Sensación de la tripa

La neurociencia muestra que gran parte de nuestra vida mental es inconsciente. Incluso cuando pensamos detenidamente, usualmente nos influye la información inconsciente. Me recordó esto por la declaración personal de Meryl Streep en los Golden Globes. Describió lo perturbada que se sentía cuando Donald Trump se burlaba de Serge Kovaleski, que cubría una manifestación de campaña en Carolina del Sur. El brazo del periodista está desactivado por artrogriposis. Aquí está la cuenta de Lawrence Downes:

"Deberías ver a este tipo", dijo Trump a su audiencia, agitando su propio brazo derecho y su mano en el aire, haciendo movimientos espásticos, deshonrándose a sí mismo. El acto fue despreciable, y en cierto modo increíble: un futuro presidente mostrando la madurez y la perversidad del patio de recreo de un niño de 8 años.

"Todavía no me lo puedo quitar de la cabeza", dijo Streep, "porque no estaba en una película". Fue la vida real. Y este instinto de humillar, cuando es modelado por alguien en la plataforma pública, por alguien poderoso, se filtra a la vida de todos, porque da un poco de permiso para que otras personas hagan lo mismo. La falta de respeto invita a la falta de respeto, la violencia incita a la violencia. Y cuando los poderosos usan su posición para intimidar a los demás, todos perdemos ".

La crueldad del Sr. Trump provocó reacciones viscerales. Sus partidarios aprobaron, mientras que Meryl Streep sintió que "hundió sus garfios en mi corazón".

Al hablar, la Sra. Streep confirmaba un principio moral: una figura poderosa con una multitud de seguidores no debe destrozar a alguien para sentirse superior. Se siente mal en cierto sentido visceral, pero también "da permiso para que otras personas hagan lo mismo". Es decir, los seguidores podrían unirse al blanco, como en las guerras histéricas y los linchamientos. Ella no estaba protestando por la victimización. Ella entiende que "la violencia incita a la violencia".

Seamos claros: no se trata de desacuerdos políticos, estamos hablando de comportamiento. Su reacción me recordó al libro del asesor de seguridad Gavin DeBecker, The Gift of Fear. A menudo, inconscientemente, registramos el peligro antes de reconocerlo y poder actuar en consecuencia. Pensamos en ello como subliminal o intuición. En la jerga, alguien o algo te dio malas vibras. El libro de DeBecker entrena a los lectores para agudizar la conciencia de los instintos viscerales a fin de aprovechar el sistema de alerta temprana.

El problema con las visceras es que puedes reaccionar de forma exagerada a las falsas alarmas o ahogarte en una duda paralizante. El problema es grave si tu cultura funciona para malducirte. Los medios de comunicación estadounidenses y la NRA buscan la caja registradora al infundir fantasías de violencia emocionante y escapatoria de la muerte. La exposición de por vida a tales mensajes puede confundir sus instintos intestinales.

DeBecker quiere entrenar a los lectores para evaluar las amenazas y sus propias reacciones. Eso significa estudiar qué hace que la interpretación sea realista. Es necesario decir que la interpretación realista es una habilidad crucial que a menudo se aprovecha. Los periodistas y los abogados necesitan la habilidad, pero también los padres. También lo hace un público engañado por noticias falsas. Al evaluar a los criminales, De Becker trabaja con algunas premisas familiares de las ciencias sociales: que la violencia se correlaciona con la pobreza, el abuso infantil y las amenazas a la autoestima. Como crítico, él trabaja para desmitificar malentendidos o negaciones de esas premisas básicas.

A veces se basa en convenciones de libros de autoayuda, como listas pegadizas y anécdotas sobre celebridades a las que protege de acosadores y secuestradores. Pero también encabeza teorías sustanciales de violencia, recurriendo a The Denial of Death de Ernest Becker, así como criminólogos, feministas, críticos de medios y psicólogos infantiles.

