¿Serán buenos para nosotros los cambios en el suministro de noticias de Facebook?

La investigación muestra cuando el uso de Facebook puede ser dañino o beneficioso.

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En una reciente publicación en Facebook, Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, anunció cambios en la información que los usuarios verán en sus noticias. Según Zuckerberg, las personas verán más contenido publicado por sus amigos y familiares y contenido menos profesionalmente producido, como artículos de noticias. En su publicación, afirmó que este cambio fue motivado por la investigación sobre los efectos psicológicos del uso de Facebook:

La investigación muestra que cuando usamos las redes sociales para conectarnos con las personas que nos importan, puede ser beneficioso para nuestro bienestar. Podemos sentirnos más conectados y menos solos, y eso se correlaciona con medidas de felicidad y salud a largo plazo. Por otro lado, leer pasivamente artículos o ver videos, incluso si son entretenidos o informativos, puede que no sean tan buenos.

Entonces, ¿esto cambiará el suministro de noticias para que la experiencia de Facebook sea más positiva para las personas? A pesar de los comentarios de Zuckerberg, la investigación sugiere que estos cambios particulares no afectarán sustancialmente la forma en que Facebook afecta nuestro bienestar psicológico.

Uso pasivo de Facebook

Zuckerberg está en lo cierto al señalar que la navegación pasiva en el uso de Facebook ha demostrado tener efectos psicológicamente dañinos, y que participar activamente en el sitio puede ser beneficioso. 1 Sin embargo, gran parte de la investigación sobre el uso pasivo de Facebook no hace una distinción entre los diferentes tipos de uso pasivo . Por lo tanto, en la mayoría de estos estudios, ver videos y hacer clic en los enlaces se agrupa junto con la navegación pasiva de las actualizaciones de los amigos en el suministro de noticias. Zuckerberg destaca ver videos y leer artículos como uso pasivo dañino, cuando de hecho, una gran parte del uso pasivo implica mirar publicaciones de familiares y amigos.

Varios estudios sugieren que lo que realmente hace que el uso pasivo sea perjudicial para el bienestar psicológico son los mensajes de amigos . 1 Las redes sociales son un caldo de cultivo para la comparación social, en particular la comparación social ascendente , donde las personas sienten que las vidas de los demás son mejores que las propias. La gente ve los “carretes destacados” en Facebook porque las personas tienden a compartir sus momentos positivos y felices con mucha más frecuencia en sus momentos negativos. Tu primo es más probable que publique una foto de su hijo haciendo algo adorable que de él haciendo una rabieta. Cuando vemos esta corriente de familias felices, vacaciones glamorosas y vidas sociales vibrantes en nuestro suministro de noticias, sentimos que nuestras propias vidas palidecen en comparación. 2 Aquellos que son especialmente propensos a compararse con los demás es probable que se alejen de una sesión de navegación en Facebook sintiéndose peor consigo mismos. 1 Y, como es lógico, pasivamente, seguir las redes sociales de amigos o navegar por los perfiles de amigos tiende a crear sentimientos de envidia. 3

Otro fenómeno impulsado por las redes sociales es el miedo a perderse (FOMO) . 4 A menudo, las personas se preocupan de que sus amigos se diviertan sin ellos y sienten la necesidad de mantenerse al día con las actividades de los demás en las redes sociales para asegurarse de que no les falta algo. Las personas que experimentan altos niveles de FOMO, como es lógico, tienen más probabilidades de controlar compulsivamente las redes sociales, incluso mientras conducen o durante las clases. Una vez más, este fenómeno es alimentado por mensajes de amigos , no por artículos de noticias.

Reemplazar el contenido de los proveedores de noticias con contenido de amigos no necesariamente va a reducir el uso pasivo o los efectos negativos de Facebook. El contenido de amigos y familiares todavía conduce a la comparación social y FOMO. De hecho, muy poco de la investigación apunta a los efectos negativos de leer noticias o mirar videos de proveedores de contenido de medios tradicionales.

¿Qué hay de las noticias?

Ha habido mucha preocupación de que las redes sociales pueden ser dañinas porque muchas personas usan como fuente de noticias, donde leen contenido políticamente partidista que solo sirve para aumentar la polarización política y conduce a la difusión de “noticias falsas”. Las investigaciones muestran que las personas es más probable que vean publicaciones de Facebook de amigos que refuercen sus propios puntos de vista políticos. 5 Presumiblemente, la reducción de la cantidad de contenido que los usuarios de Facebook ven de las fuentes de noticias tradicionales debería frenar estos efectos negativos.

