¿Se están divirtiendo otras personas realmente más que nosotros?

¿Por qué a menudo nos sentimos socialmente inadecuados en comparación con otras personas?

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Pasamos mucho tiempo comparándonos con otras personas.

De acuerdo con la teoría de comparación social , gran parte de nuestro sentido de autoestima e incluso nuestro sentido de identidad personal proviene de cómo nos vemos “apilando” a otras personas que tal vez conozcamos. Estos pueden ser amigos, familiares, vecinos o, en muchos casos, personas famosas que quizás nunca conozcamos, pero que hayan logrado cosas que desearíamos poder hacer nosotros mismos.

Desafortunadamente, este tipo de comparación a menudo puede llevar a una sensación de desesperación si consideramos que no estamos a la altura del nivel que estas personas nos han establecido. Tal desesperación puede dar forma a la forma en que vemos nuestras carreras, nuestros logros, nuestra apariencia personal y casi cualquier otro aspecto de nuestra vida personal.

Tal vez no sea sorprendente que confiar en la comparación social también nos haga sentir inadecuados en términos de cómo vemos nuestra vida social: cuántas fiestas o reuniones sociales asistimos, cuántas fechas tenemos, cuántas personas conocemos, etc. palabras, nuestro “curriculum social”, que por una variedad de razones nunca parece ser tan espectacular como la vida altamente social de otras personas. También se vincula con el temido “miedo a perderse”, o FOMO, la creencia persistente de que algo excitante está sucediendo en otro lado, y nos estamos perdiendo.

Los estudios han encontrado constantemente evidencia de este efecto. En los últimos años, sin embargo, gran parte de esta investigación se ha centrado en la influencia de las plataformas de medios sociales como Facebook, Twitter e Instagram. Dado que la autopromoción es más o menos el objetivo principal de estas plataformas, a menudo nos asedian las imágenes y los videos de personas que asisten a shindigs sociales o eventos importantes que pueden hacer que nuestras propias vidas parezcan monótonas en comparación. No es de extrañar que muchos usuarios de Facebook informen cada vez más que se depriman.

¿Qué tan común es este sentimiento de pesimismo social? ¿Y qué podemos hacer al respecto? Un nuevo artículo recientemente publicado en el Journal of Personality and Social Psychology intenta responder a estas preguntas, así como explorar los procesos que dan forma a nuestros juicios sociales. El autor principal Sebastian Deri de la Universidad de Cornell y un equipo de investigadores realizaron 11 estudios que examinaron cómo los participantes calificaron sus propias vidas sociales en comparación con lo que creían sobre otras personas. Estos estudios utilizaron una variedad de métodos y poblaciones, incluidas encuestas en línea realizadas a través del Mechanical Turk de Amazon, encuestas de personas reclutadas a través de centros comerciales locales y entrevistas con estudiantes de pregrado.

Cualquiera que sea la metodología, la tendencia general parecía ser la misma: sin importar cómo se midiera la comparación social, los participantes tendían a considerar sus vidas sociales como relativamente pobres en comparación con las de otras personas que conocían. Ya sea que les preguntaran sobre el tamaño de sus redes sociales, el número de fiestas a las que asistieron, el número de veces que cenaron, o la frecuencia con la que se juntaban con la familia extensa, los participantes invariablemente vieron a otras personas como más divertidas. También tendían a ver a otras personas como más populares en general, así como también como parte del grupo “en” del cual ellos mismos fueron excluidos.

Según Deri y sus coautores, esta sensación de pesimismo parece estar basada en un defecto persistente en cómo juzgamos nuestras vidas sociales. En primer lugar, tendemos a basar este tipo de juicio en lo que sabemos sobre la vida social de otras personas. Desafortunadamente, cuando buscamos mentalmente ejemplos de cómo otras personas son socialmente, tendemos a centrarnos en personas inusualmente sociales que sabemos que siempre parecen estar en movimiento. Ellos son los que más probablemente escuchemos, ya sea a través de las redes sociales o de boca en boca, y, naturalmente, nuestras vidas sociales van a parecer mucho más monótonas como resultado. Que estos modelos sociales no sean representativos de la mayoría de las personas que podríamos conocer no parece importar demasiado.

Otro contribuyente obvio a este pesimismo social es la influencia de las redes sociales. Ciertamente, es más probable que nos veamos abrumados con imágenes, videos y publicaciones sobre otras personas que hacen cosas divertidas, por lo que no es de extrañar que pasar tiempo en línea a menudo conduzca a sentimientos de soledad o insatisfacción.

En su mayor parte, las personas no publican selfies de sí mismos arrastrados frente a la televisión o comiendo una cena congelada. Si dudas del poder que las redes sociales pueden tener sobre cómo vemos nuestras vidas sociales, considera un estudio de 2015 del Instituto de Investigación de Felicidad, que encontró que las personas asignadas aleatoriamente a dejar Facebook por una semana informaron sentirse menos solos y más felices con su vidas sociales.

Este efecto no se limita a las redes sociales; Para las personas que son naturalmente tímidas o introvertidas, es difícil no darse cuenta de que las personas extrovertidas y extrovertidas a su alrededor parecen estar pasándolo mejor. Esta creencia inevitable de que alguien, en alguna parte, está pasando un buen momento que te estás perdiendo también va a tener un efecto adverso en tu autoestima.

¿Cómo podemos superar este sentimiento de pesimismo? Además de elegir modelos sociales más apropiados, también podemos necesitar reevaluar lo que significa tener una vida social rica. Aunque otras personas pueden tener más amigos de Facebook que nosotros, y asistir a más eventos sociales, eso no necesariamente sugiere que sus vidas sociales sean más significativas. En otras palabras, debemos analizar la calidad de nuestras amistades, así como la cantidad total de amigos o conocidos que podamos tener. También puede ser útil elegir personas más representativas con quienes compararnos, en lugar de aquellos que llevan vidas muy diferentes.

En última instancia, como Deri y sus coautores señalan en sus conclusiones, la creencia persistente de que otras personas están viviendo vidas más plenas que nosotros a menudo es solo una ilusión que hacemos por nosotros mismos. Romperlo es raramente fácil, pero vale la pena intentarlo.

Referencias

Deri, Sebastian, Davidai, Shai, Gilovich, Thomas (2017). Solo en el hogar: por qué las personas creen que las vidas sociales de los demás son más ricas que las suyas. Revista de Personalidad y Psicología Social, Vol 113 (6), 858-877

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