Sentido común

Fronteras abiertas, mentes abiertas

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Un día, hacia fines de 1774, Thomas Paine, un hombre de 37 años con una nariz prominente y genio en sus ojos, se embarcó en Estados Unidos desde Inglaterra. Vino con una carta de presentación de Benjamin Franklin, quien lo llamó “un hombre ingenioso y digno”. América fue la tierra de oportunidades para una persona inteligente sin medios.

E Inglaterra lo había derrotado. Había fracasado como corsé; había fracasado como profesor de inglés; había fracasado como vendedor de tabaco; había fracasado como funcionario de aduanas y recaudador de impuestos especiales. Su primera esposa había muerto, y él fue separado de su segunda esposa. Paine hizo su paso solo.

Aterrizó en Norteamérica el 30 de noviembre. Y en Filadelfia, poco más de 13 meses después, el 10 de enero de 1776, dejó su huella. Su pequeño folleto, el sentido común, salió. A finales de ese año, había pasado por dos docenas de ediciones y, al menos, vendido cien mil copias.

El sentido común fue un llamado a las armas para los carniceros, los panaderos, los fabricantes de velas, los pequeños agricultores, los comerciantes y los milicianos que lo tomaron prestado, lo compraron o lo sacaron. Los estadounidenses se hicieron con la monarquía. Guillermo el Conquistador era “un bastardo francés que aterrizaba con un bandido armado”, y “nada mejor que el rufián principal de una pandilla inquieta”. Su descendiente sentado, Jorge III, era el “Faraón de Inglaterra” y un “Bruto Real”. “La aristocracia había seguido su curso:” Cuando estamos planeando para la posteridad, debemos recordar que la virtud no es hereditaria “. Y los estadounidenses estaban listos para un nuevo comienzo. “En este primer parlamento todos los hombres, por derecho natural tendrán un asiento”.

Paine reinventó un vocabulario político. La res publica del latín de Cicerón, la república o “cosa pública”, se sacó del contexto de la antigua aristocracia romana y se amplió para garantizar la libertad de todos los hombres. Y la dēmokratiā, o democracia, o “gobierno de la gente” del griego de Aristóteles, fue eliminada de la agitación, para incluir una representación grande e igualitaria.

“En las edades tempranas del mundo, según la cronología de las Escrituras, no había reyes”. Paine tomó parte de su teoría de la más antigua de las historias. Recordó que, en su larga travesía por el desierto, el pueblo de Moisés vivía bajo repúblicas, administradas por hombres y mujeres mayores. Fue solo después de que llegaron al final del camino en Canaán, y se establecieron, que Saúl y David se establecieron para gobernar sobre ellos. “Hemos añadido a nuestros pecados este mal, para pedir un rey”.

Fue diferente en los barcos que llevaron a Paine a través del Atlántico y en las caravanas que recorrieron el continente norteamericano. La gente seguía moviéndose. Como el sentido común continuó,

“Este nuevo mundo ha sido el asilo para los amantes perseguidos de la libertad civil y religiosa de todas partes de Europa. Aquí han huido, no de los tiernos abrazos de la madre, sino de la crueldad del monstruo “.

o mejor,

“¡Oh vosotros que amáis a la humanidad! ¡Osos que osáis oponer, no solo a la tiranía, sino al tirano! Cada lugar del viejo mundo está saturado de opresión. La libertad ha sido cazada en todo el mundo. Asia y África la han expulsado por mucho tiempo. – Europa la mira como a un extraño, e Inglaterra le ha dado la advertencia de que se vaya. Oh! recibir al fugitivo y preparar a tiempo un asilo para la humanidad “.

Tom Paine se adelantó a su tiempo.

El 21 de mayo de 1792, un año después de que su ensayo de seguimiento sobre Los derechos del hombre se escribiera en Inglaterra, Jorge III emitió una Proclamación real contra publicaciones y publicaciones malvadas y sediciosas. El editor de Paine fue enviado a prisión por 18 meses; Paine fue quemado en efigie, se le ordenó comparecer ante el tribunal y se le declaró culpable en ausencia.

Porque ya se había embarcado en la Francia revolucionaria, había sido elegido para la Asamblea Nacional y había sido nombrado para un comité de 9 creado para redactar una constitución francesa. Esos éxitos fueron cortos. El 28 de diciembre de 1793, fue arrestado por miembros de la facción de Robespierre y encerrado en el Palacio de Luxemburgo durante 10 meses. Su cabeza estaba casi cortada.

El 1 de septiembre de 1802, Thomas Jefferson le ofreció un pasaje en un buque de guerra estadounidense, y Paine navegó de regreso a los Estados Unidos. Pero su patrón era un presidente republicano, y la prensa federalista lo hizo trizas. Lo llamaron mentiroso, infiel, un borracho, un repugnante repugnante y una bestia semihumana, que se revolcaba en confusión, devastación, asesinato, derramamiento de sangre y violación. Murió solo en Nueva York, en 1809.

A lo largo de los siglos, poetas, políticos, inventores y aviadores estadounidenses han conmemorado a Tom Paine; pero se conmemoraba mejor a sí mismo. Como lo puso en una carta hacia el final de su vida: “Mi motivo y objeto en todos mis trabajos políticos, comenzando con Common Sense, el primer trabajo que publiqué, fue rescatar al hombre de la tiranía y los sistemas falsos y los principios falsos. de gobierno, y permitirle ser libre, y establecer gobierno por sí mismo; y he asumido mi parte de peligro en Europa y en América en cada intento que he hecho con este propósito “.

Había cruzado las fronteras abiertas, y había mantenido la mente abierta.

Referencias

Foner, Philip. 1945. Los escritos completos de Thomas Paine. Nueva York: Citadel Press.

Foner, Eric. 1976. Tom Paine y la América revolucionaria. Nueva York: Oxford University Press.

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