Ser o no ser: School of Hard Knocks o el Quad?

Desde el momento en que somos pequeños, nos dicen que si somos buenos estudiantes, nuestra recompensa será aceptada / asistiendo a la universidad. Los padres nos dicen que se supone que la universidad es la guinda de nuestros pasteles educativos, la oportunidad de ser más autosuficientes y el camino introspectivo hacia nuestro verdadero yo.

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Saltando a través del patio o amontonados en grupos de estudio universitarios, también nos dicen que es un buen momento para actuar de acuerdo con nuestras pasiones y armarnos con el conocimiento suficiente para planificar nuestros medios de subsistencia. Algunos de nosotros lo hacemos, o lo hicimos. Pero en retrospectiva, muchos de nosotros todavía nos preguntamos cómo se podrían haber pasado esos años haciendo algo más productivo, algo que hablaba más sobre en quién queríamos ser o al menos nos dio tiempo para experimentar con él.

El hecho es que algunos talentos se desarrollan mejor haciendo, experimentando e incluso fallando en lugar de estudiar. Algunas de las personas más exitosas del mundo no asistieron o terminaron la universidad. Cuando se vuelve evidente, a su hijo le encanta aprender, pero detesta ser alimentado a la fuerza, no entiende por qué el estudio de trigonometría o biología puede ser útil más adelante en la vida, pero es creativo o talentoso de otras maneras (o no) , hay mucho que puedes hacer o decir como padre para convencerlos de que la universidad es el mejor camino para ellos. Para las carreras donde un título universitario y el intenso estudio de ciertos temas son las únicas formas de obtener un pie en la puerta en un campo particular, por supuesto, no hay otro camino. La mayoría de nosotros admiramos a los niños que saben desde el principio lo que quieren hacer en la vida, pero ¿cuántos de ellos realmente encontramos? ¿Y qué pasaría si pusieran esos años en la universidad, incluso si supieran lo que querían estudiar, y luego descubrieran por las malas que el mercado de trabajo no está maduro para su elección de carrera? ¿O qué pasa si simplemente pierden interés en su principal curso de estudio? Cualquiera de esas posibilidades es tremendamente común.

Cameron Herold brinda charlas TED sobre cómo alentar a los niños que tienen tendencias emprendedoras hacia una vida de creatividad lucrativa, a menudo el rasgo más subestimado reconocido por las instituciones académicas. El autor, orador y coach define a un empresario de cualquier edad como "una persona que organiza, opera y asume los riesgos de una aventura comercial" y describe uno de sus primeros talentos como niño: hablar en público. El problema fue: "Nadie pensó en conseguirme un entrenador que hablara", dice. "Los padres tienden a contratar tutores por lo que los niños chupan, como el francés. Todavía apestaba hablar francés.

Pensamos en cómo a los niños rutinariamente se les dice que aspiren a convertirse en abogados, médicos, ingenieros, enfermeras, científicos, etc., pero ¿sabía usted que ni un solo programa de MBA en existencia le enseña a nadie cómo ser un emprendedor? No es algo que la mayoría de los académicos sabe cómo enseñar. "Estos programas les enseñan a ir a trabajar para las empresas", dice. El problema, reconoce, es que los empresarios simplemente no son estudiantes. Son personas que resuelven las cosas por su cuenta.

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Para mediados de la escuela secundaria, nuestra hija no podía entender la idea de más de lo mismo en la universidad, pero con aún más presión asociada. Ella solo sabía que quería escapar. A los 17 años cuando su padre y yo terminaron, ella había tomado clases de preparación para la universidad, pero terminó su experiencia en la escuela secundaria siendo educada en casa porque odiaba absolutamente asistir a clases sin importar cómo tratamos de explicar el valor de ellas. La llevamos a uno de esos eventos donde se reúnen los reclutadores universitarios y, para nuestro deleite, vio una universidad que podría encajar en la cuenta: una escuela delicada donde se podía crear su propia carrera universitaria y no se otorgaron calificaciones. Pero la matrícula fuera del estado era prohibitiva. Entonces decidió tomarse un año para establecer su residencia en ese estado. Ella encontró un lugar para vivir y un trabajo allí, todo lo cual duró unos meses. Para entonces ella había descubierto la vida sin restricciones. La universidad se convirtió en algo que admiraba al ver a otras personas esforzarse, pero sabía que no tenía paciencia para eso. Eventualmente se entusiasmó con la idea de la escuela de arte, donde podría estudiar su amada fotografía, pero eso resultó ser aún más inasequible y asumir años de deuda estudiantil no era una opción para ella.

Entonces, ¿qué le pasó a este niño caprichoso? Hoy es una exitosa dueña de negocios, su éxito emana de un negocio en línea que comenzó hace diez años a los 22 años para poder evitar trabajar para otras personas. Entre la escuela secundaria y la edad en la que la mayoría de los niños se gradúan de la universidad, ella montó una montaña rusa a veces peligrosa, coqueteando con la vida desde una variedad de perspectivas. Una vez que su negocio en línea despegó, sin embargo, se tomó el tiempo para escribir sobre esos años del grunge en retrospectiva. Su libro asegura a los demás que no importa cuán mal pueda arruinarse, si encuentra algo que le habla y trabaja duro, el mundo puede convertirse en su ostra, con o sin la universidad bajo su cinturón.

