Los costos humanos de la medicina moderna

Esta semana es la Semana Nacional de Concientización sobre el Trastorno de la Alimentación. Encabezado por la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA, por sus siglas en inglés), el objetivo de la semana es aumentar la conciencia sobre los trastornos de la alimentación y los problemas de imagen corporal, al tiempo que se reduce el estigma asociado a las personas que luchan con ellos. El tema es que todos conocen a alguien . No dudo que esto sea cierto. Incluso si no crees que conoces a alguien que esté luchando contra un trastorno alimentario o problemas de imagen corporal, estaría dispuesto a apostar que sí. Puede ser su compañero de trabajo que se esconde en su cubículo para almorzar, o una sobrina que inexplicablemente "no tenía hambre" en la cena de Navidad, o un amigo que siempre parece apresurarse al baño después de inhalar una gran comida en un restaurante . Los trastornos alimentarios no discriminan y se pueden ver a través de las divisiones de género, etnia y nivel de ingresos. Y no son un problema menor. Según NEDA, los trastornos alimenticios tienen la tasa de mortalidad más alta de cualquier enfermedad de salud mental en Estados Unidos. Diez millones de mujeres luchan contra la anorexia o la bulimia, al igual que un millón de hombres.

¿En quién piensas cuando piensas en una persona con un trastorno alimentario? ¿Una adolescente insulsa o una hermandad ditsy mixta? Si vamos a participar en la semana de concientización de NEDA, entonces debemos volcar estas imágenes trilladas y engañosas; absolutamente CUALQUIERA puede verse afectado. Pero quizás el grupo de personas más impactante para quienes los trastornos alimentarios son una epidemia son los niños pequeños.

NEDA informa que las hospitalizaciones relacionadas con el trastorno alimentario han aumentado un 119% desde 1999 en niños menores de 12 años. El 80% de todos los niños de diez años tienen miedo de estar gordos. 42% de todos los estudiantes de 1º a 3er grado dicen que quieren ser más delgados. Y el 35-57% de las adolescentes participan en dietas rápidas, ayuno, vómitos autoinducidos, pastillas para adelgazar o laxantes. Estas estadísticas son más que tristes. Muchos de estos jóvenes seguirán padeciendo trastornos de la alimentación hasta bien entrada la edad adulta. Correrán un alto riesgo de un gran número de problemas de salud, tales como caries y manchas por vómitos frecuentes, enfermedad de la vesícula biliar, úlceras pépticas y pancreatitis, por nombrar algunos. Por supuesto, en muchos casos, los trastornos alimentarios conducen a la muerte.

Al leer detenidamente la información que proporciona NEDA para su semana de concientización, me quedé especialmente atrapado por una información en particular. Cuanto más tiempo pasan las niñas en los sitios web de las redes sociales, más probabilidades tienen de desarrollar un trastorno alimentario.

Dado el mundo en el que vivimos, ¿cómo pueden protegerse los jóvenes de nuestra nación de la embestida de las redes sociales? Quizás esta sea una pregunta con la que todos los padres y educadores deben luchar al abordar el tema con sus jóvenes acusados, pero una cosa es segura: no hay tiempo que perder cuando se trata de conseguir que un ser querido reciba tratamiento. Debido a que los trastornos alimenticios pueden ocurrir en conjunto con otros trastornos psicológicos, y el abuso de sustancias también es más común en las personas con trastornos de la alimentación, el tipo correcto de tratamiento especializado es esencial. Estamos orgullosos de haber podido construir planes de tratamiento individualizados de psicoterapia y otras terapias alternativas que han demostrado ser increíblemente eficaces en la curación de nuestros clientes con trastornos alimentarios. Y continuaremos haciendo nuestra parte para concientizar sobre estos temas, esta semana y más allá.

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