¿Ser feliz en tu vida o ser feliz con tu vida?

Un nuevo estudio muestra que la preferencia por la felicidad depende del marco de tiempo considerado.

Tómese un momento para imaginar sus vacaciones ideales. ¿A dónde irías? ¿Qué harías? ¿Por qué?

Pero, ¿qué pasa si te dicen que una vez que terminen las vacaciones, todas tus fotos, videos y tus propios recuerdos de las vacaciones serán destruidos? ¿Seguirías eligiendo ir a estas vacaciones en particular? ¿O elegirías un tipo diferente de vacaciones?

Lo que este ejemplo pretende ilustrar es que puede haber una diferencia entre la felicidad experimentada   y recordó la felicidad .

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Es la diferencia entre “ser feliz en tu vida” y “ser feliz con tu vida”.

¿Cómo deciden las personas qué tipo de felicidad buscar durante la próxima hora, semana, mes o toda su vida?

Por un lado, dado que la vida es corta, a la gente le gustaría “evitar el arrepentimiento por no perderse … y así preferir experimentar la felicidad en el camino”, independientemente de sus objetivos.

Por otro lado, las personas pueden querer “seguir un curso que les brinde algo para demostrar su tiempo y les permita sentirse bien al reflexionar”, algo para poner en su “CV experiencial”, incluso si las experiencias momentáneas resultan ser menos agradable (por ejemplo, ir a Times Square en la víspera de Año Nuevo y estar de pie durante muchas horas en el frío, para ver la bola caer a la medianoche).

Un factor que puede influir en la decisión de uno con respecto a qué forma de felicidad perseguir, es el marco de tiempo bajo consideración.

Y eso es lo que investigó una serie de cinco estudios relacionados:

En el Estudio 1, los investigadores pidieron a 1.145 participantes, de entre 18 y 76 años, que eligieran entre la felicidad recordada (“Una donde luego reflexionarás sobre ella y te sentirás feliz”) y la felicidad experimentada (“Una donde experimentas la felicidad en un momento- a momento “). A los participantes se les asignó aleatoriamente el marco de tiempo de una hora, un día, un año o toda la vida.

Los resultados indicaron que ambos tipos de felicidad fueron igualmente respaldados por los participantes cuando el período bajo consideración fue de una hora o un día. Sin embargo, esto no fue así para el año y los períodos de vida, en los que casi el 70% y el 80% de los participantes, respectivamente, prefirieron la felicidad experimentada por encima de la recordada.

El estudio 2, con 960 participantes (edades 18-81), evaluó si los cambios en la descripción de la felicidad recordada influirían en los resultados. La descripción se presentó de tres maneras: “Sentirse feliz al mirar hacia atrás y recordar (como en el Estudio 1), evaluar el tiempo como feliz al recordar … o recordar el tiempo como feliz.” Sin embargo, estos cambios no influyeron en la resultados.

El estudio 3, que utilizó 313 participantes (entre 18 y 75 años de edad), descartó la “impaciencia” como razón para la tendencia de los participantes a elegir, por períodos de tiempo más cortos, que los recordados que la felicidad experimentada. Es decir, fue principalmente la “duración del período de tiempo, en lugar de la cantidad de tiempo anterior al final del período” que pareció influir en el tipo de felicidad que la gente prefiere.

En el Estudio 4, los investigadores trataron de manipular el tiempo percibido. Para hacerlo, le preguntaron a 185 participantes (de 18 a 37 años) sobre una posible vacación de una semana, presentándoles un calendario mensual o anual (lo que hizo que las vacaciones de una semana parecieran más largas o más cortas, respectivamente). Como se esperaba, las personas tenían preferencias más fuertes por la felicidad experimentada que se recordaba, cuando la semana parecía más larga.

En el Estudio 5 se examinó la generalización de los hallazgos en todas las culturas (con aproximadamente 200 participantes de Inglaterra, Holanda, China y Japón).

Los resultados indicaron que la mayoría de los participantes europeos eligieron la felicidad experimentada sobre la felicidad recordada, al elegir para el período de la vida. Al elegir el marco de tiempo de la hora, el reverso fue verdadero.

La mayoría de los participantes de los países del Este, por otro lado, eligieron la felicidad experimentada (en lugar de la felicidad recordada), independientemente del marco de tiempo.

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Estos cinco estudios, entonces, muestran la importancia del tiempo considerado para la búsqueda de la felicidad en los países occidentales.

Específicamente, para marcos de tiempo más largos, como el tiempo de vida, las personas pueden pensar en su situación de manera más abstracta, lo que permite una toma de decisiones más fácil sobre el tipo de felicidad que prefieren.

Por otro lado, para períodos de tiempo más cortos, como la hora siguiente, uno puede estar más influenciado por restricciones circunstanciales, y como resultado, le resulta difícil decidir qué tipo de felicidad perseguir.

Los autores concluyen que “es menos probable que los occidentales sigan su filosofía de vida de experimentar plenamente el momento cuando consideran su próxima hora o día. Sin embargo, es en estos momentos que la gente a menudo decide cómo pasar el tiempo “.

Referencias

Mogilner, C., y Norton, M. (en prensa). Preferencias para la felicidad experimentada versus la recordada. The Journal of Positive Psychology . doi: 10.1080 / 17439760.2018.1460688

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