Se necesitan buenos ciudadanos para apoyar a las personas con enfermedades mentales

En la escuela, todos aprendimos varias formas de ser un "buen ciudadano": votar, participar en el servicio comunitario, ser un buen vecino, seguir las reglas y tratar a los demás con respeto. Todas estas son responsabilidades importantes que contribuyen a una sociedad mejor.

¿Pero alguna vez se detuvo a pensar en cómo puede ser un buen ciudadano al apoyar a personas con enfermedades mentales? Esto no es algo que a la mayoría de nosotros nos enseñaron cuando crecimos.

En consecuencia, muchas personas inteligentes y bien intencionadas no saben mucho sobre la enfermedad mental o están mal informadas sobre lo que es, y pueden sentirse incómodas con las personas con enfermedades mentales. Además, los comentarios o palabras que usan para describir a personas con enfermedades mentales a veces son insensibles o irrespetuosos.

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Fuente: dolgachov / CanStockPhoto

Entonces, ¿qué pasa si quieres ayudar pero no estás seguro de cómo comenzar? Permítanme sugerir varias formas simples pero importantes de cómo aprender a ser ese "buen ciudadano" y mostrar claramente su apoyo a las personas con enfermedades mentales. Los he enumerado en orden, desde opciones que requieren poco esfuerzo hasta aquellas que pueden requerir un mayor compromiso de su tiempo y energía.

Conozca los hechos

Comprenda los hechos básicos sobre enfermedades mentales. La enfermedad mental puede afectar a cualquier persona, y hasta uno de cada cuatro adultos experimentará una enfermedad mental en un año determinado. El tratamiento es efectivo, está ampliamente disponible y las personas se recuperan, pero más de la mitad de las personas con una enfermedad mental nunca reciben atención. Aquí hay un buen recurso para aprender algunas de las estadísticas básicas de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI).

Romper los mitos

A medida que aprende los hechos, también es importante comprender y desacreditar algunos de los mitos que rodean las enfermedades mentales. Por ejemplo, a menudo se afirma que las personas con enfermedades mentales son propensas a ser violentas. De hecho, tienen 10 veces más probabilidades de ser víctimas de crímenes violentos. Otra suposición incorrecta es que las enfermedades mentales son solo una debilidad o defecto de carácter. El hecho es que son trastornos influenciados por muchos factores biológicos y ambientales. Echa un vistazo a este artículo del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Para ver más de estos mitos y los hechos reales.

Muestra respeto

Muchos términos y etiquetas negativos se usan para describir a personas con enfermedades mentales. El lenguaje insensible o inapropiado crea estigma y discriminación hacia las personas con enfermedades mentales. Es vital respetar la dignidad de cada individuo, independientemente de sus problemas de salud mental o diagnóstico. La regla de oro recomendada es utilizar el lenguaje "primero en la persona" o "primero en la gente", que se enfoca más en la persona y no los define por su enfermedad. Por ejemplo, es mejor decir "Mary tiene esquizofrenia" en lugar de "Mary es una esquizofrénica". Para obtener más información sobre las pautas para las personas que primero hablan, aquí hay un resumen útil de la Fundación Hogg para la Salud Mental.

Haz una donación

Haga una donación a una de las muchas organizaciones que hacen un gran trabajo de apoyo, educación y defensa para las personas con enfermedades mentales y sus seres queridos. Debido a que hay varios excelentes, no haré endosos específicos, solo busque en línea o pregunte a los contactos locales de salud mental para ayudar a identificar algunos de estos tipos de organizaciones. Luego haga una contribución a uno o más grupos que luchan contra la buena batalla. Si bien las donaciones monetarias siempre son bienvenidas, muchos grupos también aceptarán gustosamente contribuciones de artículos usados ​​con delicadeza, como artículos electrónicos o ropa.

Obtenga una cuenta de primera mano

Otra manera simple pero significativa de ayudar a las personas con enfermedades mentales es comprender sus experiencias de vida, sus desafíos y sus victorias personales. Siéntate y habla con alguien que esté dispuesto a compartir su historia sobre su propia enfermedad. O lea uno de los muchos excelentes relatos autobiográficos de personas que han tratado enfermedades mentales y que han prosperado a pesar de enfrentar obstáculos significativos en su camino hacia la recuperación.

Asistir a un evento

Asista a un evento de salud mental en su área para aprender más sobre las enfermedades mentales y los esfuerzos para promover mejores servicios de salud mental. Esta es también una gran oportunidad para conocer a personas con enfermedades mentales, defensores y otros partidarios de iniciativas de salud mental. Muchos grupos ofrecerán seminarios gratuitos, caminatas de caridad, grupos de apoyo, apoyo familiar y recursos educativos para ayudarlo a estar más al tanto de los problemas actuales relacionados con la atención de la salud mental en su comunidad y en todo el país.

Voluntario

Ofrezca algunas horas de su tiempo regularmente para hacer trabajo voluntario en una de las organizaciones que ofrecen servicios y apoyo para personas con enfermedades mentales. De esta manera, puede aumentar aún más su conocimiento y conciencia y también obtener la satisfacción de ayudar directamente a otras personas que necesitan ayuda. Sea entusiasta al promover los buenos trabajos de la organización y reclutar a otros para ayudar con sus causas dignas.

Ayuda a alguien en necesidad

Si tiene amigos, familiares, vecinos, compañeros de trabajo u otros contactos que están luchando con enfermedades mentales o tal vez solo angustia emocional, comuníquese con ellos. Ayúdelos a conectarse con recursos tales como organizaciones locales de apoyo de salud mental, libros útiles y sitios web, y cómo acceder a la ayuda profesional si tienen preocupaciones importantes o si están en crisis.

Considere una mayor defensa

Lleve su apoyo a las personas con enfermedades mentales al siguiente nivel al involucrarse en la defensa legislativa. Comparta sus opiniones y preocupaciones sobre el sistema de salud mental con sus legisladores y legisladores. Conéctese con otros defensores de la salud mental que están trabajando para crear o enmendar leyes y políticas que mejorarán los servicios y apoyos para las personas con enfermedades mentales.

A través de estos pasos importantes, puede convertirse en un buen … no, un gran ciudadano mientras apoya a personas con enfermedades mentales. Tomar medidas ahora. La necesidad es genial. Con su generosidad, entusiasmo, conocimiento, respeto y compasión, usted realmente puede hacer la diferencia.

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