Ser blanco en una era de color

¿Pueden los blancos comenzar a entender su propia blancura?

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En esta era de Be Careful and Get Out, ¿podemos hablar sobre la torpeza e incertidumbre de los pueblos blancos sin mirar a los ojos, el sarcasmo y el desdén? Necesitamos encontrar una manera de hablar sobre lo que parece imposible de hablar: hay mucha auto-cuestionamiento y actitud defensiva entre las personas blancas a quienes conozco, mientras tratamos de dar sentido al mundo que de alguna manera, aterrizamos en 2018.

Somos privilegiados, pero no lo sentimos. Se nos dice que somos responsables del colonialismo y la opresión, entre otros males, pero también sabemos que hay mucho de qué admirar y enorgullecerse en la historia de los blancos. ¿Cómo encontramos un centro para nosotros?

Parte de la respuesta, creo, es reconocer y poseer nuestra blancura y su significado para cada uno de nosotros. No estamos acostumbrados a sentir lo que es ser blanco, y lo que es ser racializado: ser visto en términos de su color de piel. Para muchos de nosotros, la blancura “simplemente es”, es la norma con la que hemos crecido. Es un poco como preguntarle a los peces proverbiales cómo es el agua.

Al principio no podemos identificarnos con “ser blanco”. En cambio, podemos identificarnos con el lugar de donde nuestra familia emigró, o con nuestra religión o incluso con una región geográfica. Podemos decir: “Soy escocés” o “Soy católico” o “Mi familia es de Francia” o “Soy un orgulloso sureño”.

En mi caso, durante mucho tiempo no pensé en mí mismo como blanco, me consideraba judío.

Encontrar mi camino hacia la blancura.

Como judío pensé que obtuve un “problema de raza“. Judíos y negros, después de todo, tienen una opresión significativa compartida en sus historias, incluyendo dolorosos recuerdos de la lucha de nuestros antepasados ​​con la esclavitud y la persecución.

También hay un elemento muy personal para mi sentido de una conexión negro-judía y mi identificación con una minoría marginada.

Crecí en un frondoso pueblo suburbano a las afueras de la ciudad de Nueva York que discriminaba tanto a judíos como a negros. A principios de la década de 1950, cuando tenía siete años, mis padres compraron una casa dentro de los límites de la ciudad, pero el distrito escolar fue rediseñado. Años más tarde, una investigación del Congreso reveló que judíos y negros fueron expulsados ​​de esas propiedades dentro de la escuela local. distrito.

En lugar de la escuela local cubierta de hiedra en el centro de la tranquila aldea, fui a una escuela pública políglota de negros, judíos e italianos a kilómetros de la ciudad. Para mí, los “niños blancos” eran niños y niñas de cabello rubio y ojos azules que se reunían en la fuente de refrescos en la ciudad después de la escuela, a una caminata corta para ellos. Eran los blancos privilegiados, yo era el judío marginado, y estaba bien con eso. Me gustó mi escuela secundaria diversa y lo que aprendí allí me ha servido bien a lo largo de los años.

Judios y negros

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Cuando me gradué de la escuela secundaria en la década de 1960, el movimiento por los derechos civiles se estaba calentando y los judíos eran muy prominentes en esa lucha. Stanley Levinson fue un amigo cercano y asesor de Martin Luther King, recaudando dinero para el movimiento y ayudando a redactar artículos y discursos. En 1965 en Selma, mientras Martin Luther King partía en esa fatídica marcha por el puente Pettis, había un rabino barbudo junto a Ralph Bunche y Martin Luther King: Abraham Joshua Heschel, otro amigo cercano y asesor, que se dice que hizo una observación al rey cuando partieron, “Martin, aquí está mi judaísmo”, señalando a sus pies. Judíos y negros hablando juntos

Esa alianza se ha deshilachado en los últimos años. La película Selma eliminó al rabino Heschel del puente Pettis; en la película solo hay manifestantes negros con King. La decisión es comprensible artística: hemos tenido suficientes películas sobre heroísmo negro con personajes blancos a la cabeza. Sin embargo, podemos reconocer la decisión artística del director mientras lamentamos la pérdida de este ejemplo de unidad negra / judía.

Con suerte, la alianza resucitará a medida que todos nos despertemos con las realidades raciales de nuestra cultura.

¿Esto se despierta?

Entonces, allí estaba feliz en mi burbuja petulante, haciendo una equivalencia falsa entre la experiencia negra y la mía, pensando “Tengo esto”.

