Sentirse solo a veces …

Hoy, cuando consideramos cómo las personas manejan sus vidas sociales, es muy probable que descubramos que la palabra clave es Facebook. Esto se refiere a la red social en línea más popular, utilizada por cientos de millones de personas en todo el mundo. Para algunos, es un canal suplementario a través del cual comunicarse con sus viejos amigos fuera de línea; para otros, es el principal y a veces el único canal social de interacción social. Es probable que este último grupo tenga muchos amigos a quienes conoció en la red y con quienes interactúan exclusivamente en línea y nunca se encontrarán cara a cara. Especialmente para este grupo, Facebook ha cambiado el significado de varios conceptos básicos como la amistad, la intimidad y la privacidad.

En términos de amistad, los usuarios tienden a creer que Faceook les da indicadores claros sobre su estado social. Tal indicador es, por ejemplo, LIKE, (o la falta de él) o la cantidad de amigos que han enumerado. Para muchos, este parece ser un criterio maravillosamente objetivo para comprender su estatus social, es decir, tienes muchos amigos y recibes muchos DESEOS por tus publicaciones, para que sepas que te está yendo bien socialmente. La idea de resumir un concepto complicado como el grado de amistad en términos tan fáciles parece muy atractivo; el problema es que, si bien esta puede ser una medición objetiva, no es una medida objetiva de la amistad. En muchos casos, existe la tentación de reemplazar la idea tradicional de la calidad de la amistad por una nueva y cuantitativa. Sin embargo, esta nueva definición no caracteriza la amistad, ya que es fácil acumular muchos amigos de Facebook, pero muchos de ellos solo pueden ser conocidos o incluso personas que se conocen en una fiesta y nunca se las vuelve a ver o personas conocidas solo en línea. Cuando este es el caso, las estadísticas simples se han vuelto más importantes que la relación real y la brecha entre esta una verdadera amistad es enorme.

Un verdadero amigo te conoce muy bien y está allí cuando lo necesitas; los verdaderos amigos se permiten y animan mutuamente a desarrollarse; te permiten ser tú mismo y escuchan y guardan tus secretos. Las preguntas que deben hacerse son: ¿cuántos de tus amigos en Facebook se ajustan a esta descripción, y cuántos son simplemente amigos superficiales de Internet con quienes intercambias "me gusta"? Con frecuencia, la respuesta es que no muchos son verdaderos amigos. Este es especialmente el caso si son amigos en línea, el tipo que nunca se encuentra fuera de línea y con el que no hay fondo fuera de línea.

La amistad que es únicamente en línea tiene un componente único, en el sentido de que esta amistad tiene que ser constantemente ganada. Por ejemplo, cada vez que ponemos una nueva publicación en Facebook, experimentamos un sentimiento algo neurótico, les gustará (a nuestros amigos)? ¿Nos apoyarán con un me gusta y quizás incluso escriban algo en apoyo o quizás compartan nuestras ideas con sus amigos? Este sentimiento es preocupante y no se asemeja a la seguridad y la confianza que sentimos en una amistad fuera de línea. En general, las personas en línea sienten tanta presión que han creado una amplia gama de técnicas para intentar garantizar que se mejore su estatus social en línea. Estos incluyen medidas tales como colocar una publicación solo en el momento correcto del día en que es probable que sus amigos estén en línea o incluso pidiéndoles a las personas que los apoyen con un estilo similar y prometiéndole a ese amigo algo similar a cambio.

Facebook puede crear fácilmente la ilusión de que todo es caótico en mi vida social, aunque este puede no ser el caso. Ser un verdadero amigo puede ser muy exigente, especialmente cuando tu amigo necesita tu ayuda, apoyo u orientación. En Internet esto es mucho menos probable que suceda. Esto puede llevarnos a desear seguir siendo un amigo virtual, después de todo, es mucho menos complicado, pero ¿qué beneficios nos estamos perdiendo?

Puedes aprender más sobre la amistad de esta película viral que se basa en parte en uno de mis trabajos:

http://anthillonline.com/the-innovation-of-loneliness-or-why-social-medi…

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