Seis problemas con el diagnóstico psiquiátrico para niños

El diagnóstico de niños con trastornos psiquiátricos es aún más problemático y potencialmente dañino que el diagnóstico de adultos. Estas son algunas de las razones por las cuales.

No hay consenso en la comunidad médica acerca de qué conductas constituyen un "trastorno" en particular. Un psiquiatra podría diagnosticar a un niño con TDAH, otro podría decir que el mismo niño tiene un trastorno negativista desafiante y un tercer médico puede diagnosticar a este niño con desorden bipolar. En 2008, un artículo en el New York Times Magazine relató la historia de un niño pequeño que fue diagnosticado con el transcurso del tiempo primero con ODD, luego con TDAH y finalmente con trastorno bipolar. Cuando tenía nueve años, este infortunado niño había tomado el Risperdal antipsicótico, dos drogas estimulantes para el TDAH, seguido de Depakote, Lamictal, Abilify y Lithium. Ninguna de estas drogas psicotrópicas poderosas y potencialmente tóxicas ayudó a este niño, y al final sus padres lo enviaron a un tratamiento residencial por recomendación de un psiquiatra. Desafortunadamente, esta historia se repite todos los días en las vidas de más de 7 millones de niños en los Estados Unidos que están drogados mucho más que sus contrapartes en otros países desarrollados.

Las demoras en el desarrollo a menudo se "medicalizan" y se definen como trastornos psiquiátricos. No todos los niños crecen y se desarrollan al mismo ritmo. Algunos niños aprenden a leer a los cinco, algunos a los seis y algunos incluso más tarde. Pero los padres frenéticos de hoy en día buscan diagnósticos y medicamentos para un niño que simplemente puede ser un bloomer tardío. En lugar de saltar a un diagnóstico psiquiátrico, los padres podrían encontrar que la terapia del habla, las clases de habilidades sociales, la terapia conductual, la terapia familiar y / o la tutoría pueden ayudar a que el niño cumpla con los objetivos del desarrollo.

Los diagnósticos psiquiátricos incluidos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales no están clasificados por causas como enfermedades médicas genuinas. Los trastornos DSM se basan en la opinión subjetiva en lugar de la investigación objetiva. Son decididos por comités de médicos (muchos de los cuales tienen vínculos financieros con la industria de las drogas que se benefician poderosamente de estos trastornos), y los trastornos van y vienen según los tiempos. ADD, por ejemplo, se incluyó en el DSM III, pero no aparece en el DSM IV, que solo contiene ADHD. La homosexualidad fue considerada durante muchas décadas como un "trastorno mental" e incluida en el DSM hasta los años ochenta. Ya no está clasificado como tal en el DSM IV . El síndrome de Asperger, que actualmente es un diagnóstico de DSM , desaparecerá de la próxima edición del manual. Estos diagnósticos cambiantes y cambiantes se parecen más a lo que los terapeutas narrativos llaman "historias" construidas socialmente que como problemas médicos reales. Lo que se considera normal y lo que se considera un "trastorno mental" depende de las actitudes actuales de una sociedad, no de la evidencia científica.

Los diagnósticos psiquiátricos se han ampliado para incluir comportamientos infantiles normales porque los estándares de comportamiento de los adultos se están imponiendo a los niños. Existe un mundo de diferencia entre lo que es el comportamiento normal en un niño y lo que es un comportamiento normal en un adulto. Los berrinches y los rápidos cambios de humor, por ejemplo, no se consideran normales en los adultos, pero son normales para un niño. Huckleberry Finn, cuyas travesuras juveniles incluían jugar al garete en la escuela, decir mentiras, violar la ley y relacionarse con extraños, era amado por muchas generaciones de niños. Se lo consideraba travieso, aventurero, travieso y más que descarado. Hoy, juzgado por los estándares del DSM IV , Huckleberry Finn sería diagnosticado como psicótico.

Los diagnósticos psiquiátricos como el TDAH traen beneficios ocultos a la familia, los maestros y la escuela de un niño. En algunos estados, a un niño diagnosticado con TDAH se le otorga ayuda económica significativa para la universidad en función de su "discapacidad". Un niño con un diagnóstico grave como trastorno bipolar puede ser elegible para recibir beneficios por discapacidad que le corresponden a sus padres. Debido a que las drogas psicotrópicas calman a los niños, se vuelven más fáciles de manejar en aulas superpobladas, lo que hace que el diagnóstico psiquiátrico y la medicación de los niños sean beneficiosos para los profesores estresados. Las escuelas también se benefician de diagnósticos psiquiátricos, ya que reciben más dinero para los niños con "discapacidades" psiquiátricas.

Quizás lo peor de todo es que un niño etiquetado con un diagnóstico psiquiátrico crece creyendo que hay algo malo en ella, que de alguna manera es "anormal". Las horas que pasa en la consulta de un psiquiatra afectan la autoestima de un niño. El niño cree que debe tomar medicamentos para comportarse y sentirse como un niño normal. Debido a la forma en que se usan las etiquetas, por ejemplo, "Mi hijo es TDAH" o "Mi hija es TOC", el niño puede llegar a creer que el problema es un atributo permanente, en lugar de un problema de estrés situacional.

El etiquetado psiquiátrico y la medicación se han convertido trágicamente en la forma más común de lidiar con niños difíciles, melifluos y demasiado imaginativos en nuestra cultura de consumo de píldoras. En el lado positivo, un número creciente de padres, angustiados por las nuevas investigaciones sobre los efectos secundarios de los medicamentos psicotrópicos, están buscando alternativas al diagnóstico psiquiátrico para sus hijos. Los padres están empezando a darse cuenta de que un niño que tiene diferencias en el estilo de aprendizaje y / o comportamiento no es lo mismo que tener una enfermedad . Y muchos psiquiatras se están alarmando también. Allen Francis, MD, el editor principal del actual DSM -4, ha expresado abiertamente su preocupación de que la próxima edición del DSM arrojará sus redes demasiado para descifrar los comportamientos y sentimientos infantiles normales.

© Marilyn Wedge 2011

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