados y deliberadamente mal ensamblados porque pensaban que era gracioso. El futuro de la fabricación? Bueno, todas las principales compañías de calzado están experimentando con zapatos personalizados impresos en 3D: deslocalización adiós pero trabajos de despedida. ¡Y los investigadores del MIT han creado un robot que puede imprimir 3-D una casa entera en horas! Los trabajadores de la construcción no lo encontrarán gracioso.

La agricultura también está cada vez más automatizada: menos trabajadores agrícolas encorvados, más máquinas para labrar, plantar, regar, alimentar y cosechar. En Japón, la primera granja de lechugas totalmente automatizada comenzará a funcionar más adelante este año.

Dentro de una década, es probable que tengamos camiones, autobuses, Ubers y trenes con conducción autónoma que sean más seguros que los conductores humanos. Los conductores autónomos de camiones nunca se cerrarán, te desconectarán o te darán una sacudida eléctrica, conducirán imprudentemente debajo o debajo de la influencia. Nunca llamarán enfermos, sometiendo a todos en el camino a conductores sustitutos quizás menos entrenados.

Profesiones en riesgo

Pero, ¿y el empleo a nivel profesional? Bueno, millones de personas que hacen sus propios impuestos usan TurboTax cuando, en el pasado, necesitaban un contador. Incluso los contadores usan software para aumentar la precisión y la velocidad. Hay pocas dudas de que dicho software se volverá cada vez más poderoso, reduciendo aún más la cantidad de contadores necesarios. Las profesiones que requieren mucho trabajo de rutina son particularmente vulnerables, y la contabilidad está llena de eso. Los trabajos de contabilidad se mantendrán principalmente en roles estratégicos y para que las personas proporcionen un "control de cordura" cuando la computadora escuche un número anómalo.

Cuando compré acciones por primera vez, tuve que llamar a un agente bursátil y pagar de $ 100 a $ 200 por operación para aquellos operadores de piso gritando con camisa amarilla para ejecutarlo. Ahora compramos acciones en línea por $ 5 a $ 10 por operación, ejecutadas con mayor precisión por una computadora. ¿Alguien quiere traer de vuelta el viejo camino? Adiós a muchos trabajos como corredor de bolsa y operador de piso.

Necesitaremos algunos médicos, enfermeras, etc., pero la velocidad y la precisión del diagnóstico y el tratamiento asistidos por computadora reducirán la cantidad necesaria. Por ejemplo, al menos un estudio encuentra que las computadoras ya diagnostican el cáncer mejor que los patólogos. Los robots también reducen el número de cirujanos y otros profesionales médicos necesarios en la sala de operaciones.

Lo mismo es cierto de los abogados. Se requieren matices humanos, ya sea al redactar un contrato o aparecer en la corte, pero se necesitarán menos abogados. Ya, el aumento de la cantidad de trabajo legal, por ejemplo, el tamizado a través de bases de datos masivas para identificar casos relevantes, estatutos o contratos, que solían ser realizados por equipos de abogados y asistentes legales, se hace por computadora. JP Morgan usa computadoras para analizar transacciones de préstamos comerciales que solían requerir miles de horas de abogado. Un estudio de Deloitte predice que dentro de dos décadas, el 39 por ciento de los empleos legales (incluidos abogados, asistentes legales y asistentes legales) están en riesgo de ser automatizados. CNBC ha perfilado varias empresas, incluida IBM, que están trabajando duro para llevar la inteligencia artificial a la profesión legal. Un aspecto positivo es que el ahorro de costes de la automatización puede hacer que los servicios legales sean más asequibles.

En lugar de contratar arquitectos por decenas de miles de dólares, muchas personas optan por gastar unos pocos cientos de dólares para descargar instantáneamente cualquiera de los miles de planes de viviendas galardonados con frecuencia que, si es necesario, se pueden personalizar a bajo precio para que se adapten. Se necesitan muchos menos arquitectos.

