Sentado en un volcán

Las trágicas erupciones de violencia que presenciamos y leemos en los medios de comunicación pueden desmentir un hecho menos conocido sobre la ira: no siempre es visible. Muchas personas albergan las brasas internas de una explosión que continúa ardiendo bajo la conciencia consciente. "Tapar" estas fuerzas destructivas los mantiene vivos, y el proceso de represión a menudo es central en la formación de la personalidad y el funcionamiento diario. En casos extremos, las estructuras defensivas y adaptativas de las que depende un individuo para lidiar con la ira interna pueden dar lugar a una disfunción emocional y física. Si bien los actos de violencia (erupciones) de ninguna manera son beneficiosos para la salud mental, hay un alto precio que pagar cuando la ira interna, los agravios no atendidos y los demonios de la infancia permanecen enterrados y latentes.

Las psicoterapias dinámicas y el psicoanálisis trabajan para descubrir y experimentar esta ira interna en una relación segura y de confianza. En estos tratamientos "parlamentarios", las palabras están conectadas con los sentimientos y urge actuar y, por lo tanto, permiten un mayor control y comprensión. A medida que se exploran el contexto y las raíces de estas fuerzas inconscientes, aumenta la apreciación de cómo estas dinámicas internas influyen en el funcionamiento y la estructura de la personalidad. La presión para representar automáticamente estas fuerzas internas es muy reducida.

Ilustraré esto con dos viñetas clínicas

(1) Peter, un profesional exitoso, sufría episodios severos de presión arterial alta. Había sido evaluado por una variedad de especialistas médicos y tratado con numerosos medicamentos. Su presión arterial seguía siendo inestable y sus ataques de hipertensión amenazaban la vida. Su internista más reciente sospechó que había factores emocionales que contribuían a su hipertensión y me remitió a Peter para una evaluación psiquiátrica.

Peter, un hombre de mediana edad amable, educado y modesto se disculpó profusamente y en exceso por llegar 3 minutos tarde a nuestra primera cita. Él indicó que se había perdido en su camino. Peter se había divorciado recientemente de su segunda esposa. Salió regularmente, pero estas relaciones duraron poco. Sintió que era difícil establecer relaciones íntimas con estas mujeres y, por lo general, encontraba que faltaba algo en las personas con las que salía. Sus ex esposas le dijeron que era "frustrante y molesto" y Peter indicó que no tenía idea de lo que estaban hablando.

Peter era hijo único. Su madre, una mujer tranquila y retraída, estaba deprimida y generalmente silenciosa. Su padre, un hombre de negocios exitoso, bebió en exceso y fue verbalmente y con frecuencia físicamente abusivo. Con poca provocación o advertencia, mi padre podría arremeter contra su esposa silenciosa y contra su obediente hijo. A veces, Pedro temía que el padre pudiera dañar a su madre e intentaba desviar la ira del padre al ser un "pacificador" o convertirse en blanco del abuso. Los arrebatos del padre fueron impredecibles y aterradores.

Peter buscó psicoterapia porque su internista pensó que esto podría ayudar a su problema de hipertensión arterial y Peter mismo sintió que algo andaba mal en sus relaciones con las mujeres.

Peter y yo nos reunimos para sesiones de psicoterapia dos veces por semana durante dos años. Pronto se hizo evidente que debajo de la fachada suave y tranquila de Peter estaba furioso, y que estaba "sentado" en un volcán de resentimiento, miedo y fantasías asesinas. Sus dos ex esposas sintieron esta ira interna y lo encontraron "frustrante y molesto". Sus sueños se llenaron de accidentes automovilísticos fuera de control y escenas de asesinatos. De una manera obsesiva, él no visitaría barrios famosos por su alto índice de delincuencia, nunca vería una película o un programa de televisión que incluyera temas violentos y evitara cualquier tipo de desacuerdo abierto en el trabajo. Esta evitación de cualquier tipo de confrontación pronto se hizo evidente en la situación del tratamiento. Si llegaba tarde a su sesión o olvidé un nombre que él había mencionado, Peter rápidamente encontró excusas para mí. Él podría exclamar alegremente, "Debes tener muchos pacientes y debe ser difícil recordar todos los detalles". "Guau, debes tener un horario muy ocupado". La agilidad de Peter en encontrar excusas para mí estaba claramente al servicio de evitando cualquier resentimiento o sentimientos de enojo por temor a que esto lleve a algunas erupciones fuera de control que terminen en un comportamiento destructivo y pongan en peligro nuestra relación.

La lucha interna de Peter fue el foco de muchas de nuestras sesiones. A medida que se hizo cada vez más consciente de esta dinámica intrapsíquica, se volvió mucho más abierto y cómodo al experimentar y expresar sus descontentos y sus sentimientos de enojo. Recordó con considerable emoción su miedo y rabia hacia su padre por ser tan "matón" y el resentimiento hacia su madre por permitir que este patrón continuara. Me dijo que estaba muy "molesto" conmigo cuando olvidé un nombre.

Peter llegó a apreciar que "se sentó en un volcán" de ira y cómo su miedo a la pérdida de control moldeó gran parte de su vida, su carrera, sus relaciones con las mujeres y la interacción en la situación del tratamiento. Peter se puso muy triste cuando habló de cosas que echaba de menos de joven porque había estado tan involucrado en la "construcción de la paz" en casa y su necesidad de calmar su confusión interna.

