¿Se puede “curar” la sexualidad de una persona?

5 preguntas frecuentes sobre la terapia de conversión

Post invitado por Diana E. Moga, MD, Ph.D.

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Boy Erased , la nueva película sobre un joven gay sometido a un régimen agotador, que limita con el abuso, para “convertirlo” a la heterosexualidad, es un recordatorio de que, a pesar de los importantes avances en los derechos civiles y las normas sociales cambiantes, la terapia de conversión aún existe. La terapia de conversión ha demostrado ser ineficaz en el mejor de los casos y dañina en el peor, pero para aquellas cuyas creencias religiosas prohíben la homosexualidad o creen que ser LGBTQ dificulta la vida, ¿cuál es la alternativa?

Mi tratamiento de una joven religiosa que solicitó ayuda para salir con hombres a pesar de sentirse atraída por las mujeres es un ejemplo de cómo la terapia puede ayudar a quienes luchan con su género o identidad sexual sin avergonzarse y hacer daño.

A pesar de una exitosa carrera con muchos amigos, Hannah nunca había tenido una relación romántica o había sido sexualmente activa. A los treinta años, le preocupaba su fertilidad y decepcionaba a su familia si no se casaba y no tenía hijos. Mientras le resultaba inquietante hablar de su vida erótica, confiaba en que el tema de la mayoría de sus fantasías sexuales eran mujeres. Sin embargo, se había convencido a sí misma de que podía sentirse atraída por un hombre si lo amaba lo suficiente. Su preocupación por ser una lesbiana centrada en dejar de encajar con su familia y su comunidad religiosa. Ella también tenía asociaciones negativas y estereotipadas con el término, sintiendo que no encajaba con su sentido de identidad.

Mientras que la terapia de conversión va en contra de mis valores morales y las posiciones de la Asociación Psicoanalítica Americana y la Asociación Psiquiátrica Americana, de la que soy miembro, mi deber como terapeuta me exigía respetar los deseos de Hannah. Tratar a Hannah y pacientes como ella luchando con su género e identidad sexual me ha enseñado lo siguiente:

1. ¿Qué es la terapia de conversión?

Las terapias de conversión están destinadas a cambiar la orientación sexual o la identificación de género. Estos esfuerzos han oscilado históricamente desde prácticas crueles y peligrosas como la castración, la lobotomía, la incautación de convulsiones y los bloqueadores de esteroides hasta las intervenciones conductuales y / o psicológicas actuales. La mayoría de las terapias de conversión se basan en teorías no probadas de que la sexualidad puede ser alterada por una fuerte creencia religiosa o por superar los “traumas” de la infancia.

2. ¿Cambiará la terapia de conversión las atracciones del mismo sexo?

Un informe de 2009 de la Asociación Americana de Psicología que examinó las investigaciones sobre la terapia de conversión encontró que muy pocos estudios tenían un diseño adecuado para determinar la eficacia y la seguridad. Los pocos estudios que fueron adecuados concluyeron que cualquier cambio en la orientación sexual o el comportamiento eran raros; en cambio, la terapia de conversión causó una reducción en la excitación general.

3. ¿Es dañina la terapia de conversión?

Estudios recientes demuestran que aproximadamente el 17% de los sujetos entrevistados intentaron suicidarse durante o después del tratamiento. Muchos participantes informaron sentimientos de depresión y vergüenza de sus tratamientos. Además, experimentaron una autoestima reducida, aislamiento social, sensación de alienación, pérdida de apoyo comunitario, pérdida completa de la fe, disminución de la capacidad para experimentar la intimidad, disfunción sexual o impotencia.

4. Si es dañino, ¿por qué sigue siendo legal la terapia de conversión?

Históricamente, los terapeutas creían que no era perjudicial tratar de cambiar la orientación sexual. Si bien la terapia de conversión sigue siendo legal en los estados con mayor oposición política a los derechos LGBTQ, la literatura emergente ha llevado a catorce estados a prohibir la práctica de menores.

5. Estoy luchando con mi sexualidad y / o identidad de género. ¿Qué tipo de terapeuta debo buscar?

  • Uno que se esfuerza para empoderarte para tomar tus propias decisiones de vida. Por ejemplo, Hannah terminó tomando sus propias decisiones una vez que se sintió más cómoda consigo misma como una mujer madura con sentimientos sexuales.
  • Su terapeuta debe discutir abiertamente y en colaboración los objetivos de su tratamiento, incluidos los resultados probables con y sin terapia. Por ejemplo, Hannah tenía una severa ansiedad social que interfería con su capacidad para establecer conexiones íntimas con cualquiera, no solo con parejas románticas. Acordamos que trabajaríamos en su sentido general de identidad, confianza y dificultades con la intimidad. Tenía claro que no sabía con quién terminaría eligiendo salir o casarse, pero que sin terapia, tendría dificultades para tener una relación con alguien.
  • El terapeuta entendería que la identidad es compleja y se compone de muchas capas. Entonces, por ejemplo, su identidad sexual podría ser diferente de la que lo despierta sexualmente. Su identidad sexual tiene que ver con la forma en que se identifica en la privacidad de sus propios pensamientos y con la forma en que elige identificarse en público. Si su identidad religiosa o cultural está en conflicto con su identidad sexual, su terapeuta puede ayudarlo a encontrar un compromiso que funcione para usted. Para Hannah, esto significaba llegar a un acuerdo con la identificación de bisexuales en sus propios pensamientos y disfrutar de su atracción por las mujeres, mientras seguía presentando la identidad sexual de una mujer heterosexual a su familia.
  • Busque un terapeuta que se centre en su bienestar psicológico general, incluidos los mecanismos de afrontamiento, la adaptación a la realidad, la autoestima, el autoconocimiento y la aceptación, así como la capacidad de tener relaciones satisfactorias. Esto incluye ayudar a reducir la vergüenza sobre el deseo sexual y mejorar la capacidad de uno para hacer frente a la discriminación. Hannah se dio cuenta de que se sentía obligada a tener hijos para continuar con el linaje y las tradiciones de su familia. Hacia esa meta, ella comenzó una relación romántica con un hombre que tenía valores similares. Durante el curso de nuestro tratamiento, ella también se sintió más cómoda con los deseos sexuales de los que se había sentido avergonzada.

Los profesionales de la salud mental tienen el deber ético de promover el bienestar y la dignidad de todas las personas. Los tratamientos basados ​​en la devaluación o la vergüenza del sentido de identidad, sentimientos o deseos de cualquier persona no promueven la dignidad. Busque psicoterapia basada en la neutralidad y la apertura para que usted pueda ser su auténtico yo.

Sobre la autora invitada : Diana E. Moga, MD, psiquiatra y psicoanalista con práctica privada en Manhattan. La Dra. Moga recibió su título de médico y su doctorado en neurociencia de la Escuela de Medicina Mount Sinai y completó la residencia psiquiátrica y el entrenamiento psicoanalítico en el Hospital Presbiteriano / Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York y el Centro de Entrenamiento e Investigación Psicoanalítica de Columbia, respectivamente. Actualmente se encuentra en la facultad del centro enseñando candidatos psicoanalíticos en temas que abarcan desde el género y la sexualidad, la neurociencia y el proceso psicoanalítico y es profesora asistente en la Universidad de Columbia y enseña psicoterapia psicodinámica a residentes psiquiátricos. Es co-presidenta del comité sobre Género y Sexualidad en la Asociación Psicoanalítica Americana.

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