Pero, ¿qué hay de los millones de otros trabajos que requieren juicio humano? Sí, es probable que las personas siempre se usen para resolver decisiones disputadas basadas en computadora, pero eso es solo una fracción de las personas que trabajan actualmente en esos campos. Después de todo, The Golden State Warriors y los Boston Red Sox usaron la llamada decisión MoneyBall, basada en computadora, incluso para contratar, para ganar campeonatos mundiales. El software desarrollado en el MIT fue mejor que el comité de tenencia para predecir qué jóvenes académicos producirían la investigación más exitosa. Beamery usa AI. Está siendo utilizado por empresas para evitar las solicitudes de empleo y, en su lugar, desarrolla relaciones con personas que una empresa podría querer contratar ahora o en el futuro. Los robots ya están siendo utilizados para entrevistar a los solicitantes de empleo. (¿Podría significar que las futuras decisiones de contratación y promoción se tomarán con mayor precisión (y menos sujetas a acusaciones de racismo y sexismo si se hace al menos en parte por computadora?) La Harvard Business Review informó que Fidelity y Vanguard están trabajando en automatizar no solo trabajos de oficina, pero asesoría de inversión. BlackRock, la compañía de fondos más grande del mundo, ha reemplazado a siete de sus 53 analistas con selección de acciones impulsada por inteligencia artificial.

¿Qué hay del periodismo? Además de los muchos trabajos de periodismo que se han perdido para los ejércitos de personas dispuestas a escribir gratis, software como Quill puede reemplazar a algunos periodistas humanos. Recopila datos, los analiza y escribe una historia en segundos, y los artículos son más exhaustivos y menos tendenciosos que los de un periodista humano. The Associated Press ya utiliza la generación de computadoras para ganancias corporativas y artículos de béisbol de ligas menores.

¿Qué hay de los profesores? Tal vez no importa qué tan inmersivo, cómo interactivo, cómo individualizado, qué lindo el "maestro" basado en la inteligencia artificial, algunos estudiantes, especialmente los niños, querrán un maestro en vivo para acompañar a un humanoide SuperTeacher. Pero los maestros automatizados pueden producir, a un costo menor, mejores resultados que los obtenidos por los profesores en vivo de la nación, notorios por la variación en la calidad. (Piense, por ejemplo, en los profesores y profesores que ha tenido para matemáticas). Por supuesto, la automatización, en forma de cursos en línea, ya está reemplazando a muchos profesores y entrenadores en vivo. Por ejemplo, GE está utilizando cursos en línea para capacitar a cientos de miles de empleados.

Pero, ¿y las artes? Ya hay música clásica generada por computadora. Hay inteligencia artificial que puede reproducir el estilo de muchos pintores famosos. Los artistas automáticos tienen una limitación: al menos hasta que las computadoras con autoaprendizaje avancen lo suficiente, las computadoras solo podrán reproducir versiones de lo que los programadores humanos programan. Así que los trabajos creativos seguirán siendo para aquellas aves raras que pueden crear una vanguardia que no solo diferente pero superior o al menos más popular entre los clientes que las creaciones de las computadoras. Por desgracia, incluso eso está en riesgo. Por ejemplo, Watson de IBM ya ha revisado miles de canciones para identificar los sonidos que más gustan y ha revisado miles de publicaciones y sitios web importantes para identificar los temas que conmueven a las personas y así creó una canción exitosa, "No fácil".

Pero, ¿y el romance? Es la premisa de la película, Ella , permanentemente ciencia ficción, en la que una persona prefiere un amante computarizado, no solo porque "es / es" genial en la cama, sino que escucha mejor y siempre está deseoso de agradar. En una conferencia de la universidad de Londres sobre robots sexuales, muchas personas ya dijeron que preferirían el sexo con un humanoide. El estado actual de la tecnología es Harmony, pero el campo es incipiente, por lo que es posible que en una década, el amante de tus sueños no sea de carne y hueso. Ciertamente, los amantes de los robots están siendo promocionados para las personas que tienen dificultades para encontrar pareja, discapacitados y pacientes con terapia sexual. Además, los robots pueden ser un remedio para la suposición binaria: que somos hombre o mujer, homosexuales o heterosexuales. Los robots pueden ser pansexuales y hablar en cualquier idioma y verse exactamente como a él, a ella o a él, en cualquier forma. Entre. ¿Hay alguna forma de simular una conexión más emocional no solo sexual? Mira la Gatebox holográfica que ahora se vende en Japón.

