Sentirse entendido: ¿aún más importante que sentirse amado?

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Como psicóloga, siempre me satisface que alguien responda al resumen de lo que acaban de compartir con una sola palabra: "¡Exactamente!" ¿Por qué? Simplemente porque he aprendido a lo largo de los años lo importante que es para las personas sentir que otro puede identificar sus pensamientos y sentimientos, y, por el contrario, cuán molestos pueden estar cuando no se sienten   entendido. En esos momentos, experimentan una ruptura en la relación, y con eso, sentimientos de inquietud, soledad o irritación.

Manal Ghosain (2014) escribe sobre nuestro deseo de ser aceptado, apreciado, aprobado, atendido, querido, amado, cuidado y comprendido. Pero lo que ella no considera es que si no experimentamos o no podemos experimentar que los demás nos comprenden, quiénes somos y de qué se trata, entonces todos estos otros deseos pueden terminar sintiéndose relativamente insignificantes. No sentir que los demás realmente nos conocen puede hacernos sentir irremediablemente distanciados del resto de la humanidad. Es muy posible que el sentimiento de comprensión sea un requisito previo para que nuestros otros deseos se cumplan satisfactoriamente.

Sin experimentar que los demás nos conocen, o son capaces de hacerlo, nos sentimos solos, a veces, desesperadamente. Es un lugar desolado y puede llevar a sentimientos de vacío y desaliento. En tal estado, incluso somos vulnerables a quitar nuestras vidas. Los sentimientos duraderos de aislamiento agudo de los demás pueden hacer que nuestra existencia se sienta como una farsa. La soledad se ha percibido con frecuencia como virtualmente sinónimo de depresión, por lo que sentirse afligido por un sentimiento opresivo de alienación puede ir de la mano con pensamientos y acciones suicidas.

En ausencia de la sustancial atracción química o sexual intrínseca al brillo del amor romántico, ¿puede realmente quedarse enamorado de alguien que siente que no puede o no "entiende" quién es usted? Cuando se siente incomprendido, la conexión entre usted y la otra persona se rompe instantáneamente. Estás arrojado a una isla de soledad. Si el amor no se trata de cruzar íntimamente esa división -permitiéndonos sentir con cariño y satisfacción "unirnos" con el otro- no tengo idea de a qué se podría referir.

Consideremos 10 razones por las cuales sentir que los demás pueden captar el significado de sus palabras y acciones es fundamental para lograr una sensación perdurable de seguridad y bienestar:

1. Eres conocido .

Cuando experimentas que te malinterpretan, la conexión entre ti y la otra persona se corta (aunque sea temporalmente). Estás solo, "desconectado", cortado. Enumero esta ventaja de que otros "te consigan" como punto de partida, porque creo que todos los demás beneficios de ser comprendido se derivan de esto.

2. Su identidad está confirmada.

Hacer que los demás te vean como quieres y necesita que te vean verifica tu sentido de ti mismo. Le asegura que quien usted cree que es es comprensible y justificado. Sentirse verdaderamente "atrapado" es sentirse profundamente, valiosamente validado.

3. Tú existes.

Debido a que todos somos criaturas sociales, si te sientes "real", es necesaria una cierta cantidad de corroboración externa. Como Michael Schreiner señala debidamente en "La necesidad de ser entendido": "El miedo inconsciente que parece estar siempre al acecho en el fondo es que si no nos comprenden, será como si nunca hubiéramos existido". (Un pensamiento aterrador, ¡en efecto!)

4. Usted pertenece.

Sentirse entendido lo conecta con los demás, lo que le permite sentirse bienvenido. Por el contrario, sentirse solo y separado de los que te rodean puede, emocionalmente, ser extremadamente doloroso, como atestiguarán tristemente muchos niños marginados o rechazados.

5. Eres parte de algo más grande que tú.

Todos debemos sentir que estamos relacionados con una comunidad de individuos (al menos relativamente) afines. Tal percepción expandida de uno mismo ayuda a hacer que nuestras vidas se sientan más significativas, más resueltas, y también contribuye a un sentido de valor personal.

6. Eres aceptado.

Sentirse comprendido es, en muchos sentidos, equivalente a sentirse socialmente reconocido o "avalado". Incluso de forma no verbal, las reacciones físicas o faciales de otra persona a algo que usted ha compartido pueden ser muy reconfortantes. Varios actos de empatía (siempre que sean precisos) también implican reconocimiento, comprensión y apoyo. Y por muy introvertido que seas, especies sociables que somos, a nadie le gusta sentirse alejado de los demás o "solo".

