Separación traumática y estilo de fijación

Los estilos de apego se desarrollan temprano y duran toda la vida.

La teoría del apego es el mejor cuerpo de investigación que tenemos para entender el efecto de la separación traumática. A principios de la década de 1950, John Bowlby afirmó que los niños que sufren la separación materna tienen un mayor riesgo de enfermedad física y mental, incluso si han estado en una institución limpia y bien administrada, a menos que proporcione un verdadero sustituto materno.

Mary Ainsworth fue más allá de Bowlby al estudiar la variación de las respuestas de los niños pequeños a la separación de los padres basada en su vínculo anterior con sus madres. Descubrió que los bebés con apego seguro son más resistentes que sus compañeros atados con ansiedad o inseguridad. Es probable que los niños con apego seguro regresen con sus padres expresando su enojo de manera segura: “Te odio” o “¿Cómo pudiste dejar que me llevaran?” No temen que sus padres los abandonen por estar enojados. El niño con apego inseguro no tiene la misma confianza y es probable que responda al regreso de la separación forzada sosteniéndose constantemente de su madre, quejándose y suplicándole que no se vaya otra vez, y castigándola por haberlo dejado. El niño evitador, por otro lado, se enoja y se aleja después de la separación y desarrolla una actitud de “¿Quién te necesita?”. Él no tiene relación y se aleja de sus padres. En otras palabras, si había una falta de confianza antes del trauma, se refuerza con la separación forzada.

Los estilos de apego se pueden cambiar con un tratamiento intensivo, pero son muy difíciles de cambiar. En mi práctica, los pacientes adultos están inseguros o evitados. Sally es una mujer de 40 años que tiene un estilo de apego inseguro. Los padres de Sally se divorciaron cuando ella tenía tres años y compartieron la custodia. Cada uno de ellos tenía estilos de apego inseguro. Su padre usaba drogas en su presencia y a menudo la ignoraba. Su madre tuvo novios en serie e ignoró a Sally cuando estaba en medio de una relación romántica o deprimida porque la relación terminó abruptamente.

Cada uno de sus padres viene a través de la ocasión. Cuando su padre muestra interés en ella, ella va a visitarlo y luego él la critica o la ignora y ella está devastada. Ella jura que no lo volverá a ver, pero eso la hace sentir culpable por lastimarlo. Del mismo modo, ella siente que su madre no puede escuchar su dolor y trata de ocultarlo. En respuesta, Sally exagera su miseria con la esperanza de comprometer a su madre.

Sally sigue intentando que sus padres la ayuden, suplicando, amenazando con suicidarse o gritándoles. Pero ninguna de estas estrategias funciona. Ambos permanecen inconsistentes y decepcionantes en sus respuestas a ella. Este mismo patrón se juega con los hombres. Sally elige a los hombres que alternan entre la participación intensa y la retirada. Después de cuatro días de mensajes de texto y sexting constantes con un hombre que conoció a través de citas en línea, voló a California para pasar cuatro días con él. Cuando ella regresó, él no devolvió sus llamadas telefónicas o mensajes de texto. Estaba devastada, pero siguió llamándolo. Finalmente, le dijo que no había respondido porque estaba estudiando para un examen. Ella estaba furiosa con él y él no se disculpó. Él le dijo que no entendía por qué estaba tan molesta. ¿Ella rompió con él? No, unas semanas más tarde voló a California para repetir el mismo ciclo.

Bob tiene un estilo de apego evitativo. Su madre lo dejó con su padre en California cuando tenía dos años y no regresó durante seis meses. Cuando regresó, tomó a Bob y se fue a Nueva York; No vio a su padre durante dos años. A los 35 años, Bob tenía un trabajo profesional bien remunerado y propiedad de bienes raíces, pero no pudo mantener una conversación en una cita. Cuando acudió a sus citas, guardó silencio gran parte de la sesión. Pero después de tres años de tratamiento, fue a visitar a sus abuelos en México y conoció a María. Ella no hablaba inglés con fluidez y él hablaba poco español, pero no le importó. Informó que ella era muy receptiva con él sexualmente y eso lo hacía sentirse atractivo y seguro. Cuando regresó a Nueva York, la relación continuó por teléfono. Le gustaba el hecho de que solo veía a María cada pocos meses y que sus conversaciones telefónicas eran relativamente breves. Ella estaba terminando la escuela, así que no lo presionó para tener más conversaciones o visitas más frecuentes. ¡Fue perfecto! Pero luego se graduó de la universidad y quería un compromiso de él. María vino a Nueva York para hablar sobre su futuro. Después de su fin de semana juntos, Bob entró con un sueño:

“Mi hermana se estaba quedando en mi casa con sus hijos. Cuando volví a la casa, había sido objeto de vandalismo. Había dibujos de lápices de colores en las paredes de toda la casa. ‘¡¿Qué has hecho?!’ Yo pregunté. ‘Nada’, dijo mi hermana. Los eché de la casa.

Jaunt and Joy/Unsplash

Fuente: Jaunt and Joy / Unsplash

Cuando le pregunté a Bob sobre el sentimiento en el sueño, dijo que sentía que alguien en quien confiaba lo estaba violando. Le pregunté qué había pasado durante el fin de semana que pudiera estar relacionado con el sueño. Dijo que fue a otra habitación para hablar por teléfono y cuando regresó, María estaba mirando su computadora. Él estaba furioso con ella y tuvieron una discusión. Decidió terminar la relación. Claramente, Bob estaba cómodo con tener una relación de larga distancia con María si se quedaba en México. Pero cuando ella quería mudarse con él, él se asustó y rompió con ella.

En conclusión, podemos ver en la investigación de la teoría del apego que las experiencias de la primera infancia crean estilos de apego. Las separaciones y las interrupciones posteriores pueden reforzarlas y la psicoterapia intensiva puede modificarlas, pero los estilos de apego se convierten en planos para las relaciones a lo largo del ciclo vital. (Para una discusión de los efectos de la separación de las familias migrantes en los estilos de apego, HAGA CLIC AQUÍ).

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