Seis conceptos erróneos comunes sobre los enfermos crónicos

La mayoría de las veces, las enfermedades crónicas y el dolor crónico van de la mano, así que cuando uso el término "crónicamente enfermo", incluyo a las personas con dolor crónico. Mi esperanza es que no pase mucho tiempo hasta que estos conceptos erróneos comunes se vuelvan poco comunes, a medida que las personas se eduquen sobre cómo es la vida para quienes padecen enfermedades crónicas (130 millones solo en los EE. UU.).

Idea equivocada n. ° 1: la apariencia de una persona refleja cómo se siente físicamente.

Fuente: Pixabay

Cuando la gente me dice: "Te ves genial". Sé que están tratando de ser amables, así que me esfuerzo por responder amablemente (con algo más que, "Bueno, no me siento bien", hablada de forma irritada tono de voz). Pero la verdad es … allí estoy, "luciendo genial", mientras mi cuerpo palpita con síntomas parecidos a la gripe, mis músculos duelen y mi corazón late tan fuerte que a veces se siente como si fuera visible para los demás. el exterior de mi cuerpo!

Cuando otros ven a alguien a quien saben que está luchando con su salud, espero que recuerden que tienen días en que salen de la casa luciendo bien pero se sienten terribles. Si entendieran que así es como la mayoría de las personas con enfermedades crónicas se sienten todo el tiempo, este concepto erróneo común estaría en camino de convertirse en algo poco común.

Idea equivocada n. ° 2: si el estado mental de las personas (por ejemplo, el estrés emocional) les hace sentirse peor físicamente, entonces su enfermedad crónica posiblemente no se base físicamente.

Si no estás enfermo o con dolor, te invito a probar este ejercicio simple de dos partes, para que puedas probar esta idea falsa por ti mismo. Parte uno. La próxima vez que te sientas bajo estrés, tal vez estés enojado con alguien o te preocupes por algo, detente; cierra tus ojos; y presta atención a cómo se siente tu cuerpo. ¿Puedes sentir que tus músculos se han tensado? Además, su corazón puede latir más rápido y todo su cuerpo puede estar latiendo. Es posible que incluso haya estallado en sudor. Estas son solo algunas de las formas en que el estrés mental se manifiesta en el cuerpo de una persona sana.

La segunda parte. Teniendo ese estado mental estresante al frente de tu conciencia, ahora imagina que sufres de dolor y / o enfermedad crónica. ¿Qué pasaría? Su cuerpo responderá al estrés mental de la misma manera que lo hizo por usted como una persona sana. Pero ahora, esa respuesta sería adicional a sus síntomas crónicos y cotidianos. Y si esos síntomas se superponen con los síntomas físicos que acompañan al estrés mental (músculos tensos, aceleración del corazón, palpitación del cuerpo e incluso sudoración), se puede ver cómo el estado mental de una persona puede exacerbar fácilmente los síntomas físicos de una enfermedad crónica.

Es por eso que mantener el estrés mental al mínimo es tan importante para los enfermos crónicos. Es importante, pero a menudo imposible. ¿Por qué? Porque vivimos en el mismo mundo estresante en el que viven las personas sanas.

Idea equivocada n. ° 3. Prepararse para un evento comprometiéndose con el "descanso radical" asegurará que cuando llegue la ocasión, los enfermos crónicos se sentirán mejor que si no hubieran descansado.

"Descanso" de Victor Gabriel Gilbert (1847-1933)

Puedo "descansar radicalmente" durante varios días seguidos antes de un compromiso (he tenido algunos eventos para mi nuevo libro por los que he estado haciendo esto) y aún así, el día del evento, me siento terriblemente enfermo. Descansar puede aumentar las probabilidades de que esté menos enfermo de lo normal el día del evento, pero no es garantía.

Este concepto erróneo puede llevar a malentendidos que amenazan la amistad si, por ejemplo, una persona con una enfermedad crónica tiene que omitir un evento, pero luego no otro, a pesar de que ocupó la misma cantidad de descanso hasta las dos ocasiones.

La verdad es que la misma cantidad de descanso antes de cada uno de los dos eventos puede no dar los mismos resultados. Esa es la imprevisibilidad de vivir día a día con dolor y enfermedad crónica. Puede conducir a sentimientos de culpabilidad terrible, por lo que es esencial que los enfermos crónicos se traten a sí mismos con autocompasión.

Idea equivocada n. ° 4: si las personas con enfermedades crónicas se divierten, deben sentirse bien.

Cuando surge una ocasión importante, las personas con enfermedades crónicas han aprendido a tolerar los síntomas de la enfermedad, incluido el dolor terrible, para poder disfrutar lo que están haciendo, especialmente la experiencia enriquecedora de estar en compañía de otros. No asuma que una persona que se está riendo es una persona que no siente dolor, está libre de dolor ni se siente bien físicamente.

Idea equivocada n. ° 5: las técnicas de reducción del estrés, como la meditación consciente, son una cura para el dolor y la enfermedad crónicos.

Las técnicas de reducción de estrés pueden ser herramientas efectivas para ayudar con el alivio de los síntomas y para ayudar a lidiar con el estrés mental del dolor y la enfermedad constantes. Sin embargo, a menos que una persona sufra un trastorno distinto llamado somatización (en el que los problemas mentales o emocionales se manifiestan como síntomas físicos), las técnicas de reducción del estrés no son una cura.

Johannes Vermeer (1632-1675)
Fuente: dominio público

Idea falsa n. ° 6: estar en casa todo el día es un estilo de vida soñado.

Tal vez. ¿Pero estar en casa todo el día sintiéndose enfermo y dolorido es un estilo de vida soñado? Yo creo que no. Sería maravilloso si las personas sanas pudieran recordar que los enfermos crónicos no están en casa todo el día retozando, haciendo lo que les parezca mejor. A menudo están en la cama o en el sofá … y con un dolor terrible.

***

Mi más sincero deseo es que la gente se eduque sobre cómo es la vida para los enfermos crónicos.

Espero que, algún día pronto, podamos decir que estos son seis conceptos erróneos poco comunes .

© 2013 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor crónico y la enfermedad: una guía atenta (2015). El tema de los conceptos erróneos se amplía en este libro.

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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