Los trabajos restantes

En un mundo así, ¿cómo puede un ser humano justificar que se le pague para trabajar?

En una columna en The Guardian, Stephen Hawking escribió, "… es probable que la inteligencia artificial extienda la destrucción de este trabajo a las clases medias, quedando solo los roles más cariñosos, creativos o supervisores".

Más específicamente, ¿qué tipo de trabajos se mantendrán para los humanos?

Bueno, ciertamente, necesitaremos personas brillantes para desarrollar tecnología, además de algunos tipos prácticos para mantenerlas. Entre los más solicitados estarán los programadores de aprendizaje profundo que integran la seguridad de datos de inteligencia artificial.

Habrá puestos de trabajo para conectores: personas con los instintos para intuir lo que no se dice y persuadir, motivar y negociar. Por lo tanto, el mercado de trabajo debe seguir siendo bueno para los desarrolladores de negocios con talento, los gerentes y los vendedores de elementos complejos, desde robots industriales hasta eventos para recaudar fondos para obsequios importantes. Una palabra sobre esto último. La sangre de las organizaciones sin fines de lucro es dinero. Y no es sorprendente que entre los mejores trabajos sin fines de lucro esté el especialista en desarrollo, personas que se especializan en extraer el máximo de dólares de individuos y corporaciones adineradas.

Administrador de educación superior. Mientras que la educación en el campus probablemente disminuya a favor de las próximas generaciones de cursos en línea, los campus pueden existir durante una o dos décadas, especialmente los estudiantes de pregrado, cuyos padres perciben que la universidad es una protección a la mitad de la vida y la independencia de la edad adulta. . Los trabajos en el campus ofrecen un ambiente estimulante y un año de trabajo relativamente corto. ¿No tienes un doctorado? A menudo no se requiere, por ejemplo, en asuntos de estudiantes: orientación, vivienda y actividades extracurriculares.

Como se mencionó, es probable que siempre necesitemos jueces humanos para apelar o validar decisiones informáticas atípicas. Además, los evaluadores de programas deberían poder encontrar trabajo. Ya sea en el sector privado o público, la mayoría de los programas innovadores requieren una evaluación. Todavía necesitaremos jueces de la corte, aunque tal vez menos. Por ejemplo, ya existe un software que evalúa el riesgo de reincidencia de un acusado. Aún no es lo suficientemente válido pero augura lo que está por venir.

Necesitaremos empresarios para crear negocios simples y pequeños que satisfagan las necesidades locales que no se pueden satisfacer con la computadora, por ejemplo, personas que prestan servicios, tutores y chefs personales.

Necesitaremos algunos escritores de ficción, principalmente para los entornos interactivos inmersivos que tendrán la mayoría de los apartamentos: las cuatro paredes, el piso y el techo pueden ser pantallas. Dicho esto, ya existe el software de IA, Angelina, que desarrolla automáticamente videojuegos. Son crudos … por ahora.

Necesitaremos atletas y artistas superestrella. Muchas personas anhelan ídolos, y los sluggers, canciones y personajes animados generados por computadora pueden llegar a cortarlo. Como hoy, la mayoría de la gente hará actividades creativas y atléticas para el amor, pero, por desgracia, no por dinero.

China ya está utilizando robots para el cuidado de niños y ancianos, y en los EE. UU., Mabu ahora está siendo probado en pacientes humanos, puede leer expresiones faciales del paciente, recordar medicamentos y notificar al médico sobre la observación de una anomalía. Sin embargo, necesitaremos cuidadores: compañeros, ayudantes de salud en el hogar, incluso cuidadores de perros, para proporcionar la calidez que incluso un robot infinitamente paciente no puede proporcionar.

