¿Qué tan bueno es tu piloto automático?

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Fuente: grupo de pastillas / rightinginjustice.com

Si necesita un medicamento para vivir, hará lo que necesita para obtenerlo. Este "secreto" ha sido explotado por las compañías farmacéuticas durante muchos años. Ahora esta forma de explotación se ha vuelto particularmente obscena.

El gerente de fondos de cobertura Martin Shkreli se hizo cargo de una pequeña compañía farmacéutica, Turing Pharmaceuticals, porque sintió una "oportunidad".

¿Qué era? La anomalía, escrita en ley por un Congreso que se encuentra entre los mejores que se pueden comprar, es que Estados Unidos no puede controlar los precios de los medicamentos. A diferencia de Gran Bretaña, Alemania, Indonesia o cualquier otro lugar, las compañías farmacéuticas pueden establecer el precio que desean, y Medicare no puede negociar.

Entonces el Sr. Shkreli fue a una repricing. Los precios no solo se duplicaron o triplicaron, sino que aumentaron en órdenes de magnitud. Una píldora, daraprim, se disparó de $ 13.50 cada una, un precio ya escandaloso, a $ 750. Los periodistas notaron que el Sr. Shkreli sintió la necesidad de pagar a los inversores en su fondo de cobertura perdedora.

¿Estaba solo? Ni siquiera cerca.

Valeant Pharmaceuticals se convirtió en el niño mimado de Wall Street comprando medicamentos viejos y raramente usados, cosas que a menudo pasaron de patente muchos años. Posteriormente los cambiaron de precio. Uno, la cuprimina, se usa para tratar el trastorno genético de la enfermedad de Wilson, donde el cobre se acumula en el hígado. Si tienes Wilson y carece de cuprimina, mueres. The NY Times notó a un paciente, en cuprimine 55 años, cuya nueva factura por el medicamento era ahora de $ 35,000 por mes.

No te preocupes, Valent explica. El "seguro" pagará la diferencia. También damos descuentos. Y las personas sin dinero pueden unirse a nuestro programa de consumo especial. Entonces, este pensionista solo tendrá que pagar $ 1,800 por mes por cuprimine.

Su esposa ha tomado un segundo trabajo.

Valeant, con su "deber para con nuestros accionistas" de "maximizar el valor para los accionistas" puede poseer la ética de Volkswagen. Pero las compañías farmacéuticas de todos los tamaños han aumentado rápidamente los precios, año tras año, en los Estados Unidos. La reciente indignación ha venido de las drogas, como la colchicina, usada durante varias décadas, que ven como los precios suben diez o veinte veces. Y si está sufriendo de gota, créame, querrá su colchicina, sin importar el costo.

Los precios se vuelven notablemente extraños en torno a las drogas para las enfermedades "huérfanas", las experimentadas por muy pocas personas. Pocos clientes generalmente significan pocas ganancias.

Pero la legislación estadounidense sobre drogas huérfanas lo solucionó. Para que las personas con la enfermedad de Gaucher puedan obtener medicamentos que salvan vidas, lo que cuesta cientos de miles al año. Las personas con narcolepsia podrían dormir mejor con xyrem, a un precio oficial de $ 65,000 al año. Y los nuevos medicamentos para tumores relativamente poco frecuentes, y algunos comunes, tenían precios que solo los multimillonarios podían contemplar.

Uno de mis pacientes con un tumor raro fue al MD Anderson. Le dijeron que podría encajar el protocolo para una nueva droga. Parecía que podría funcionar. Su costo fue de $ 60,000 por mes. Pasó gran parte de su tiempo y disminuyó su energía tratando de que su compañía de seguros pague por ello antes de morir.

Las compañías farmacéuticas declaran que necesitan estos altos precios para pagar la I + D (olviden lo que incluyen en la parte de "desarrollo"). Lo que tampoco le dicen a las personas es que la mayoría de sus ganancias se acumulan en EE. UU., El paraíso de los precios.

¿Quién lo paga? Tu y yo. Las compañías de seguros tienen que pasar esos costos, ya sean privados o Medicare.

Para mantener sus costos bajos, necesitan encontrar "ahorros" en otro lugar. Por lo tanto, exigen cada vez más papeleos o crean nuevos obstáculos para la atención, lo que permite que los médicos y los pacientes pasen la mitad de su vida visitando a los "representantes de la compañía", o simplemente pueden darse por vencidos. Es difícil luchar contra las corporaciones con ventas de cientos de miles de millones, cuando tienen la mayoría de las tarjetas.

Lo que ha permitido a Big Pharma elevar los precios implacablemente de los medicamentos que poseen, a menudo de 10 a 20% por año. O para tomar medicamentos genéricos raramente usados, como antidepresivos más viejos, y obtener una pastilla que una vez le costó 10 centavos aumentar el precio a 3 o 4 dólares.

Así es como un medicamento como Cuprimine de Valeant puede costar $ 260 en los Estados Unidos y $ 1 en el extranjero.

¿Podría ocurrir algo de esto en cualquier otra industria? ¿Podrían los fabricantes de automóviles como Volkswagen aumentar los precios en los mismos vehículos tres o cuatro veces y salirse con la suya? No. La atención médica reside en su propio mundo: un mundo administrado por grandes corporaciones, cabilderos y políticos, que saben que incluso el 1% de un bizcocho de $ 2.7 billones es una gran cantidad de dinero.

¿Qué se puede hacer? Un montón. No hay ninguna razón para que los estadounidenses paguen más por pastillas, o dispositivos, que los británicos o los alemanes. Sin embargo, eso exigiría realinear la atención médica estadounidense para mejorar la salud de la población en general.

Y hay demasiado dinero para mantener las cosas tal como están.

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