Serie de cáncer Parte I: Un enfoque integrador para el cuidado del cáncer

Aquí hay una historia de una sobreviviente de cáncer y su viaje a través del diagnóstico.

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El cáncer es una enfermedad compleja y ser diagnosticado con cáncer provoca múltiples reacciones y cambios: la mente, el cuerpo y el espíritu.

Si bien las actividades iniciales involucran métodos convencionales, como la quimioterapia, la cirugía y la radiación, muchos pacientes buscan métodos complementarios y de cuidado personal que se agreguen a estos enfoques para el tratamiento del cáncer. Aquí está la historia de la sobreviviente de cáncer , Jenny Leyh, y su viaje a través de su diagnóstico. En esta serie, podrá obtener su punto de vista mientras explica cómo fue la experiencia de su primera visita médica a sus últimos días de radiación y los diferentes métodos de curación que aprendió en el camino.

Si bien los métodos convencionales (quimioterapia, cirugía y radiación) son la regla, ¿pueden los métodos complementarios y de autocuidado fortalecer estos enfoques para el tratamiento del cáncer? La quimioterapia ha sido durante mucho tiempo el tratamiento estándar para el tratamiento del cáncer. Para la mayoría de los tratamientos contra el cáncer, es la primera línea de ataque: un ejército que se envía para destruir las células enemigas. Pero las batallas a menudo dejan un paisaje desgarrado por la guerra a su paso.

La quimioterapia, la radiación y la inmunoterapia son medios eficaces para matar las células cancerosas. Estos tratamientos también causan estragos en todo el cuerpo, causando dolor e interrumpiendo la calidad de vida del paciente.

Muchos pacientes con cáncer y sus médicos están integrando prácticas alternativas en sus planes de tratamiento en un esfuerzo por mejorar la salud general y combatir algunos de los efectos secundarios inevitables de los tratamientos médicos tradicionales.

Jenny Leyh.

Mi nombre es Jenny Leyh y tenía 33 años y estaba embarazada cuando me diagnosticaron cáncer de mama en etapa 2b en mayo de 2016.

Fuente: Jenny Leyh.

Yo soy uno de ellos.

Tenía 33 años. Mi esposo y yo acabábamos de enterarnos de que estábamos esperando a una niña, nuestra primera. Comencé a planificar la guardería y me alegré mucho de ser madre. Entonces recibí una llamada que me detuvo en seco.

Me diagnosticaron cáncer de mama triple negativo, estadio 2b, con un tumor de grado 3 el 18 de mayo de 2016. Debido a la naturaleza agresiva de este subtipo particular de cáncer de mama, el tratamiento debía comenzar lo antes posible. Me dijeron que la quimioterapia neoadyuvante, la quimioterapia antes de la cirugía, sería la línea de defensa más efectiva y no dañaría al bebé. Mi médico oncólogo trabajó estrechamente con mi obstetra / ginecólogo para determinar el plan de tratamiento más efectivo posible que también mantendría a mi bebé a salvo. Sentí que estaba en buenas manos y que mi hija estaba muy vigilada hasta que nació.

Al igual que los efectos secundarios del embarazo, las reacciones al tratamiento del cáncer varían mucho de una persona a otra. Los efectos secundarios gastrointestinales se encuentran entre los más comunes. Las náuseas extremas, la diarrea y los vómitos son casi sinónimos de quimio. Tuve la suerte de no tener que lidiar con esos problemas. Mi parte era dolor en las articulaciones, fatiga debilitante, hemorroides sangrantes, dolor en los dedos y lechos de las uñas de los pies, y una sensación general de gripe.

El dolor y la fatiga de las articulaciones fueron particularmente persistentes y se hicieron cada vez más insoportables. Había sido un ávido yogui durante años, así que recurrí a la práctica del yoga como una salida saludable para el manejo del dolor. Los movimientos deliberados ayudaron a aliviar el dolor en mis caderas, tobillos y pies, y también me dieron un impulso de energía. Mi médico de atención primaria, el Dr. Sydney Morss-Dy, de Johns Hopkins, alentó una práctica suave.

“El ejercicio es muy importante, incluso un poco puede ayudar”, explicó Dy. “Hablo con los pacientes sobre lo que les gusta o les gustaría hacer, y considero que mi trabajo como proveedor de atención médica trata de ayudar a lidiar con los problemas médicos para que puedan volver a esas actividades u objetivos“.

Mantener un peso saludable y un estilo de vida activo va más allá de combatir los efectos secundarios: en realidad puede reducir el riesgo de cáncer nuevo o recurrente. La American Cancer Society recomienda que los adultos realicen alrededor de 150 minutos de actividad moderada cada semana. El ejercicio no solo ayuda a mantener un peso saludable y promover el bienestar general, sino que también puede ayudar a reducir la afluencia de pensamientos negativos que trae consigo la lucha contra el cáncer.

No debería sorprender que la dieta sea el compañero confiable del ejercicio para promover un peso y un estilo de vida saludables.

Para el Dr. Donald Abrams, un oncólogo integrador, anteriormente en San Francisco General, la nutrición es una base clave en su práctica médica. En su consulta introductoria con un nuevo paciente, pasa la mitad de su tiempo hablando sobre nutrición y discutiendo la dieta específica del paciente.

“El cáncer es una mala hierba y mi trabajo es hacer que el jardín sea inhóspito para el crecimiento y la propagación de la mala hierba”, explica Abrams.

Su enfoque de la nutrición está en línea con las pautas de la ACS, y él dice que sus pacientes están encontrando resultados positivos en su salud general. “Simplemente se sienten mejor”, dijo Abrams.

Con el tiempo, descubrí que cuando practicaba yoga regularmente e incorporaba una caminata ligera en mi rutina, mi dolor en las articulaciones disminuía. Y una dieta saludable, en su mayoría vegetariana, ayudó a estimular mi sistema inmunológico y a aumentar mi nivel de energía.

“Al incorporar varios métodos para aliviar el dolor, desde enfoques convencionales combinados con tratamientos alternativos como la acupuntura, el yoga e incluso caminar, activamos la capacidad de nuestro cuerpo para curarse y también para prevenir enfermedades”, dijo el Dr. Wayne Jonas, Director Ejecutivo de Samueli Integrative Health Programas y profesor clínico de medicina familiar en Georgetown

Jenny Leyh.

Mi último día de tratamiento de radiación en abril de 2017.

Fuente: Jenny Leyh.

Mi último tratamiento de radiación fue en abril de 2017. Y aunque eso marcó el final de mi batalla médica contra el cáncer, todavía estoy lidiando con algunos efectos residuales de los tratamientos severos a los que me sometí.

Al tratar con el trauma físico o emocional, hacemos todo lo posible para buscar un medio para el final de nuestro dolor. No existe un enfoque único para todos los aspectos médicos del tratamiento del cáncer. Tampoco hay uno para prácticas alternativas. Lo que funciona para un paciente puede no funcionar para otro. Tienes que encontrar el más significativo y efectivo para ti. Las modalidades integrativas como el yoga, la nutrición o la acupuntura pueden no ser para todos los pacientes. Pero para mí, formaron el mejor enfoque contrario para lograr un equilibrio saludable en mi lucha contra el cáncer.

Jenny Leyh es una madre, sobreviviente de cáncer y escritora independiente que vive en Baltimore, Maryland. Para leer más sobre su historia, visite: http://jennyleyh.com/

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