Sin embargo, Aja Romano en Vox señala que si el compromiso de los amigos es el principal impulsor de lo que los usuarios de noticias ven en Facebook, las publicaciones que las personas ven de sus amigos tienen más probabilidades de aumentar la polarización política que el contenido curado por los propios proveedores de noticias. Solo los artículos que son ampliamente compartidos y comentados por amigos se verán en las noticias de los usuarios: estos artículos pueden ser especialmente titulares de “cebo de clic”, jugando con las emociones y simplificando excesivamente los problemas complejos. Y no sorprendentemente, los artículos de noticias que juegan con las emociones de las personas también tienden a aumentar la polarización política. 5

El uso de Facebook no es todo malo

Como mencioné anteriormente en esta publicación, Zuckerberg tiene razón cuando dice que la investigación muestra que el uso de Facebook puede mejorar el bienestar psicológico. Si bien los resultados no siempre son consistentes, hay una amplia evidencia de que participar activamente en Facebook publicando contenido y comentando las publicaciones de amigos puede ser beneficioso. En un excelente resumen de la investigación sobre Facebook y el bienestar, Phillipe Verudyn y sus colegas señalan que hay dos formas principales en que el uso de Facebook puede tener estos beneficios. En primer lugar, puede aumentar el “capital social”. El capital social se refiere a los recursos sociales que tiene, a los que puede recurrir para obtener apoyo y su capacidad para establecer nuevos contactos y estar expuesto a diversas perspectivas. En segundo lugar, Facebook también puede aumentar los sentimientos de conexión con otras personas. Como escribí en una publicación anterior, recibir me gusta y comentarios de otros tiende a hacernos sentir bien. En general, es más probable que el uso activo tenga esos beneficios, pero el uso pasivo a veces también puede tener estos beneficios. 1

¿Qué significa esto para los usuarios de Facebook?

Si bien es cierto que el compromiso activo con las redes sociales está vinculado a un mayor bienestar, el uso pasivo y sus efectos negativos se mantendrán mientras las personas vean contenido de amigos y familiares. De hecho, los mensajes de nuestros amigos y familiares pueden alimentar los sentimientos de envidia y hacernos sentir que no estamos a la altura. No debemos confiar en un nuevo suministro de noticias de Facebook a medida para protegernos de estos efectos negativos. Pero, en última instancia, el uso de Facebook no tiene por qué ser una experiencia negativa. Puede optar por ocultar publicaciones de personas que lo molestan o lo hacen sentir mal consigo mismo. Y puede elegir participar de manera más activa, publicando y comentando, en lugar de simplemente desplazarse y gustar.

Referencias

1 Verduyn, P., Ybarra, O., R’esibois, M., Jonides, J., y Kross, E. (2017). ¿Los sitios de redes sociales mejoran o socavan el bienestar subjetivo? Una crítica crítica. Social Issues and Policy Review, 11 , 274-302. http://selfcontrol.psych.lsa.umich.edu/wp-content/uploads/2017/01/sipr12033.pdf

2 Qiu, L., Lin, H., Leung, AK, y Tov, W. (2012). Dar lo mejor de sí mismos: divulgación emocional en Facebook. Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking, 15 (10), 569-572. doi: 10.1089 / cyber.2012.0200

3 Krasnova, Hanna; Wenninger, Helena; Widjaja, Thomas; Buxmann, Peter (2013). Envidia en Facebook: ¿una amenaza oculta a la satisfacción de vida de los usuarios? En: Actas de la XI Conferencia Internacional sobre Wirtschaftsinformatik (WI2013) . Universität Leipzig, Alemania. 27.02.-01.03.201

4 Przybylski, AK, Murayama, K., DeHaan, CR, y Gladwell, V. (2013). Correlatos motivacionales, emocionales y conductuales del miedo a perderse. Computers in Human Behavior, 29 (4), 1841-1848.

5 Van Bavel, JJ, y Pereira, A. (en prensa). El cerebro partidista: un modelo de creencia política basado en la identidad. Tendencias en Ciencia Cognitiva s. Obtenido de https://psyarxiv.com/ak642

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