Seguí tus agallas

Confiando en tus instintos y en tu cuerpo.

Allí me senté, dos horas después de la cirugía ambulatoria, completamente vestido. No IV. Sin manguito de presión arterial. A la espera. ¿Por qué? Mi doctor me había pedido que lo hiciera. Quería que alguien me recogiera. Una petición razonable, si tuviera alguna familia en el área. Pero no lo hice. Mi hogar (y mi gente) estaban a cientos de millas de distancia. Había discutido esto con el personal del hospital la semana anterior y me dijeron que sería aceptable que una enfermera me acompañara a un Uber. Mientras no condujera, o tuviera planes de conducir ese día, no sería un problema. Desafortunadamente, mi médico decidió (en el último minuto) que el plan no estaba bien con él. Sin nadie que me ayudara a abogar, estaba en un aprieto. Excepto, no estaba exactamente solo. Mis entrañas también estaban conmigo.

Aunque estaba claramente dispuesto a hacer todo lo posible por una buena atención médica, eso no significaba que realmente lo obtuviera. Estar listo para hacer lo que sea necesario siempre le dará una ventaja en la supervivencia, pero también debe estar preparado para el inevitable golpe de velocidad, que no es tan fácil (o conveniente) de manejar como reservar un vuelo barato en línea.

Mientras estaba desatendido en el área de recuperación, la miseria se deslizó a lo largo de la periferia de mi malestar y dolor. Mi médico había tirado un proverbial cebo y cambio. No, no estaba contento con eso, pero un ex alumno (a quien no había visto en una década) aceptó amablemente ir a buscarme después del trabajo, cinco horas después de salir de la sala de operaciones. Cinco horas es mucho tiempo para sentarse en una silla después de la cirugía. Incluso una cirugía ambulatoria menor, como la que tuve, requiere descanso para una recuperación completa. Después de la primera hora de recuperación (la hora pagada por el seguro), me dejaron en mis propios dispositivos. Para ser claros, ya no estaba recibiendo atención médica directa de ningún profesional médico, lo que me hizo preguntarme por qué seguía allí.

Más tiempo en la “recuperación”, y es posible que no haya podido abandonar el hospital en absoluto. No había comido una comida adecuada en 14 horas, pero no se me permitió traer comida ni que me la trajeran, o ir a la cafetería. Cuando pedí una bolsa de hielo para los moretones, me dieron un guante de látex con un dedo de hielo triturado. Necesitaba comer, descansar y conseguir una bolsa de hielo adecuada en el sitio de la cirugía. Todo eso fue posible a unas pocas millas de distancia, donde pasé la noche antes de volar a casa al día siguiente. Fue entonces cuando mi tripa habló. Como resultado, yo también lo hice.

Nuestro “intestino” y nuestro cerebro se comunican de manera regular gracias al eje intestino-cerebro, las vías neuronales que permiten que nuestro sistema nervioso central controle cosas como la digestión. Pero hace más que eso. El eje del cerebro y la tripa puede decirnos cómo responder a nuestro entorno. Debido a que la superficie de nuestro tracto gastrointestinal es más de 100 veces más grande que el área de la superficie de nuestra piel, la retroalimentación sensorial desde el eje del intestino-cerebro puede dar forma a las respuestas emocionales, incluso a nivel subconsciente. [I] Dichas respuestas afectan la forma en que Vemos tanto amenazas como oportunidades. Si bien fue una gran oportunidad para que un cirujano competente me tratara, el hecho de que no estaba recibiendo la atención adecuada después de la cirugía se sentía cada vez más como una amenaza.

Como quería evitar el conflicto, estaba sufriendo una incomodidad y un dolor innecesarios. Tal vez algunos de ustedes puedan relacionarse. A menudo se acusa a las mujeres de ser demasiado educadas para hablar en situaciones sociales para evitar conflictos … y, ciertamente, puede ser cierto gracias a nuestro aumento de oxitocina (la hormona responsable de la unión y la conexión). Pero respetándome a mí mismo, y lo que mi cuerpo me decía, se volvió más importante que mi aversión a la confrontación, gracias a mi instinto.

Mi estómago me ha llevado a unas aventuras increíbles. Hace poco me fui al hospital y fui uno de ellos. La razón por la que sobreviví a casi treinta años de cáncer cerebral de alto grado no es porque seguí todas las sílabas pronunciadas por mis médicos … es porque escuché mis instintos. La advertencia? Siempre hay consecuencias sociales de seguir tus instintos en lugar de las personas que te rodean. Aún así, cuando se trata de tu salud, escuchar a tu cuerpo importa más que casi cualquier otra cosa. La investigación reciente tiende a estar de acuerdo.

“Tú eres lo que comes”, adquiere un nuevo significado en el contexto de la biología molecular (o el estudio de los microorganismos, como las bacterias). Nuestro intestino está lleno de microbios para ayudar con la digestión. Pero esos microbios hacen más que solo administrar nuestra ingesta de alimentos: en realidad pueden afectar el desarrollo neuronal, no solo en el sistema nervioso central a lo largo del eje del intestino-cerebro, sino también en el cerebro mismo. [Ii] Tal impacto influye en cómo nos sentimos , que a su vez influye en cómo pensamos. Y, lo que pensamos influye en nuestro comportamiento: cómo actuamos (o no actuamos) en una situación determinada.

Es importante escuchar a tu cuerpo. Pero también es importante escuchar consejos médicos sanos, siempre que esos consejos no sean perjudiciales. Si descubre que lo es, debe tomar las medidas adecuadas para retirarse de la situación de manera segura. En cualquier momento en que estemos físicamente vulnerables, como después de la cirugía, sentiremos cierto nivel de miedo y ansiedad. Eso también nos hace emocionalmente vulnerables. Nos hacemos más fáciles de manipular, o más dispuestos a hacer lo que nos dicen sin cuestionarlo. Y, eso puede ser un problema real. Puede que no siempre sintamos que tenemos la agencia para abogar por nosotros mismos en momentos de debilidad física y / o emocional, pero nuestro instinto nos dice lo contrario. Es posible que desee aplazar el consejo de su instinto cuando haga paracaidismo o heliesquí; si no lo hiciera, se perdería algo de diversión seria. Pero cuando se trata de una situación social que te hace sentir inseguro, escucha tus instintos y actúa en consecuencia.

Para “sobrevivir a cualquier cosa”, debes estar dispuesto a asumir riesgos. Los mayores obstáculos en la vida son a menudo las consecuencias sociales que enfrentamos después de actuar en nuestro nombre. Necesitamos gente para sobrevivir. Encontrar una comunidad que pueda ayudar a respaldar nuestros esfuerzos no solo para sobrevivir sino también para prosperar, es parte integral para superar las probabilidades. Eso incluye encontrar profesionales de la salud que puedan reconocer las necesidades y circunstancias individuales. Y, familiares y amigos que quizás no hayas visto en una década, pero que estén dispuestos a venir a buscarte cuando llames.

Nadie dijo que vivir más tiempo y más fuerte era fácil. Pero seguir tus instintos te ayudará a ser más feliz y saludable en general. Tendrás menos remordimientos, también.

Referencias

Maniscalco, JW y Rinaman L. (2018). Modulación Vagal Interoceptiva Del Comportamiento Motivado. Fisiología. https://doi.org/10.1152/physiol.00036.2017

Mayer, Emeran A. (2011). Sentimientos intestinales: la biología emergente de la comunicación cerebro-cerebro. Revisiones de la naturaleza de la neurociencia. 12. 453-66.

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