7. Tienes poder.

Si te sientes comprendido, no estás avanzando a tientas en la oscuridad. Con la disposición respetuosa de los demás para reconocerlo a usted y sus intenciones, tiene la facultad de intentar y lograr cosas que de otro modo no se las obligaría a hacer. Las cosas tienden a importarnos más cuando tenemos la sensación de que a los demás también les importan.

8. Te entiendes mejor.

Si alguien dice: "Entonces, en otras palabras, parece que debes creer [X] porque pareces estar implicando [Y]", es muy posible que su sinopsis de lo que compartiste vaya más allá de lo que tú mismo habías notado . Al agregar algo de su propia intuición y experiencia a su enunciación, pueden ayudarlo a comprender mejor las ramificaciones más profundas y personales de lo que usted está comunicando.

9. Experimenta más satisfacción en sus relaciones.

Sentirse comprendido los impulsa a relacionarse más plenamente con los demás, a mostrar más disposición a ser abiertos y vulnerables con ellos. Como Carl Nassar ("La importancia de sentirse entendido") observa astutamente: "Cuando nos sentimos comprendidos. . . mostramos [a otros] nuestro verdadero yo-defectos y todo. A su vez, es más probable que sean vulnerables y honestos con nosotros. Esto nos ayuda a conectarnos . . en un nivel más profundo, mejorando la calidad de nuestras relaciones ".

10. Estás protegido de las profundidades de la depresión.

La depresión está estrechamente ligada a los sentimientos de separación y extrañamiento. Entonces, sentirse comprendido y conectado con quienes nos rodean puede ser una de las mejores salvaguardias para no entrar en este estado tan tortuoso y angustioso. . . además de constituir su "antídoto".

"Las bases neuronales del sentimiento entendido y no entendido ( Social Cognitive and Affective Neuroscience (2014), 9 , 1890-1896), un artículo de SA Morelli y otros, documenta experimentalmente cómo el sentimiento de comprensión aumenta el bienestar, tanto personal como social.

Empleando la resonancia magnética funcional (fMRI) con los participantes del estudio, los resultados de los autores demostraron que "se entendieron las regiones neuronales activadas previamente asociadas con la recompensa y la conexión social (es decir, cuerpo estriado ventral e ínsula media), mientras que no se entendían regiones neuronales activadas previamente asociadas con afecto negativo (es decir, ínsula anterior) ". Además, proporcionando apoyo empírico a los puntos anteriores hechos aquí, y también corroborando investigaciones anteriores en esta área, agregan:" Sentirse comprendido hace que los individuos se sientan valorados, respetados y validados. . . y conduce a cambios importantes en la experiencia afectiva y los sentimientos de conexión social ".

pensamientos conclusivos

Dos consideraciones finales merecen mención aquí:

1. ¿Estás haciendo todo lo que, potencialmente, podrías hacer para hacerte entender?

Es decir, ¿cuánta responsabilidad podría tener usted mismo por ser malinterpretado? Por ejemplo, si una respuesta a su mensaje de texto o correo electrónico está muy lejos de lo que pensaba que se había comunicado, es posible que desee volver a leer su mensaje y verificar si lo que escribió transcribió con precisión lo que estaba en su cabeza.

En general, no puede suponer que será entendido a menos que se tome el tiempo para asegurarse de que el lenguaje que está utilizando sea claro como el agua. Si no haces esto, es más probable que te malinterpreten, no a la otra persona.

2. ¿Qué tan bien te comprendes a ti mismo (tus características, valores, preferencias, motivos, etc.)?

Si todavía estás confundido acerca de quién eres realmente son, o lo que defiende, no puede esperar que nadie más capte lo que usted mismo sigue sin estar claro o confundido. En ese caso, es posible que deba participar (con la ayuda de cualquier número de libros de autoayuda dedicados al tema) en un proceso de autoinvestigación y descubrimiento. Y si te quedas atascado aquí, considera que tal exploración interna puede ser facilitada en gran medida trabajando con un terapeuta profesional.

… Después de todo, conocerse a uno mismo es tan importante como ser conocido por los demás.

© 2017 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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