Seguro de salud sin seguro

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¿Por qué el uso del seguro de salud estadounidense es una farsa? Podemos comenzar con el absurdo proceso de procurarlo personalmente.

Cuando apareció el final de 2015, recibí misivas por correo de Assurant Health, mi aseguradora de salud, que me retirarían de la lista a fines de año. Los había usado por más de un año, principalmente porque proporcionaban un "mejor trato" operando a través de la red de Aetna que había usado de manera confiable durante muchos años. No uso mucho el seguro de salud. En términos de salud personal hasta ahora he sido excepcionalmente afortunado y he intentado combinar prácticas de salud físicas, mentales, sociales y espirituales para darme la mejor oportunidad de seguir así. Mi presión arterial y la frecuencia cardíaca son bajas, mi último colesterol total fue de 125 (sin estatinas) y, muy agradecidamente, no he tenido enfermedades importantes. El único medicamento que tomo es aspirina, más para prevenir el cáncer que las enfermedades cardiovasculares. Aunque estoy en mis primeros años sesenta, debería ser un buen candidato para una aseguradora de salud.

Sí claro.

La mayoría de las opciones de Obamacare fueron descartadas, afortunadamente, tengo un buen trabajo remunerado. Las otras opciones se redujeron a tres: dos HMO y un PPO de alto precio a través de United Health.

Ah, United. A muchos médicos no les gusta la compañía, que generalmente ha pagado muy por debajo de las tarifas de Medicare. Mi problema con la compañía fue diferente. Más de tres años atrás, había cerrado una cuenta de negocios de Wells Fargo Bank, pensando tontamente que una cuenta cerrada realmente estaba cerrada. Luego, durante los próximos tres meses, esta cuenta se pagó por tres meses de seguro de United Health. ¿A quien? ¿Cómo? Esto fue un fraude claro.

¿Quién se había registrado? Sin respuesta. Wells Fargo dijo que todo era culpa de United. La respuesta de United fue: silencio. Silencio después del silencio.

Si alguien hubiera comprado un televisor o un reloj costoso en mi tarjeta de crédito, tendría reparación. La única compensación que tenía, de acuerdo con la reacción de Wells Fargo y United, era demandar, lo que costaría más de lo que mi cuenta bancaria cerrada ya había desembolsado. Las cabezas que pierdes, las colas yo gano.

Así que el 7 de diciembre (recuerde Pearl Harbor) compré mi Aetna HMO, que solo requiere alrededor de $ 13,000 por año antes de que se aplique mi deducible. Pagué por este nuevo seguro a través de una tarjeta de crédito.

O al menos pensé que pagué.

Aetna admitió haber pagado, pero no pudo proporcionar un número de cuenta o una tarjeta de seguro. Eso estaba siendo "procesado" y tomaría "algunas semanas".

¿Qué pasa si algo me sucedió el 1 de enero o después? Menos mal que no necesitaba averiguarlo. Después de muchos esfuerzos y llamadas, mi tarjeta del seguro llegó por correo, dos meses después de mi pago.

Pero durante esos meses, los sitios web del gobierno y otros notaron mi "falta" de seguro. Día tras día recibí avisos de que estaría sin seguro si no me inscribí antes del día 15 del mes. También recibí correos electrónicos del corredor de seguros de salud que me había vendido la póliza de Assurant, prometiendo "otras opciones" para el seguro de salud. Extrañamente, estas "oportunidades" nunca surgieron.

A medida que transcurrieron las semanas, los avisos se volvieron más insistentes. De alguna manera, la fecha límite de emergencia del 31 de diciembre pasó, pero no la oportunidad de otra "última oportunidad" para inscribirse. A medida que avanzaba enero, recibía "recordatorios" cada vez más estridentes y frecuentes, que eventualmente aumentaban en incidencia cada pocas horas, señalando los desastres que me esperaban.

Pero a principios de febrero siguiente, muchas llamadas me aseguraron oficialmente Aetna. En el futuro, mientras no me enferme, las cosas podrían funcionar bastante bien.

Mi webmaster no fue tan afortunado. Investigando cuidadosamente sus opciones, se unió a las pocas HMO que se le ofrecieron y revisó un grupo de internistas que, como médicos de atención primaria, determinarían prácticamente todo lo que le sucedió: los PCP tienen una gran influencia en las HMO. Al inscribirse, se le dijo que podía recibir una "nueva visita del paciente" con el médico de atención primaria que había investigado llamando el 1 de abril. En otras palabras, tres meses después de "estar asegurada", podría "llamar" para hacer una cita y luego esperar semanas o meses más.

¿Qué pasa si algo salió mal antes de eso? Bueno, al menos las emergencias podrían estar cubiertas, uno espera.

Excepto que luego recibió una nota de que la práctica del internista era demasiado completa. Su nuevo PCP no podía verla, aunque eventualmente podría ver a alguien nuevo en su consulta.

Sensiblemente ella comenzó a buscar en otro lado. Sin embargo, había otro problema: "cambiar de lugar" a su PCP estaba prohibido hasta un período de espera de 30 días. Eso significaba al menos un mes sin nada más que atención de emergencia.

Sin excepciones, le dijeron. Pero no es mi culpa, ella respondió con razón. Lástima, fue la respuesta. Repetidamente.

La edad de la ansiedad

El nuestro es un momento de tensión y estrés. Escuche a los expertos en medios y el cielo está cayendo cada hora. El final está cerca, excepto que no lo es.

Sin embargo, para mantener a las poblaciones saludables, las personas necesitan una sensación de seguridad. Aunque la salud a menudo se trata de cómo vives y te regeneras, la enfermedad individual tiene mucho que ver con la suerte.

La mayoría de las naciones desarrolladas lo saben. Reconocen que los sistemas de salud nacionales organizados y racionalizados les ahorran una gran cantidad de dinero: una población sana es necesaria para una economía sana y una nación políticamente segura.

Sin embargo, si las personas sanas y trabajadoras no pueden obtener los fundamentos de la atención médica, ¿qué pasa con las decenas de millones sin seguro? O aquellos que se enferman y encuentran su tratamiento "requerido" requieren una "preautorización" que es casi imposible de obtener. La ansiedad del seguro de salud arbitrariamente disponible y aplicado arbitrariamente lleva a la inseguridad de las personas, las familias y las comunidades, al tiempo que nos convierte en una nación más insalubre.

Eso no es solo malo para los negocios. Es malo para todos nosotros.

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