¿Se puede predecir el recuerdo de sueños mediante la activación cerebral?

Un estudio reciente explora el recuerdo de sueño y sueño de los narcolépticos a lo largo del día.

Recientemente, los investigadores han intentado determinar si el recuerdo del sueño se puede predecir por actividad en el cerebro. Ya hay varias características neuronales del sueño que se correlacionan con la frecuencia de recordar los sueños y con la intensidad y la intensidad de los sueños. Por ejemplo, el sueño profundo, que se caracteriza por una actividad de onda más lenta, se asocia con menos frecuencia con el recuerdo del sueño, mientras que el sueño REM, que se caracteriza por una actividad de frecuencia más rápida (más como una estela), se asocia con un sueño más vívido y más largo Informes [ver post anterior]. Sin embargo, estas relaciones se confunden por el hecho de que estas etapas del sueño se producen en diferentes momentos de la noche.

Un estudio reciente intentó superar este problema al estudiar una población única de pacientes: los pacientes con Narcolepsia Tipo 1, que se duermen rápidamente y con frecuencia en el sueño REM, independientemente de la hora del día. Para el estudio, los pacientes narcolépticos se registraron durante varios períodos de sueño breves (15 minutos a la vez) a lo largo del día, y sus sueños se recogieron después de estos períodos de sueño. Se aceptaron los períodos de sueño para el estudio si contenían solo el sueño NREM o solo el sueño REM (en otras palabras, se excluyeron los períodos de sueño que tenían una mezcla de diferentes etapas de sueño). Las cualidades electrofisiológicas del sueño se analizaron para determinar si ciertos tipos de actividad cerebral estaban asociados con el recuerdo exitoso del sueño.

Para medir la actividad cerebral durante el sueño, los experimentadores colocaron 19 electrodos en las áreas frontal, central, temporal y parietal del cuero cabelludo. A los participantes se les permitieron cinco períodos de sueño a intervalos de dos horas desde las 9 am hasta las 5 pm, y en cada período de sueño, se les permitió a los participantes 15 minutos de sueño antes de ser despertados y se les pidió que informaran un sueño. Se calcularon las características generales del sueño, incluido el tiempo que tardó en dormirse, la cantidad de despertares que se produjeron durante la siesta y la duración total de la siesta. La potencia del EEG también se calculó en diferentes bandas de frecuencia, notablemente delta (actividad de onda lenta: 0.50-4.75 Hz) y beta (actividad de alta frecuencia: 16.00-24.75 Hz).

Luego se realizaron análisis para comparar los correlatos EEG de los períodos de sueño con el recuerdo del sueño con aquellos sin recuerdo. Es importante destacar que las comparaciones de recordación versus no recordación se realizaron primero para los períodos de sueño solo con NREM (p. Ej., La siesta de NREM con recuerdo versus sin recordar), y luego para los periodos de sueño solo con REM (siesta REM con recordación versus sin recuerdo). Los análisis incluyeron 20 participantes que obtuvieron siestas NREM con y sin recuerdo de sueño, y 23 participantes que obtuvieron siestas REM con y sin recuerdo de sueño.

En general, los períodos de siesta con los sueños recordados no difirieron de los períodos de siesta sin el recuerdo del sueño en las características del sueño, como el tiempo dedicado a quedarse dormido, la duración total del sueño y el número de despertares del sueño.

Sin embargo, hubo diferencias en el EEG entre las condiciones de recuperación y de no recuperación para los períodos de siesta NREM y REM. Las siestas REM con recuerdo de sueño tenían significativamente menos poder de onda lenta (delta), en particular en las regiones centroparietales del cerebro. Para las siestas de NREM, se encontraron resultados similares: las siestas de NREM con recuerdo de sueño tuvieron menor poder delta en áreas parietales y más poder de alta frecuencia (beta) en áreas parietales, en comparación con siestas sin recuerdo.

El patrón de resultados sugiere que el recuerdo de los sueños se asocia con una mayor activación cerebral en las áreas parietales tanto en el sueño NREM como en el REM: recuerdo exitoso después de despertar “.

Estos resultados son similares a los hallazgos recientes en participantes sanos: el recuerdo del sueño se predice por una disminución en la actividad de onda lenta en las áreas parietales, tanto durante el sueño NREM como en el sueño REM. Los autores del artículo actual mencionan que “el lóbulo parietal también es crucial para despertarse para la representación espacial” y está involucrado en “varios procesos cognitivos como las imágenes mentales y la memoria visual”. En general, los resultados sugieren que el sueño NREM y REM comparten mecanismos similares para el recuerdo de sueños, y esa onda rápida, en oposición a la actividad de ondas lentas en áreas parietales, pueden ser un predictor de recuerdo de sueños.

Referencias

D’Atri, A., Scarpelli, S., Schiappa, C., Pizza, F., Vandi, S., Ferrara, M.,… y De Gennaro, L. La activación cortical durante el sueño predice la experiencia de sueño en la narcolepsia. Anales de Neurología Clínica y Traslacional.

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