Probablemente necesitaremos líderes espirituales. La asistencia tradicional a la iglesia ha disminuido, quizás permanentemente, ya que hay menos personas que creen en un Dios. Pero la necesidad de comunidad y significado más allá de lo cotidiano debería resultar en la necesidad continua de líderes espirituales.

Y sí, necesitaremos consejeros y psicoterapeutas. Mientras que la terapia basada en la inteligencia artificial está en desarrollo, el nivel de matiz en el excelente consejero probablemente será refractario a la informatización. Elija un nicho que probablemente permanezca en demanda, por ejemplo, citas, crianza de los hijos, menopausia o manejo de la ira. O elija un nicho que probablemente florecerá: asesoramiento sobre relaciones interraciales, asesoramiento transgénero, asesoramiento para inmigrantes.

Y necesitaremos o al menos tendremos políticos. Pero dada la falta de éxito de nuestra democracia en elegir políticos competentes y éticos, dentro de 20 o 30 años, ¿es absurdo pensar que un candidato humanoide impulsado por la inteligencia artificial podría postularse para un cargo? ¿Te imaginas a un candidato humano que fue editado por genes para una alta inteligencia y ética? Casi puedo verlo ahora: R2-D3 versus Chelsea Clinton.

En términos más generales, puede ser más seguro seleccionar una carrera en una de estas áreas:

Empleo del gobierno. El gobierno tiene los bolsillos más profundos y es relativamente flojo con su dinero porque puede y lo hace aumentar impuestos o asumir más deuda. Por ejemplo, la deuda federal se duplicó en los últimos ocho años a $ 20 billones. Entonces, no sorprende que el pago sea bueno para los empleados del gobierno. Lo que puede sorprender es que un estudio recién publicado de la Oficina de Presupuesto del Congreso descubrió que, por el mismo trabajo, los empleados federales ahora están mejor pagados que sus equivalentes del sector privado. Y la seguridad laboral del trabajo gubernamental es inigualable. Además, por razones políticas, es menos probable que el gobierno convierta tantos puestos de trabajo a tiempo parcial / temporal, en trabajos en el extranjero o en la costa a estados de bajo costo. Por supuesto, el gobierno no es solo federal. Hay gobiernos de estados, condados y ciudades, además de una panoplia de otras entidades de planificación y supervisión. Por ejemplo, en mi localidad, están el Distrito de Administración de Transporte del Área de la Bahía, el Distrito de Administración de Calidad de Bay Air y el Distrito de Parques del Este de la Bahía, cada uno con su propio regimiento de empleados.

Empleos de tecnología. Según la revisión citada de la literatura, el futuro está centrado en la tecnología. Gran parte de la programación básica de computadoras se realizará en países de bajo costo: cualquier trabajo en el que el producto de trabajo pueda enviarse a través de Internet está en riesgo. La mejor opción para el empleo de tecnología remunerativa a largo plazo en los EE. UU. Será para personas con habilidades tecnológicas, además de experiencia en administración, negocios y / o dominio. Por ejemplo, el programador SQL capaz de liderar con éxito un equipo remoto de expertos en suministro de agua, incluyendo la comprensión de las necesidades comerciales de la organización, debe continuar teniendo excelentes perspectivas de empleo.

Además, los programadores de aprendizaje profundo, especialistas en seguridad de datos, y especialmente las personas con experiencia en ambos, deben continuar encontrando abundantes oportunidades de trabajo.

Proveedores directos de atención médica. Debido a que EE. UU. Tiende a "cubrir" a todos, las presiones de control de costos están creando una gran demanda de proveedores de nivel intermedio: enfermeras y asistentes médicos en lugar de médicos, asistentes sociales clínicos en lugar de psicoterapeutas, asistentes de fisioterapia en lugar de fisioterapeutas, enfermeras anestesistas en lugar de anestesiólogos.

