¿Se puede curar el desorden bipolar?

A veces encuentro blogs y artículos relacionados con la salud mental que representan el tipo de pensamiento en blanco y negro que termina siendo más dañino que útil. Un ejemplo es un blog reciente en Internet titulado "Cambiar el trastorno bipolar al cambiar su forma de pensar". La premisa del autor es que el trastorno bipolar es una creación de la mente y, a través del proceso de aceptar la realidad y enfrentar el trauma pasado, los síntomas de el trastorno bipolar puede ser conquistado. La perspectiva del autor se transmite a través de declaraciones tales como: "La sociedad médica proviene de una solución típica de medicamentos, que son drogas … El trastorno bipolar proviene de una persona que no enfrenta la realidad y sus miedos … Las drogas detienen la capacidad de crecer emocionalmente más allá de la base trauma pasado … Los episodios maníaco y depresivo son solo una señal de que estás inadaptado a la vida y huyendo de la realidad ".

Estos esfuerzos para abrazar la esperanza de que la cura esté a su alcance son potencialmente inductores de culpabilidad para aquellos con trastorno bipolar que experimentan la perspectiva de la curación como algo que está más allá de su alcance. Desde la perspectiva del autor, ¡aquellos que toman medicamentos recetados están usando tratamientos farmacéuticos para escapar de sus miedos! La implicación es que si alternativamente eligieran el tipo correcto de psicoterapia, podrían liberarse del tratamiento farmacológico y de un futuro bipolar plagado de recaídas recurrentes.

Conozco a muchos individuos bipolares que estarían en total desacuerdo. Yo tampoco puedo alinearme con esta posición, aunque tampoco puedo descartar por completo la implicación de que los problemas personales no resueltos a veces contribuyen a los síntomas bipolares. La distinción importante implica saber cuándo los problemas personales exacerban los síntomas bipolares en lugar de ofrecer la suposición amplia y mal informada de que los problemas personales no resueltos causan el trastorno bipolar.

También está el lado inverso del argumento, el modelo médico más predominante, que sostiene la opinión de que el trastorno bipolar tiene una base biológica, es crónico y duradero. Básicamente, si lo tienes, estás atrapado con él y hay pocas posibilidades de resolución. Para la mayoría con trastorno bipolar, este es un territorio más familiar. Si ha estado hospitalizado o ha tenido episodios recurrentes de inestabilidad moderada a aguda, es probable que haya tenido un psiquiatra que sugiera que debe aceptar la permanencia de su afección y aprender a vivir con ella. En términos generales, estoy de acuerdo con esto, aunque no quiero descartar la posibilidad de que a veces veamos resultados inusuales e inesperados. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de los estudios longitudinales respaldan la noción de que el trastorno bipolar es una enfermedad crónica de por vida.

Donde esto se pone complicado es con aquellos en el extremo suave del continuo bipolar que están entre los 16 y los veintitantos años. Considere la profunda transformación que sufren la mayoría de las personas al pasar de la adolescencia a la adultez temprana; o mejor, imagina tomar una versión tuya a los 19 y visitarla cuando cumplas 32. Probablemente sientas que te encuentras con un individuo muy diferente. Esa es la belleza de la maduración: realmente cambiamos con el tiempo.

Cuando los patrones de estilo de vida del adolescente tardío evolucionan hacia la edad adulta, a menudo vemos el establecimiento de una rutina regular de empleo, una higiene del sueño más saludable y una mayor consistencia del funcionamiento diario. ¡Esta es la razón por la cual los adolescentes son propensos a ver la adultez como aburrida!

De manera similar, cuando la recreación no implica consumo frecuente de drogas y / o alcohol y cuando uno se vuelve más hábil para manejar los factores estresantes externos así como el impacto de las emociones complejas, los síntomas bipolares leves pueden disminuir lo suficiente y no cumplir el umbral para el trastorno bipolar diagnóstico. No estoy diciendo que esto ocurra comúnmente, pero puedo informarlo de manera anecdótica, sí veo que sucede de vez en cuando. En otras palabras, a veces crecer también significa suavizar.

La maduración es una de esas cosas que sucede aparte de nuestra volición. De hecho, la corteza cerebral, una parte del cerebro involucrada en el juicio, la toma de decisiones y el control de los impulsos continúa desarrollándose hasta mediados de los 20 años. No solo te levantas un día a los 19 años y dices que voy a crecer hoy. Más exactamente, gradualmente se desarrolla una mejor comprensión, perspectiva y control de los impulsos a través de la experiencia y con el continuo desarrollo cortical a lo largo de la adolescencia tardía y la adultez temprana. Ahí es donde radica la esperanza para aquellos en su adolescencia con síntomas bipolares leves.