Luego vino Ferguson, cuando un adolescente negro recibió un disparo de la policía y su cuerpo le permitió permanecer en la calle durante horas. Ese evento se conectó en línea recta con el veredicto de Trayvon Martin en Florida, cuando un acusado blanco fue absuelto después de haber acechado y asesinado a un adolescente negro. Algo estaba mal aquí.

Luego de los disparos de francotiradores de Dallas de varios policías en 2016, el cirujano negro de la sala de emergencia que trabajó febrilmente para salvar las vidas de los policías heridos habló elocuentemente después de tener miedo de los mismos hombres que estaba operando debido a la historia de cómo había sido tratado por la policía.

Luego, el senador Tim Scott, un republicano de Carolina del Sur, se hizo público acerca de ser detenido “en numerosas ocasiones” al ingresar al edificio de oficinas del Senado a pesar de llevar una insignia oficial del Senado. Aquí había otra línea recta, esta vez para el profesor Henry Louis Gates que fue arrestado en 2010 como sospechoso de robo en el porche de su casa en la misma comunidad donde vivo.

Me di cuenta de que si bien tenía cierta ansiedad natural judía alrededor de la policía (probablemente codificada en mi ADN a través de las generaciones), en el fondo no compartía el miedo del cirujano de ER ni la experiencia del Senador Scott ni del Profesor Gates. Como una persona blanca, sé que, si llegara el momento, podría ir a la oficina del Jefe de la Policía donde vivo y tener una “charla” con él.

Hablando de “la charla”: considera cuán diferente es para los blancos y los negros.

“Un elemento de racismo que ni siquiera me di cuenta”

El año pasado, un insulto racista fue pintado con aerosol en la puerta de la casa de LeBron Jame en Los Ángeles. James informó que trató de hacer de este un “momento de enseñanza” para sus hijos pequeños:

“Les hago saber que esto es lo que es, así es como va a ser. Cuando sea hora de que vuelen, tendrán que entender eso “.

“Cuando salgan en público y empiecen a conducir o comiencen a moverse, sean respetuosos con la policía tanto como puedan”. Cuando te detengan, llama a tu mamá o papá, ponlo en el altavoz y pon tu teléfono debajo del asiento. Pero sé respetuoso todo el tiempo “.

El propietario blanco de los Cavs de Cleveland (el equipo de James) luego tuiteó que él también había recibido mensajes racistas “repugnantes y repugnantes” al mismo tiempo. “Hay un elemento de racismo que ni siquiera sabía que existía en este país”, concluyó.

LeBron James estaba indignado, pero no sorprendido; Dan Gilbert se sorprendió al ver algo que había estado ciego hasta entonces. Este contraste me dejó pensando en el privilegio de la seguridad en el que vivo y lo he dado por sentado. ¿Cómo es no tener lo que doy por hecho, por lo que no importa cuán poderoso o exitoso sea usted, siempre está en peligro de ser racializado y perder cualquier sentido de sí mismo y de seguridad e incluso perder su vida en ¿un instante?

Creo que es importante interrogarnos y preguntarnos: ¿cómo llegaron las personas blancas a ser como somos? ¿Cómo hemos llegado a conocer el mundo?

Blancura como el Otro

Los blancos están acostumbrados a ver a las personas de color como el Otro; tal vez nuestra propia Blancura es un Otro digno de nuestra curiosidad e interés. En ese sentido, he aquí algunos pensamientos que he encontrado útiles:

Cuidado con las equivalencias falsas. Esta es una poderosa herramienta retórica y cognitiva utilizada para justificar el status quo y el pensamiento claro en la nube. “Oh, sí, bueno, ¿qué tal …?”. Como personas blancas, nuestro dolor no es el mismo que el de una persona negra. No podemos aplicar nuestro propio criterio de sufrimiento a la cuenta que estamos escuchando.

¡Escucha! No estoy sugiriendo quién sufre y qué dolor es necesariamente mayor o menor, o quién lo escucha. Sin embargo, como personas blancas, tenemos que escuchar con más cuidado y no asumir que sabemos o entendemos cuando nos enfrentamos con el dolor de la esclavitud y la opresión en curso en este país. Cuando alguien te cuenta su dolor, ¿puedes repetirles lo que has escuchado de manera precisa?