A través de este período de prueba de su vida, sentí que debía haber sido el peor padre del mundo, aunque intenté estar a su lado cuando ella me necesitó. Mientras que otros padres se vanagloriaban de las actividades académicas de sus hijos, la mía estaba alegremente arrojando contenedores de basura, poniéndose a sí misma a través de una dieta vegana que había ido mal, yendo de un trabajo a otro y criticando a las empresas estadounidenses por el simple principio. Mientras sus compañeros de la escuela secundaria llegaban a casa para las vacaciones de verano, mi hija utilizó un acuerdo de accidente para hacer autostop por partes de Europa. Sin embargo, en un momento determinado, ella decidió que no era un gran honor (ni muy divertido) estar sin un centavo y decidió actuar sobre una idea de negocio. El resto, como ellos dicen, es historia.

En el artículo del New York Times Motherlode, "Cuando la universidad no está en las tarjetas"
a los padres anónimos se les pregunta sobre sus experiencias con los hijos que no están interesados ​​en ir a la universidad. Una describe cómo los principales intereses de su hijo crecido fueron creativos, dejando la universidad como una opción, pero no como un sueño. Su hijo sonaba mucho como el mío, ya que nunca dudó en aprender académicos pesados, pero no le gustaba la idea de la universidad. "No quiero llevarlo a una universidad de cuatro años en la que se sentiría miserable y gastaríamos lo que equivale a una fortuna de nuestro exiguo presupuesto", dijo el padre.

Muchos de nosotros que sabemos que nuestros hijos son capaces, talentosos e incluso brillantes a menudo se sienten inadecuados cuando nos damos cuenta de que no seguirán estudios superiores, como si hubiera mensajes de vida que no les repetimos a medida que crecían. ¿Es por eso que no escuchamos historias de otros padres cuyos hijos encontraron una vida significativa con trabajo decente, sin universidad? Podemos leer acerca de genios irreverentes como Mark Zuckerberg, Steve Jobs, Richard Branson y otros que abandonaron la universidad o nunca asistieron y encontraron su éxito, pero es raro que recibamos noticias de sus padres.

Y luego están los números. Antes de decirle a su hijo que no tiene más remedio que ir a la universidad, tenga en cuenta los hechos realmente difíciles: solo 2 de cada 5 estudiantes que ingresan a una universidad pública de cuatro años logran obtener un título dentro de los cinco años. Para las universidades de dos años, la tasa de graduación es aún más abismal. Aunque a muchos estudiantes les toma más de cinco años graduarse, casi el 30% de todos los estudiantes que ingresan a la universidad no regresan en su segundo año, incluso después de años de buenas intenciones, planificación y ahorro.

Para colmo, existe la mentalidad milenaria, ya sabes, los niños que crecieron publicando selfies en las redes sociales y estaban convencidos de que no había ganadores ni perdedores porque obtuvieron "trofeos de participación" simplemente por aparecer. Un artículo reciente de Inc.com cita 29 datos interesantes sobre esta generación, entre ellos: casi la mitad de los graduados universitarios empleados trabajan en trabajos que ni siquiera requieren un título de 4 años. Pero lo que dice mucho es el hecho de que el 64 por ciento de los Millennials preferiría ganar $ 40,000 al año en un trabajo que aman que $ 100 mil por hacer algo aburrido. Apila su deseo de un horario de trabajo flexible además de todo eso, y tienes una receta que no se había escuchado en la generación de sus padres, en la que hicimos retrocesos sobre la búsqueda de trabajos con beneficios y decoramos nuestros propios cubículos para una bi- cheque de pago mensual

En su libro Quirky Kids, los Dres. Perri Klass y Eileen Costello hablan sobre cómo la universidad no es para todos. "Los niños, para quienes los académicos no interesan o son increíblemente difíciles y que tienen intereses o talentos que los llevan en otra dirección, deberían invitar a sus amigos y compañeros a ir a la universidad sin pensarlo dos veces. Hay oportunidades de capacitación vocacional o trabajos de nivel inicial. Si tiene suerte, ha empezado a pensar en esto antes del último año de la escuela secundaria, y su hijo ha tenido la oportunidad de averiguar si realmente le encanta trabajar en una tienda de jardinería tanto como pensaba que lo haría. A menudo es cierto que en una familia más académicamente orientada, los padres tienen dificultades con la decisión de un niño de no ir a la universidad o de no irse de inmediato ".

Cuando nuestra hija perdió interés en los deportes en la escuela secundaria, le sugerimos que trabajara a tiempo parcial y ella se metió de cabeza. Se restregó collares de camisa en una tintorería local, vendió zapatos, hizo sándwiches Subway y ayudó a abrir una gran librería, todo antes de la graduación. Ella se entusiasmó con la idea de tener su propio dinero y en el proceso aprendió sobre la vida, la vida real, a través de cada trabajo que tomó, fracasó o se aburrió, incluso si de vez en cuando sentía algo de lástima por sus empleadores. Ella realmente se hizo buena en conseguir trabajos, aunque mantenerlos sería un problema hasta que descubriera las alegrías de crear su propio sustento.

Lo más importante de la universidad es que es una oportunidad para que su hijo se ordene de acuerdo con sus intereses y preferencias. Es un momento para nuevas búsquedas e identidades intelectuales, ofreciendo campos de fútbol de perdón y opciones de cambio de dirección dentro de los próximos cuatro años de crecimiento. Pero si a su hijo le falta paciencia o está en contra de la idea de contraer deudas (las suyas o las suyas) por algo en lo que no ven ningún valor, mi consejo sería simplemente dejarlo ir y no luchar contra él. No habrá cantidad de pontificantes que pueda hacer para convencer a un niño grande de que pertenece a un lugar donde siente que no lo hace. Y es posible que se sorprenda de dónde terminan de todos modos.

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