Si está más allá de los veinte años y mira hacia la influencia de la maduración sobre los síntomas bipolares, es poco probable que ocurra. Eso no significa que la maduración y el crecimiento personal no continúen durante todo el ciclo de vida; pero, de manera realista, el grado de cambio de maduración que experimentamos comienza a estabilizarse a medida que avanzamos en la edad adulta. Entonces, si no puede confiar en la maduración, ¿dónde invierte su esperanza y sus esfuerzos para cambiar? Mi propia respuesta abiertamente parcial es la psicoterapia. Antes de ir allí, primero debemos considerar la importante distinción entre las influencias internas y externas sobre el estado de ánimo.

Comencemos pensando que el trastorno bipolar es similar a la sustancia volátil, la nitroglicerina. Cuando se agita, la sustancia cambia rápidamente de ser relativamente inerte a altamente explosivo. Si la sustancia permanece inalterada, se puede evitar la explosión. Hay muchas cosas en la vida que pueden ser agitadoras. Los factores estresantes ambientales y situacionales son omnipresentes: entornos laborales acelerados, alto volumen académico, el enfoque de plazos de presentación de trabajos y personas difíciles que no siempre nos tratan amablemente … todo esto está en el ámbito del estrés externo. Están por ahí y, salvo convertirse en un recluso que vive fuera de la red, es difícil evitar este tipo de estrés en nuestras vidas. Al mismo tiempo, no estoy sugiriendo que todos estemos condenados a reaccionar como un vial de nitroglicerina agitada.

Piensa en dos personas con temperamentos o estilos de personalidad muy diferentes. Uno es generalmente tranquilo, de mal genio, raramente ansioso y sobre todo tiene una autoestima positiva. La segunda persona, por el contrario, aborda la mayoría de las cosas con aprensión y duda y con frecuencia siente que el estrés mina su capacidad para pensar con claridad y tomar buenas decisiones. Estas son personas que abordan la vida de manera bastante diferente.

Imagine que estas dos personas experimentan el mismo día difícil y desafiante. Si bien su estrés externo puede ser comparable, la capacidad de estos individuos para gestionar su día es bastante diferente. Para el que tiene ansiedad y deficiencia de autocontrol, su temor y dificultad para mantener la calma son factores de estrés en sí mismos. En otras palabras, la psique del individuo juega absolutamente un papel importante en cómo se vive el día. La noción de que las circunstancias u otras personas nos hacen sentir de todos modos en particular es inexacta. La vida viene a nosotros, pero nuestra respuesta es nuestra propia creación.

Ahora volvamos al tema de la psicoterapia. Si la autoconciencia, el manejo del estrés, los procesos de toma de decisiones y las habilidades interpersonales están todos en el dominio de las cosas sobre las que podemos influir, entonces solo tiene sentido que la mejora de estas funciones podría mejorar nuestro sentido general de equilibrio emocional. Y si nuestro propio estrés generado internamente o "cómo estamos en el mundo" no se presta a la estabilidad, entonces también parecería obvio que involucrarse en la psicoterapia como un medio para mejorar el estilo de afrontamiento de uno es algo razonable que hacer.

No quiero replicar la perspectiva que critiqué al comienzo de este blog. La psicoterapia probablemente no resolverá los síntomas del trastorno bipolar. Incluso el individuo bipolar más perspicaz, consciente y autoaceptado experimentará una mezcla de altas, bajas y / o irritabilidad que será difícil de manejar. Así es la vida con el trastorno bipolar.

Tampoco quiero sugerir que la psicoterapia orientada hacia un cambio personal significativo sea una tarea simple. No hay tres pasos fáciles para el equilibrio y la serenidad. Es más bien lo contrario: la psicoterapia seria, profunda y transformadora es un trabajo duro. Enfrentarse a problemas personales no resueltos es algo que generalmente evitamos en lugar de enfrentarnos, porque el proceso a menudo implica una gran cantidad de dolor emocional. Pero si está motivado para la terapia y puede encontrar un profesional capacitado para facilitar el proceso, entonces un cambio personal significativo es realmente posible.

Vivir con trastorno bipolar nunca es fácil. De hecho, si sus síntomas generalmente se encuentran en el extremo más severo del continuo bipolar, entonces gran parte de lo que estoy transmitiendo sobre la psicoterapia y el manejo de síntomas bipolares puede simplemente no ser relevante. Pero si usted es una de las muchas personas con trastorno bipolar cuyos síntomas no le permiten mantener un funcionamiento razonablemente efectivo, entonces con esfuerzo, puede mirar hacia la mejora. Puedes preguntarte cuáles son los elementos internos del estrés que traes a la mesa y cómo podrías modificar o suavizar sus influencias desadaptativas. En última instancia, si puede mejorar lo que es modificable, entonces tiene una mayor probabilidad de vivir mejor con su trastorno bipolar.

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Russ Federman, Ph.D., ABPP es Director de Asesoramiento y Servicios Psicológicos de la Universidad de Virginia. También es coautor de Facing Bipolar: The Young Adult's Guide para tratar el trastorno bipolar (New Harbinger Publications). www.BipolarYoungAdult.com

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