Durante muchos meses exploramos este elemento de autocomprensión y marcó una diferencia en la salud de Peter. Comenzó a cuidarse mejor en términos de ejercicio y dieta. Empezó a salir con una nueva novia, y la relación parecía ir bien. Él no pudo encontrar fallas en ella y ella no pareció encontrarlo irritante. Continuó viendo a su internista regularmente y se mantuvo con los medicamentos apropiados. Por primera vez en muchos años, su presión arterial se volvió mucho menos lábil y mucho más fácil de manejar.

(2) La alegría no fue alegre. Ella luchó en la adolescencia y en la adultez joven con una sensación crónica de tristeza. Ella no sabía para qué estaba triste, pero siempre se sentía "triste" e insatisfecha. Joy describió su vida como aburrida y envidiaba a sus compañeros de clase que parecían disfrutar de los deportes y las fiestas. Los maestros, amigos y padres de Joy a menudo comentaban que era muy "discreta" y aunque parecía muy brillante y talentosa, rara vez sobresalía. Su trabajo escolar y sus esfuerzos profesionales siempre fueron una desilusión para ella y para quienes la rodean. Su esposo de tres años a menudo estaba desconcertado y luego enojado por su depresión. Él exclamaba: "¿Cómo puedes estar triste? Tienes todo por lo que estar feliz ". Él también se preguntó por qué no parecía sobresalir en su carrera desde que tenía tanto talento.

Joy llegó a la terapia debido a su sentido crónico de depresión y por sentirse insatisfecha en la vida. Al revisar su narrativa de vida, la historia de sus primeros años se enfocó y fue de particular importancia.

Joy era un primogénito muy deseado por padres profesionales cariñosos, dedicados y trabajadores. Cuando Joy tenía 4 años nació su hermanito. Recordó que sus padres eran exuberantes y Joy tenía recuerdos de una gran fiesta familiar. Sin embargo, cuando el bebé tenía 6 meses de edad, desarrolló alguna forma de enfermedad respiratoria. A pesar de muchas visitas al médico y una breve hospitalización, el niño permaneció enfermo. Joy recuerda vívidamente al infante gritando incesantemente, día y noche. Nada parecía calmar o calmar al niño. Esto asustaba a Joy y ella a menudo se escondía debajo de su cama y se cubría la cabeza con una manta. Ella recordó que sus padres siempre parecían cansados ​​y abrumados. Sus padres estaban preocupados con el bebé enfermo y Joy se retiró e intentó no "molestarlos". Joy se sintió sola y asustada. A los ocho meses de edad, el niño murió y los gritos cesaron. Al principio, Joy sintió algo de alivio: los ruidos que tanto la habían asustado se habían detenido y se hizo el silencio. Luego recuerda un período en el que sus padres siempre lloraban y estaban muy tristes. Joy continuó escondiéndose debajo de su cama. Ella describió sentirse responsable de la tristeza y el dolor de sus padres.

Cuando Joy y yo hablamos y exploramos este período de su vida temprana, quedó claro que los gritos la asustaban y deseaba que su hermano dejara de llorar y desapareciera. Le asustaba que sus padres no estuvieran allí para ella: estaban preocupados por un bebé enfermo y luego fueron tragados por su profundo dolor. Joy se escondía debajo de la cama, sola con sus fantasías de cómo ella era de alguna manera responsable de la desaparición del bebé y de la tristeza que descendía sobre la familia. Ella deseó que los gritos se detuvieran, y así fue. Pero ahora sus padres estaban muy tristes y en su dolor no estaban disponibles para ayudarla con sus "malos" sentimientos y sus fantasías de lo que sentía que había hecho.

Como en años anteriores, Joy sentía que sus padres nunca dejaban de llorar. El niño muerto nunca sería mencionado nuevamente. Todas las fotos del infante desaparecieron de la casa. La casa ahora estaba en silencio y los padres volvieron a trabajar. Joy se quedó con sus fantasías, sus demonios internos, que estaban muy vivos en su mente.

A medida que pasaban los años, estas fantasías infantiles, estos demonios internos, la paralizaban. Joy era una persona brillante, imaginativa y creativa, pero no podía lograrlo. Aquellos a su alrededor y ella misma no podían entender su depresión persistente y su falta de logros.

La alegría estuvo en el psicoanálisis conmigo durante varios años. Nos encontramos 4 veces a la semana. Un hilo principal en nuestro trabajo en conjunto fue nuestra conciencia y comprensión de estas olvidadas (reprimidas) imaginaciones de la niñez y cómo ella sintió que ella había sido responsable del prolongado silencio y desesperación en el hogar. La rabia contra el hermano chillón, el sentido de omnipotencia de su niñez y su imaginación prepararon el escenario para su culpa por esos tiempos difíciles. Se sentía abandonada por sus afligidos padres, y ese era otro castigo por sus sentimientos asesinos. Estos conflictos internos y demonios le impidieron tener éxito una vez más y sus dones creativos e imaginativos fueron amortiguados.

Nuestro trabajo psicoanalítico juntos fue bastante exitoso. Su depresión fue mejorada en gran medida y se convirtió en un "bloomer tardío". Completó sus cursos universitarios, se matriculó en la Facultad de Medicina y se convirtió en pediatra. Su particular especialidad era tratar a los bebés con enfermedades respiratorias.

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