Vuelva a leer la historia estadounidense . Yo era un nerd de la historia en la escuela secundaria, y todavía lo soy. Por lo tanto, es profundamente impactante -y esclarecedor- saber cuán incrustado es el racismo en la historia y el presente de este país. Dos excelentes puntos de partida para la lectura están aquí y aquí.

Abraza tu no-saber. Si estás abierto a ello, todos tenemos nuestros momentos de Dan Gilbert cuando nuestro desconocimiento se vuelve aparente de maneras inesperadas. Tengo un colega negro y amigo del sur que a menudo es bastante severo y espinoso; en reuniones mayoritariamente blancas, a menudo se sienta en silencio con una actitud algo humeante y visible. En una ocasión volamos juntos a una reunión. En la TSA, mi amigo era la imagen de jolgorio y amabilidad con los inspectores. Cuando salimos de Seguridad, le comenté en broma a mi amigo que parecía inusualmente amable y jocoso. Me miró directamente a los ojos y me dijo: “Sam, así es como una persona negra pasa por Seguridad”.

Oh. Lo que era Seguridad para mí no era Seguridad para él. En mi burbuja de blancura, la TSA era una irritación, algo que superar en mi camino a la puerta, así como una fuente de protección; para mi amiga, la TSA eran las autoridades, donde acechaban innumerables posibilidades aterradoras, reales e imaginarias.

¡Ten cuidado! ¿O estar abierto? Como lo sugiere el sketch reciente de SNL, vivimos en un momento sospechoso, rápido para juzgar y culpar. ¿Cómo vamos a hablar sobre los prejuicios inherentes y los estereotipos inconscientes si las personas tienen miedo de hablar abiertamente entre sí? Estas son conversaciones difíciles y deben basarse en la voluntad de escuchar, en lugar de saltar al juicio. Un enfoque es que cada persona simplemente escuche realmente, repitiendo en sus propias palabras lo que el otro dijo, en lugar de escuchar a medias, activarse y apresurarse para responder. A veces, el diálogo más poderoso es cuando ambas partes se sienten escuchadas, sin tener que llegar a ninguna conclusión más allá del arduo trabajo de realmente escucharse unos a otros.

No te sientas culpable: no es tu culpa. Hablar de opresión e inequidad a menudo invoca una culpabilidad considerable entre los blancos, particularmente cuando examinamos la dolorosa historia de explotación en la que nuestro país está fundado y aún funciona. Intento recordar lo que un rabino me dijo una vez cuando hice un desagradable comentario sobre los alemanes contemporáneos. “No somos responsables de los pecados de nuestros padres, ni tampoco los alemanes”.

Lo que quería decir es que cada generación es libre de tomar sus propias decisiones morales y la tarea de todos nosotros es centrarnos en Tikkun Olam: sanar el mundo, reparar lo que está roto, en lugar de evitar mirar el daño por culpa de un sentimiento de culpa. demasiado profundo para soportarlo Ahora todos somos libres de trabajar por la justicia social, sin importar el color de su piel.

Acepte la pérdida: ¿ George Washington quería exterminar a los nativos americanos que ocuparon la tierra que él quería para la expansión estadounidense? Amherst, Massachusetts, lleva el nombre de Lord Jeffrey Amherst, quien distribuyó mantas infestadas de viruela que contribuyeron a un holocausto entre los nativos americanos que una vez vivieron donde ahora existe la ciudad universitaria hippy de Amherst. ¿Thomas Jefferson mantuvo esclavos y en condiciones de vida brutales? La reconstrucción llegó a su fin debido a un acuerdo del Norte con los racistas del sur, socavando el buen gobierno que los negros del sur habían creado después de la Guerra Civil. La segregación residencial que sigue acechando a las ciudades estadounidenses fue el resultado de “políticas racialmente explícitas del gobierno federal, estatal y local que segregaron cada área metropolitana de los Estados Unidos”.

Como señaló recientemente Mathew Rozca, “mientras musicales como” Hamilton “barren la nación, es fácil permitir que una versión romántica de la historia estadounidense opaque algunas desagradables verdades. La historia del desarrollo de los Estados Unidos está inextricablemente ligada a los designios imperialistas de nuestros padres fundadores contra las naciones nativas de América. También está inextricablemente vinculado con las suposiciones racistas que utilizaron para justificar la deshumanización y el desplazamiento de miles, y finalmente millones, de personas inocentes “.

