Selfitis: ¿Noticias falsas o enfermedades mentales?

Un nuevo estudio afirma que tomar autofotos podría ser patológico.

Las vacaciones de invierno están a la vuelta de la esquina, y ya nos estamos imaginando cómo serán nuestras cenas familiares y salidas de esquí a través de los últimos filtros de Instagram, o cuántos likes y seguidores podemos ganar durante el receso. Mientras tanto, en el Reino Unido, un nuevo estudio sobre el impulso compulsivo de tomar autofoto parece otorgarle influencia científica a un nuevo fenómeno denominado autoestima , que inicialmente había sido reportado como un engaño que desde entonces se ha vuelto viral.

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Fuente: noticias falsas

Al informar sobre el estudio de Janarthanan Balakrishna y Mark Griffiths publicado en el International Journal of Mental Health and Addiction , la prensa rápidamente alimenta los pánicos morales actuales sobre las epidemias de narcisismo y la baja autoconfianza entre los jóvenes de hoy. Pero, ¿qué dicen los científicos realmente?

Es importante considerar que los estudios científicos informados en la prensa a menudo se simplifican a unos pocos puntos descontextualizados, que el público recordará de una manera aún más simplificada. Después de todo, los anhelos de la mente humana por información simple y del tamaño de un meme, más que una conspiración de los grandes medios, nos hacen tan vulnerables a las noticias falsas.

Pocos de nosotros tenemos el tiempo y la experiencia para leer estudios científicos en detalle, y cuestionar la validez de los constructos y las metodologías utilizadas por los investigadores para hacer sus afirmaciones. Antes de preguntar si el estudio de la autoestima es sólido, entonces, veamos lo que encontró.

Seis artículos en la escala de autoitis

Si bien la prensa se ha enfocado en gran medida en la baja autoconfianza como un predictor clave de la autoformación, los investigadores identificaron seis factores que, en orden de importancia, impulsan la necesidad de compartir autorretratos en las redes sociales. El primero es lo que denominan Mejora del Medio Ambiente , relacionado con la idea de que tomarse una selfie nos ayudará a conservar un mejor recuerdo de una experiencia. Luego viene la competencia social , o la necesidad de parecer mejor que los demás, seguida de la búsqueda de atención , la modificación del estado de ánimo , el deseo de mejorar la autoconfianza y la conformidad subjetiva . La baja autoconfianza, por lo tanto, fue reportada como el segundo factor menos importante por los 400 participantes del estudio, todos estudiantes universitarios en Madurai, India, un país elegido como el sitio principal del estudio por tener el mayor uso de Facebook del mundo y los números más altos de accidentes y muertes relacionados con autofotos.

¿Es válido el estudio?

Si bien los resultados de los autores son estadísticamente correctos, la presentación de selfies como una enfermedad mental que solo afecta a ciertas personas es miope. Más bien, la práctica debe ser entendida como un fenómeno social perteneciente a nuestro tiempo. Los selfies también deben entenderse a la luz de los mecanismos cognitivos y compulsivos arraigados en la evolución humana. La propensión a un comportamiento estructurado que da lugar a normas culturales, significado, estándares de comportamiento y rutinas diarias nos hace especialmente propensos a las adicciones, pero algunas experiencias son más adictivas que otras. La grasa y el azúcar, por ejemplo, son fuentes valiosas de energía que eran raras y difíciles de obtener en el entorno en el que evolucionamos. Hemos desarrollado antojos especiales para estas sustancias, lo que las hace especialmente difíciles de resistir en los mundos modernos de abundancia. Las epidemias actuales de obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas pueden atribuirse en gran medida a estos antojos evolucionados. Entonces, si los selfies y las redes sociales son como la grasa y el azúcar, ¿por qué son tan adictivos?

Deberíamos recordar que, como humanos, somos una especie fundamentalmente social. La competencia social no es simplemente el deseo de ser mejor que los demás, sino de compararnos con los demás. Es a través de la comparación social como derivamos una guía para el comportamiento, pero también significado, metas y un sentido del yo. La comparación social también da lugar a mecanismos y rituales para el autocontrol . La vida social, en otras palabras, ofrece la compulsión necesaria para ser visto, monitoreado, valorado y juzgado por otros , y a su vez para observar, monitorear y juzgar a otros de acuerdo con los estándares de nuestra cultura.

El “problema” con las redes sociales y la cultura selfie, por lo tanto, es simplemente una cuestión de escala y calidad de la experiencia. Cuando los humanos interactúan en línea a través de la abstracción de imágenes, la ilusión de velocidad e hiperconexión se ve superada por una sensación incorpórea desprovista de otras recompensas sensoriales. Esto nos hace anhelar más, no menos ‘conexiones’ y validaciones de los demás, lo que a su vez produce compulsiones que se ejecutan en sobremarcha. Para recapitular, entonces, tomar y compartir selfies no es tanto un comportamiento raro, patológico y egoísta como una actividad social fundamentalmente normal , producida para y en relación con los demás .

La cuestión del sexo y el género

Los hallazgos del estudio informados en la India pueden no ser fácilmente aplicables a todas las culturas. Curiosamente, en la muestra india, los hombres parecían compartir selfies con más frecuencia que el género (57.5% contra 42.% de los participantes). Estudios recientes de contextos occidentales parecen indicar que las mujeres (roles sociales de género) son mucho más propensas a tomar y compartir selfies que los hombres. Pero al revisar la evidencia transcultural, los psicólogos también descubrieron que, en promedio, las mujeres (sexo biológico) tienen un desempeño más alto que los hombres en inteligencia social y comportamiento pro-social, lo que parecería hacerlas más vulnerables a la adicción a las redes sociales. Las mujeres (roles sociales de género) en la muestra de India del estudio de autoestima reportaron pasar tanto tiempo como los hombres en las redes sociales, pero compartieron menos selfies. En la India, las normas sociales que imponen regulaciones específicas sobre el comportamiento de las mujeres en la esfera pública pueden verse reflejadas en el comportamiento relacionado con los autofotos. Cualesquiera que sean sus causas, este hallazgo interesante respalda mi argumento principal sobre el comportamiento humano en línea: Internet es un espacio social que no es inmune a las características universales de la psicología humana y las expectativas específicas de nuestras culturas.

Antes de señalar con el dedo a unos pocos individuos ansiosos o comportamientos específicos que parecen anormales, debemos recordar las historias de grasa y azúcar, y examinar cómo nuestra psicología evolucionada, en relación con los tiempos cambiantes y las normas culturales, nos hace más propensos a alguna compulsión que otros.

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