¿Se recetan medicamentos psiquiátricos en exceso a los niños?

Desmitificando el mito.

Para aquellos que no están acostumbrados a los protocolos de diagnóstico psiquiátrico, la psiquiatría es una ciencia que se parece un poco a la brujería. Después de todo, ningún examen, examen o análisis de sangre puede diagnosticar afecciones psiquiátricas. Es imposible señalar el origen del problema. Y la tasa a la que las personas, especialmente los niños, son diagnosticadas con condiciones psiquiátricas ha aumentado constantemente.

No es de extrañar que los padres escépticos y algunos defensores hayan expresado su preocupación por una supuesta epidemia que involucra el uso excesivo de medicamentos psiquiátricos. Nadie quiere que su hijo tome medicamentos que no necesita, especialmente si existe el riesgo de efectos secundarios. Pero ninguna investigación sugiere la idea de que los medicamentos psiquiátricos estén recetados en exceso. De hecho, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Child and Adolescent Psychiatry, si hay una epidemia, es una epidemia de trastornos psiquiátricos no tratados y no medicados.

Un estudio descubre que los niños no son medicados en exceso

El estudio, uno de los más completos de este tipo hasta la fecha, reunió datos sobre 6.3 millones de niños de una base de datos nacional de prescripción. Los niños tenían edades comprendidas entre 3-24 años. Observando tres clases de drogas psiquiátricas (antidepresivos, estimulantes y antipsicóticos), los investigadores compararon las tasas de prescripción con tasas de prevalencia conocidas para diversas afecciones psiquiátricas.

Descubrieron que un número significativamente menor de niños tomaba drogas psiquiátricas de lo que se esperaría teniendo en cuenta las tasas de prevalencia de los trastornos psiquiátricos. Algunos aspectos destacados de los datos incluyen:

· 1 de cada 8 adolescentes tiene depresión, pero menos de 1 en 30 tomaron antidepresivos.

· 1 de cada 12 niños tiene TDAH, sin embargo, solo 1 de cada 20 tomó medicamentos para el TDAH.

· Menos del uno por ciento de los niños más pequeños tomó medicamentos psiquiátricos, lo que socava la idea de que los niños muy pequeños toman medicamentos peligrosos que no necesitan.

· Los adolescentes eran más propensos que otros grupos a tomar drogas psiquiátricas. En general, el 7,7% de los adolescentes tomaron estos medicamentos, una tasa de prescripción muy inferior a la tasa conocida de diagnósticos de salud mental en este grupo de edad.

· Alrededor del 1% de los adolescentes tomaron medicamentos antipsicóticos.

· El uso de estimulantes fue mayor en niños mayores, que usaron estos medicamentos a una tasa de 4.6%.

Este estudio socava definitivamente cualquier afirmación de que los niños están sobre medicados. De hecho, sugiere que es posible que los niños no reciban los medicamentos psiquiátricos que necesitan.

Lo que los padres deben saber sobre los medicamentos psiquiátricos

Los padres cuyos hijos muestran síntomas de un trastorno psiquiátrico no deben escuchar los sentimientos alarmistas sobre una supuesta “crisis de sobremedicación”. La verdad es que las afecciones psiquiátricas son condiciones médicas reales. Mientras que los adultos a veces encuentran formas de controlar sus síntomas sin medicación, esta es una hazaña mucho más difícil de lograr para los niños.

El tratamiento oportuno con medicación psiquiátrica puede conferir beneficios duraderos a los niños. Por ejemplo, algunas investigaciones han descubierto que tratar el TDAH con drogas estimulantes puede reducir el riesgo de abuso de sustancias en el ciclo de vida de un niño. Esto puede deberse a que es menos probable que los niños se automediquen con otras drogas.

Las drogas psiquiátricas alteran la química del cerebro, ayudando a los cerebros de los niños a trabajar mejor y reduciendo la severidad de los síntomas de salud mental. Existe alguna evidencia de que este beneficio puede durar más que las drogas mismas.

Los niños que toman medicamentos en la infancia pueden no necesitarlo como adultos. Los médicos no están seguros de por qué es esto. Podría ser que el tratamiento temprano evite que una condición de salud mental se vuelva más seria. Otra explicación, sin embargo, parece más probable. La medicación les permite a los niños dominar sus síntomas. Al hacerlo, también pueden enfocarse en desarrollar habilidades que compensen los efectos de las condiciones de salud mental. Con el tiempo, esto puede reducir la necesidad de drogas psiquiátricas. Por ejemplo, un adolescente con depresión puede ingresar a terapia y comenzar a implementar estrategias de afrontamiento saludables durante varios años. Con el tiempo y la persistencia, ese adolescente puede que ya no necesite medicamentos antidepresivos y puede descubrir que los síntomas se manejan bien con remedios de estilo de vida.

¿A qué se parece el tratamiento psiquiátrico basado en evidencia para niños?

La medicación psiquiátrica es fundamental para el bienestar de muchos niños. Solo, sin embargo, no es suficiente. Es por eso que es importante que los padres consulten a un experto en salud mental cuando busquen tratamiento para un niño. Es probable que un proveedor de atención primaria no pueda darle a un niño con una condición de salud mental la atención y el seguimiento que necesita.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños con TDAH reciban terapia y medicamentos. La evidencia sugiere que esta regla se aplica no solo al TDAH, sino a todas las afecciones psiquiátricas. La terapia ofrece apoyo a las familias, ayuda a los niños a aprender cómo vivir con su condición y puede ofrecer a los niños estrategias efectivas para sobrellevar que los medicamentos por sí solos no pueden.

Las leyes de paridad de seguros requieren que las aseguradoras cubran las afecciones de salud mental a tasas similares a las condiciones de salud física. Entonces la terapia y la medicación deben estar cubiertos.

Consejos para obtener un diagnóstico preciso

Con más de 200 diagnósticos psiquiátricos incluidos en el DSM-5, es importante asegurarse de que su hijo reciba un diagnóstico preciso. Debido a que la depresión, el TDAH y otras afecciones similares son comunes, muchos padres suponen que son responsables de los síntomas de su hijo. Pero el tratamiento incorrecto para la condición incorrecta puede empeorar las cosas. Para garantizar que su hijo reciba un diagnóstico preciso:

· Trabaja con un profesional de salud mental, no con un pediatra o un médico de familia.

· Dígale a su proveedor todos los síntomas que tiene su hijo, no solo los que se ajustan al diagnóstico que cree que tienen.

· Continúe reuniéndose con su proveedor después de que su hijo comience el tratamiento con medicamentos. Discuta los efectos secundarios y dígale al proveedor si su hijo no está mejorando.

El tratamiento psiquiátrico adecuado puede marcar una diferencia duradera en la vida de su hijo. No se deje intimidar por una táctica de miedo no científica. El tratamiento funciona

Referencias

Referencias

Los medicamentos reducen la incidencia de abuso de sustancias entre los pacientes con TDAH. (1999, 01 de noviembre). Obtenido de https://archives.drugabuse.gov/news-events/nida-notes/medications-reduce-incidence-substance-abuse-among-adhd-patients

Sultan, RS, Correll, CU, Schoenbaum, M., King, M., Walkup, JT, y Olfson, M. (2018). Patrones nacionales de medicamentos psicotrópicos comúnmente recetados a los jóvenes. Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology. doi: 10.1089 / cap.2017.0077

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