Después de la conmoción y la negación, el dolor y el luto son reacciones naturales ante la pérdida de suposiciones confiables y un sentido familiar de comprensión del mundo, parte del “romance” que todos buscamos. La verdad es que vivimos dentro de una historia trágica y hay mucho lugar para el dolor compartido.

Los grupos son a menudo vías útiles para el duelo compartido. Los grupos de afinidad blanca -donde los blancos se reúnen para hablar sobre su historia y experiencia- pueden ser una forma poderosa de explorar lo que significa intentar “despertarse”.

“Aquí está mi judaísmo”.

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Cuando el Rabino Heschel dijo esas palabras cuando comenzaba a marchar en Selma, le estaba diciendo al Dr. King que su espiritualidad se expresaba a través de sus acciones. La contemplación y la reflexión solo nos llevarán tan lejos. En algún momento, debemos tomar medidas para sanar el mundo.

Esto no significa, sin embargo, que tengas que convertirte en un abogado de derechos civiles o marchar de cabeza en los bastones de la policía.

Los pequeños pasos pueden convertirse en grandes pasos. Una vez que entendemos la historia y el problema en curso, tenemos la obligación de estar atentos a reconocer la desigualdad y la opresión, a hablar en contra del racismo, a defender a las personas cuando son atacadas. He estado preguntando a mis amigos lo que hacen en sus vidas cotidianas para responder al racismo que los rodea. Esto es lo que he escuchado:

“Hago un esfuerzo consciente por conocer gente fuera de mi círculo de amigos”.

“Vaya a una cadena de descuentos en su centro comercial local … muchas culturas diferentes trabajan allí. Me encanta decir hola en muchos idiomas y obtener sonrisas felices a cambio. Es un comienzo … Veo las reacciones de algunos de los otros compradores blancos, anglosajones. A menudo es reconfortante “.

“Soy parte de un grupo de trabajo de justicia racial en mi ciudad”.

“Recientemente, el graffiti racista fue pintado con spray en el exterior de la casa de un refugiado africano en la ciudad donde vivo. Inmediatamente después de que sucedió, alguien imprimió y distribuyó carteles de “ama a tu prójimo” para que la gente los coloque en sus ventanas. La gente escribió cartas al editor diciendo ‘esto no es lo que somos; todos son bienvenidos aquí “. Luego, un grupo de nosotros organizamos celebraciones de diversidad en el césped de la Casa del Estado. Para mí fue una lección sobre hablar, a veces individualmente y otras veces como una comunidad más grande “.

“Aquí están mis sugerencias: ir a una escuela con una población estudiantil diversa y ser voluntario para ser tutora. Done a United Negro College Fund. Investiga universidades negras y dona regularmente al fondo de becas para una escuela de tu elección. ”

“¡Siempre asegúrese de votar por alguien que sepa lo que significa la diversidad y lo respalde en sus discursos y en su registro electoral!”

“Únete a la NAACP. Lo hice, y estoy tan feliz de haberlo hecho. Obtuve una gran educación, conocí a mucha gente excelente y he hecho algunos amigos queridos “.

“Presto atención a mi conducta personal en relación con la gente de color como abierta, cálida y que muestra signos de ser una persona segura. Me coloco en situaciones en las que soy una minoría como otra forma de continuar mi crecimiento y conciencia “.

“Distribuyo un porcentaje de mis donaciones específicamente a los recursos que abordan las necesidades de la comunidad negra. Aquí es donde puede abrir una cuenta y respaldar al banco de propiedad de negros más grande del país: www.oneunited.com “.

Un colega terapeuta escribe: “nuestra responsabilidad como terapeutas blancos que trabajan con clientes afroamericanos es ser ‘culturalmente competentes’ en nuestro conocimiento de la historia, personas importantes y rituales culturales. Necesitamos estar informados y no esperar que nos eduquen. Considere como ejemplos: Watch Night o Juneteenth, el uso de los 3 nombres: “Henry Lewis Gates”

Abrace las oportunidades . Tikkun Olam: esfuerzos para sanar el mundo roto en el que vivimos, también es cuidado de sí mismo. Existe amplia evidencia de que vivir en una sociedad de profunda injusticia es repugnante para el alma de incluso los privilegiados. El trabajo de negación, represión y autojustificación es demasiado exigente. Hay una gran oportunidad para todos nosotros para confrontar, poseer y trabajar para remediar la tragedia de la historia racial de los Estados Unidos … y presente.

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