¿Y qué hay de Meryl Streep? ¿Era realista su reacción visceral? Las acciones y palabras del Sr. Trump están bien documentadas. ¿Pero, qué quieren decir?

La interpretación busca patrones y motivos como evidencia. Algunos patrones están a la vista. El Sr. Trump es famoso por tuitear insultos. Su reacción a la crítica de la Sra. Streep fue desecharla como "una de las actrices más sobrevaloradas de Hollywood". Ella es una lacaya Hillary que perdió en grande ".

Lo alarmante de estos insultos es que ignora el problema. La Sra. Streep se sorprendió de que intimidara a un objetivo indefenso. Si el Sr. Trump se dejó llevar complaciendo a sus seguidores, eso hace que su crueldad sea aún más peligrosa. Al igual que la autodefensa en su ataque tuiteado contra la Sra. Streep, su crueldad tiene como objetivo herir, no para refutar una discusión. Se imagina una pelea: ganó, ella "perdió a lo grande".

Más alarmante aún es que no encontré una instancia en la que el Sr. Trump haya asumido la responsabilidad por un error. Cuando es atrapado en mentiras, lo descarta. Su personal y seguidores insisten en que "no quiso decir" lo que dijo. ¿Quién sabe? Lo que ves una y otra vez es una negación egoísta. Y como señaló la Sra. Streep, él está actuando. Oculta sus valores reales, su negocio y las declaraciones de impuestos. Ataca, pero se mantiene invisible. Cuando su secretismo desencadena investigaciones legales, grita: "¡Noticias falsas, una cacería total de brujas política!"

¿Qué motiva este patrón vengativo?

Al crecer, dice Karen Horney, queremos ser más grandes y más importantes que nosotros. Si comienzas a inflar tu autocrédito, eres el mejor perro impecable: el yo ideal falsificado puede llegar a desplazar a tu ser real. A medida que da forma a tus instintos intestinales, puedes crecer sin simpatía por los demás, creyendo que mereces dominarlos o violarlos. Lo triste y preocupante de estas personalidades es que las soluciones falsas las impulsan, pero no son felices.

Cuando la Sra. Streep dice que "la violencia incita a la violencia", ella insinúa que la venganza puede infectar a otros como la gripe. Burlándose del periodista discapacitado, el candidato sonaba como los difamadores que infunden seguidores atacando a los "enemigos" políticos. Imita y modela un estilo de pensamiento partidista basado en el combate, no en la resolución de problemas. Al igual que la televisión de realidad, el estilo de despotricar asume que puedes despedir a los perdedores y los hechos frustrantes al descartarlos.

¿Meryl Streep tenía razón al hablar?

Ella tiene razón en que el hombre tiene un poder extraordinario para dañar a los demás, y ha sido compulsivo al respecto. El instinto visceral advierte a la mayoría de los estadounidenses que no votaron por él, sino que dependen de él en el cargo. Incluso sus seguidores tienen motivos de ansiedad ya que su búsqueda de gloria por parte del ganador puede hacerlos prescindibles también.

¿Las críticas sinceras incitarán al Sr. Trump a cambiar? Difícil de decir. Por ahora vamos a darle un guiño a la Sra. Streep por su coraje para ser realista.

Recursos utilizados en este ensayo:

Gavin de Becker, El regalo del miedo: Señales de supervivencia que nos protegen de la violencia (1997).

Lawrence Downes, "Trump, atrapado en sus mentiras, sigue mintiendo. ¡Triste! " NY Times (9 de enero de 2017).

Kirby Farrell, La psicología del abandono (Leveler's Press, 2015)

—-, "Asesinando al asesino: alboroto y derechos de armas como un síndrome", en El manual interdisciplinario de trauma y cultura (Springer, 2016)

Karen Horney, Neurosis y Crecimiento Humano (Norton, 1945).

Amanda Taub, "La historia real sobre noticias falsas es partidismo", NY Times (11 de enero de 2017).

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