Se hacen grandes líderes

Sylvanus Thayer, superintendente en la Academia Militar de los Estados Unidos a principios de 1800, tenía una visión enorme sobre la educación de los cadetes, y muchos de estos cadetes, como la historia nos dice, surgieron como algunos de los líderes más influyentes en la historia humana. . Ulysses Grant, Robert E. Lee, Dwight D. Eisenhower, Douglas MacArthur, Stonewall Jackson, y así sucesivamente. La cantidad de líderes de élite y clase mundial que emergen de este lugar es simplemente inigualable.

Entonces, ¿cuál era la visión educativa de Thayer? ¿Y cómo llegó a formarse un método educativo tan exitoso que ha producido graduados que han moldeado literalmente el curso de la historia mundial?

Ayer en nuestro campus en SUNY New Paltz, varios de nosotros tuvimos la suerte de asistir a una conferencia especial de la maestra del Año de Artes Liberales y Ciencias, Hamilton Stapell. El Dr. Stapell, profesor de historia en New Paltz, solía enseñar en West Point, y, como parte de sus deberes como "maestro del año", nos dio una presentación sobre la naturaleza de la enseñanza. Al hacerlo, describió el método de enseñanza de Thayer que aprendió en West Point, y describió cómo aplica este enfoque con nuestros estudiantes en New Paltz regularmente. La Dra. Stapell es una maestra sobresaliente en una escuela que le da mucho valor a la enseñanza, así que esta fue una gran oportunidad si eres como yo y te preocupas mucho por la naturaleza de la enseñanza universitaria y el cultivo de la próxima generación de líderes.

Al describir su experiencia enseñando en West Point, el Dr. Stapell comenzó describiendo la primera regla que se les da a los maestros de West Point, ¡no se les permite dar una conferencia, en absoluto! …¿Qué? ¿No es eso lo que la enseñanza universitaria ES? ¿Y no esperarías un lugar con una historia militar así y un enfoque autoritario para subrayar este método de enseñanza tradicional: tener una conferencia individual experta y proporcionar información a un grupo de jóvenes estudiantes obedientes? Ellos no dan una conferencia en West Point? ¿En absoluto?

Así que esto pareció sorprendente para la gente en la audiencia. Y, por supuesto, se plantea la siguiente pregunta: ¿qué hacen en esta estimada institución más grande que la vida? ¿Cómo educan? ¿Cómo crean esos grandes líderes?

Aparentemente, de acuerdo con el Dr. Stapell, este método educativo está basado 100% en la actividad. Las aulas tienen tablas en los cuatro lados de la sala, y todos los cadetes están a cargo de participar en actividades relacionadas con el material durante toda la clase. Forme un grupo, discuta el material, escriba notas en la pizarra, proponga un conjunto de implicaciones para la vida moderna, cuéntele a la clase al respecto. Todos ustedes han leído acerca de esta famosa figura histórica: discutan como grupo sus atributos positivos y negativos -y las controversias con respecto a su vida- y nos hacen una presentación al resto de nosotros-enséñennos lo que implica su vida y su trabajo sobre cómo el mundo opera ahora . Etc.

En este contexto, los estudiantes están constantemente comprometidos y empoderados, poseen su educación. Son dueños de cuánto aprenden y cuánto aprenden otros. ¿Cuánta educación ocurrirá dentro de los límites de una clase determinada? Esto depende de todos y cada uno de los cadetes, con el profesor a quien se les asigna la tarea no de enseñarles per se, sino, más bien, de hacer que se enseñen unos a otros.

Estamos hablando de la Academia Militar de los Estados Unidos, un lugar aparte. Si así es como ha sucedido la educación en West Point durante más de 200 años, no hay duda de que funciona. Y este hecho me dice esto: tal vez la mejor manera de cultivar líderes fuertes y de mentalidad cívica no es enseñarles sobre X, Y o Z, sino, más bien, empoderarlos para sentir que tienen el poder y la capacidad de tomar decisiones. el material, conéctese con él y descríbalo a los demás de una manera que sea significativa y clara. Y con suerte inspirador. Tal vez la mejor forma de enseñar a los líderes del mañana es, desde el primer día, que sea su responsabilidad aprender, enseñar y conectarse con las ideas que serán importantes en su futuro.

Desde una perspectiva evolutiva, el liderazgo es crítico. A lo largo del tiempo evolutivo, cuando los humanos se movieron hacia vivir en grupos relativamente igualitarios (ver Bingham y Souza, 2009; Geher, 2014), la naturaleza del liderazgo en humanos pasó de incluir principalmente a varones grandes, fuertes y dominantes a incluir individuos de ambos sexos que tenía la capacidad de ayudar a construir consenso y coordinar actividades grupales. El liderazgo en los gorilas de espalda plateada es unilateral y el liderazgo de arriba hacia abajo en Homo sapiens toma a veces esa forma, pero más a menudo toma la forma de construcción comunitaria, innovación e inspiración. Y el método de educación de Thayer que se fomenta en el terreno sagrado que es West Point parece capturar naturalmente los factores que conducen al desarrollo de un liderazgo efectivo de nuestro tipo.

Creo que la gente de West Point tiene algo. De hecho, dado el historial de ese lugar, ¡ que tienen algo! Agradezco a mi amigo, el Dr. Stapell, por su maravillosa introducción al modelo de enseñanza de Thayer (West Point), y espero ayudar a cultivar este enfoque en mi propia enseñanza y en el trabajo de otros docentes, que soy afortunado. para trabajar con mi carrera

Referencias

Bingham, PM, y Souza, J. (2009). Muerte desde la distancia y el nacimiento de un universo humano. Lexington, KY: publicación de BookSurge.

Geher, G. (2014). Psicología Evolutiva 101. Nueva York: Springer.

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