Autoempleo ultra simple. Las empresas complejas o intensivas en capital sufren demasiadas formas de fracasar, y la competencia es feroz en esos espacios. Las empresas con más probabilidades de tener éxito son simples, de menor estatus y cuestan poco para comenzar y ejecutar. Algunos ejemplos:

  • Tutoría, ya sea para niños o adultos, por ejemplo, en tecnología.
  • Entrenamiento de salud o condición física.
  • Abogacía médica. Por ejemplo, ayudar a los pacientes con cáncer a negociar todas las complejidades.
  • Diseño e implementación de cuello azul: carpintería, HVAC, fontanería, reparación de automóviles móviles. (Comercial y residencial)
  • Artículos de moda vendidos cerca de terminales de tránsito masivo. Un ejemplo es vender camisetas y sombreros de los equipos deportivos locales de un carro o incluso de pie con un montón de gorras en la cabeza del vendedor cerca del estacionamiento de un estadio el día del partido.

Incluso en un mundo desafiante, esas áreas de carrera deberían mantenerse sólidas.

Soluciones sociales

Parece claro que no habrá suficientes empleos estables que paguen, así que tendremos que alentar a las masas a emplear a personas, por ejemplo, como asistentes personales, masajistas, manicuras, niñeras, criadas y cocineras. Yo llamo a eso The Assistance Army . Es posible que también necesitemos una educación de por vida subsidiada por los contribuyentes para que las personas puedan seguir el ritmo acelerado del cambio.

Esos pueden ser inadecuados, por lo que también podemos necesitar un ingreso básico garantizado pagado en gran medida por las empresas exitosas y las personas adineradas, aunque incluso si se gravaran a tasas de confiscación, es poco probable que sea suficiente para proporcionar literalmente miles de millones de personas con un nivel de vida tolerable, que incluye vivienda, comida, transporte, educación y atención médica. La esperanza principal de la sociedad puede ser que el ahorro de costos de la tecnología disminuirá suficientemente el costo de la vida. Ciertamente, la mayoría de la gente tendrá que aprender a vivir un estilo de vida menos materialista y obtener placer principalmente de ser canales productivos, creativos y relaciones.

En el ámbito personal, para que podamos competir con los robots, incluso en el corto plazo, todos tendremos que esforzarnos: nuestros fanáticos del juego, llorones, etc. ten cuidado. Por lo tanto, puede que no sea un mal momento para que empecemos a trabajar en nosotros mismos, mientras todavía tenemos la oportunidad.

Una visión optimista

Un escenario optimista es que la pérdida de empleo no será tan grande como sugiere lo anterior. De hecho, un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico proyecta solo una pérdida de empleo del 9% en las próximas dos décadas. Un argumento para la pérdida modesta de puestos de trabajo es que es mucho más fácil predecir trabajos que se perderán que trabajos que aún no se han inventado. Por ejemplo, nadie predijo que Facebook en 2017 estaría contratando a miles de monitores humanos para extirpar el "contenido objetable".

Una razón más para el optimismo es presentada por Ted Autor del MIT. Él cree que muchas pérdidas de empleo crearán otras nuevas. Por ejemplo, los cajeros automáticos hacen que sea menos costoso abrir nuevas sucursales, cada una de las cuales requiere personas. Las hojas de cálculo generaron necesidad para los analistas.

Continuando con el escenario optimista, incluso si la pérdida de trabajo es significativa, eso podría ser más que compensado por la automatización, reduciendo así el costo de vida que incluso si ganamos poco dinero, lo haremos bien y tendremos mucho tiempo libre para arrancar.

A más largo plazo, incluso es posible que podamos lograr más de lo que deseamos mediante el uso de terapia genética o un chip integrado en nuestro cerebro: la investigación para que eso suceda ya está siendo financiada por el gobierno federal.

Visiones pesimistas

Vamos a proyectar algunas décadas a partir de ahora. Para que no te preocupes por el futuro, recuerda que los ecologistas nos instan a actuar ahora para evitar un posible desastre que, si ocurriera, está al menos a medio siglo de distancia.

