Sensaciones: ¿Demasiado, demasiado confusas o no lo suficiente?

El trastorno del procesamiento sensorial aparece de varias maneras.

¿Qué le pasa a Mary Jane?
Ella está llorando con todas sus fuerzas y principales,
Y ella no va a comer su cena, otra vez arroz con leche.
¿Qué le pasa a Mary Jane?

El poema de AA Milne sobre la miserable Mary Jane solía desconcertarme. Cuando era niña, sabía que no a todos les gusta el arroz con leche, pero me preguntaba por qué tenía una rabieta. ¿No podría ella decir: “No, gracias” y luego superarlo?

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Ahora que mis ojos más viejos están abiertos, soy más comprensivo. Evidentemente, Mary Jane no puede comunicar a sus adultos que odia el pudín de arroz. Tal vez ella es dos, por lo que se comporta como una niña de dos años. Tal vez ella está llena. O, lo que ahora es mi respuesta, tal vez tenga un Trastorno de Procesamiento Sensorial (SPD), que hace que “simplemente superarlo”, todo por sí misma, sea difícil o incluso imposible.

Como Mary Jane, algunos niños se retiran no solo de los alimentos granulados o de textura extraña, sino también del contacto físico. Es posible que se nieguen a participar en experiencias que otros niños disfrutan, se comunican de manera ineficaz y responden de formas inusuales a las sensaciones ordinarias del tacto, el movimiento, la vista, el sonido, el olfato y el gusto. Es posible que estos niños tengan SPD, por lo que no se comportan como esperamos, no porque no lo hagan, sino porque no pueden.

SPD es real, y es común, y afecta aproximadamente al 17 por ciento de los niños y adultos. SPD comienza como una condición física, pero más tarde puede convertirse en una condición psicológica; si se ignoran los problemas sensoriales subyacentes, un niño pequeño a menudo comienza a sentir vergüenza, poca confianza, rabia y soledad.

El procesamiento sensorial es lo que hace todo el mundo, todo el día. Los mensajes sensoriales llegan a través de receptores cerca de la superficie y en la profundidad del cuerpo: la piel, los ojos, la nariz, la boca, el oído externo, el oído interno, los músculos y las articulaciones y los órganos internos.

Para una persona típica, el sistema nervioso central procesa de manera eficiente la información sensorial entrante para que pueda usarla para sacar la mano de una sartén, colocar la bota derecha en el pie derecho o atraparse antes de que se tropiece.

Pero para una persona atípica, “desincronizada” con SPD, un sistema nervioso central ineficiente distorsiona los mensajes sensoriales, lo que significa que no puede usarlos para funcionar sin problemas en la vida diaria. Él quema su mano en el mango de la sartén Él no coincide con sus botas y pies; tropieza y cae.

El problema de SPD más común y más fácil de observar es el exceso de respuesta. Los niños demasiado sensibles pueden ser provocados por un toque inesperado, calcetines grumosos, golpes de velocidad, sirenas, luces fluorescentes, crayones perfumados, pudines de arroz, etc.

Pero aunque esta es la presentación externa más común del SPD, no todas las personas con la afección tienen una capacidad de respuesta excesiva. De hecho, a los niños o adultos con SPD no les molestan las sensaciones y pueden buscar más, no menos estimulación. Muchos de estos individuos tienen tipos menos obvios de SPD, que pueden verse como TDAH, trastorno de oposición desafiante u otros problemas psicológicos en el DSM-V.

¿Qué le pasa a Mary Jane? SPD puede ser, o puede estar exacerbando, el problema principal. Póngase “anteojos sensoriales” imaginarios para examinar la situación y pregúntese: “¿Qué sensaciones son demasiado, o demasiado confusas, o insuficientes?”

Aquí están las posibles razones para el comportamiento de Mary Jane:

  • Sobre-respuesta sensorial. Las sensaciones la amenazan. Ella ve y huele el postre y anticipa cuán repugnante se sentirá y sabrá en su boca. Sus sistemas sensoriales dicen: “Si lo comes, morirás”.
  • Pobre discriminación sensorial. Las sensaciones la confunden. Ella puede ser incapaz de discernir diferencias de textura entre el arroz granulado y el pudín suave en su boca. Incluso si a ella le gusta el sabor, el pudín de arroz puede hacer que se atragante.
  • Deseo sensorial. Las sensaciones ordinarias son insuficientes. Ella necesita insumos sensoriales constantes e intensos. El budín no es el problema; la inactividad es Hoy, ella no ha jugado lo suficiente al aire libre, y su cuerpo anhela la actividad sensorial-motora. Puede sentirse como si no pudiera quedarse quieta un minuto más.

Que ayuda Si, a través de sus gafas sensoriales, ve que Mary Jane está abrumada, entonces baje la carga sensorial. Reemplace la comida ofensiva por una que le guste para que se quede tranquilamente en la mesa. O, si ve que está inquieta y anhela el movimiento, aumente la carga sensorial. Déjala que salte a la cuerda, estire una banda de ejercicios, baile con música o cuelgue de una barra de mentón.

Si el comportamiento de Mary Jane con frecuencia no está sincronizado en la escuela, en casa y fuera de casa, puede ser necesario que un terapeuta ocupacional que utilice un enfoque de integración sensorial evalúe al niño. Insistir en que coma arroz con leche nunca funcionará; Abordar sus desafíos de procesamiento sensorial con comprensión y tratamiento apropiado lo hará.

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