Un escenario pesimista es que no habrá suficientes empleos bien remunerados ni dinero de las empresas exitosas para proporcionar a todos incluso viviendas básicas, alimentos, transporte y atención médica. Eso causaría un crimen en aumento y disturbios civiles.

Y aquí hay un escenario predicho por una minoría de científicos creíbles, notablemente Ray Kurzweil. Creen que en unas pocas décadas llegaremos a The Singularity, el punto en el que las computadoras serán tan inteligentes como las personas. A partir de ese momento, gracias al aprendizaje profundo (las computadoras se mejoran en función del rendimiento pasado), la ventaja de las computadoras sobre los humanos crecerá y crecerá.

Algunos, como los antes mencionados Stephen Hawking, Bill Gates y Elon Musk, se preocupan de que una computadora así pueda calcular que debería tomar el control de una parte o incluso de todo el mundo. Entonces, ¿está fuera de lugar que las computadoras superinteligentes y superpoderosas estén de acuerdo con los ambientalistas en que los humanos están destruyendo el planeta y así las computadoras cortarán la energía eléctrica al mundo, o incluso infundirán en nuestro suministro de agua anticonceptivos permanentes o incluso veneno mortal y así matar a gran parte del mundo, excepto las regiones que están sobrerrepresentadas por personas altamente éticas, altamente inteligentes y respetuosas del medio ambiente? ¿O podrían las computadoras decidir que el mundo sería mejor sin la gente en general?

Y si eso resulta ser el resultado de la evolución del mundo, entonces ¿por qué solo ocurriría en la Tierra? Después de todo, el universo es infinito, lo que haría altamente improbable que la Tierra sea el único planeta que evolucionó de esa manera. Eso a su vez significaría que el universo contiene muchos planetas operados por computadoras. Incluso podría ser posible que las computadoras en algún otro planeta fueran responsables de crear la Tierra y así poder destruirla.

Cuatro escenarios

El rango de escenarios parecería circunscrito por estos. ¿Qué tan probable crees que sea cada uno de estos?

  • Continuar en el camino actual: el mundo continúa avanzando lentamente, por ejemplo, las tasas de natalidad disminuyen en las naciones en desarrollo, se desacelera el calentamiento global, hay más educación y atención de la salud. Esos aspectos positivos serían mitigados por empleos en declive, más concentración de riqueza.
  • Socialismo mundial. Lo positivo será que todos tengan algo de trabajo, atención básica de la salud, etc. Lo negativo es que al limitar las horas de trabajo, los mejores resultados tendrán menos horas y los de peor rendimiento. Eso causará una disminución en la calidad de todo, desde productos hasta atención médica. Además, en el socialismo, no hay ningún incentivo para hacer más que la mínima cantidad y calidad de trabajo. Eso augura escasez de estilo soviético y largas colas para comprar productos básicos de baja calidad.
  • ¿Reducción masiva de la población, por ejemplo, mediante guerra nuclear, pandemia o, según Clive Cussler, un biovirus altamente contagioso puesto simultáneamente en el suministro de agua de media docena de cruceros?
  • Un mundo manejado por máquinas y el pequeño porcentaje de personas que consideran dignas.

Aquí hay un debate entre un optimista y un pesimista sobre el futuro del mundo.

La verdad bien puede ser algo que ni siquiera podemos imaginar. Después de todo, el que vive junto a la bola de cristal suele comer vidrio roto.

Leí una versión menos exhaustiva de este ensayo en YouTube.

NOTA: El 12 de septiembre de 2017, el Dr. Nemko dará una conferencia pública en la Universidad de California, Berkeley, sobre un tema relacionado. El futuro del trabajo: Implicaciones para las personas y la sociedad. La Universidad patrocina este evento, por lo que es gratis para todos.

Lo mejor de Marty Nemko ahora está en su segunda edición. Puede comunicarse con el entrenador de carrera Marty Nemko en mnemko@comcast.net.

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