"¿Por qué iba a hacer algo tan estúpido ?!" 3 Herramientas para respuestas

Cuando ves a un perro en una tienda o restaurante y el perro lleva un chaleco de servicio, es un perro especialmente entrenado para satisfacer las necesidades de su dueño. La mayoría de las personas están familiarizadas con perros guía para personas con impedimentos visuales; otros perros están entrenados para realizar una gran cantidad de funciones, como advertir a los padres de una inminente convulsión en su hijo o calmar a una persona con autismo. Un perro entrenado que ayuda a su dueño con problemas emocionales, como el TEPT, también es un perro de servicio.

Un perro de terapia no es un perro de servicio; no están permitidos en tiendas o restaurantes. Los perros de terapia están entrenados y certificados, al igual que los perros de servicio, pero su misión no es servir a sus dueños sino a la comunidad. El propietario también está certificado; el perro y el dueño (conocido como el manejador) son un equipo.

Estrictamente hablando, la terapia asistida con animales (AAT) es realizada por un terapeuta profesional y está dirigida a cada individuo, con un progreso medido. La actividad asistida por animales (AAA) ofrece oportunidades de motivación para mejorar la calidad de vida, sin objetivos de tratamiento. Pero las organizaciones que ofrecen certificación para animales y sus manipuladores a menudo usan el término "terapia" a pesar de la falta de objetivos rigurosos.

Después del entrenamiento, una evaluación y 6 visitas de terapia asistida con animales a prueba, mi perro y yo acabamos de obtener la certificación como equipo. Accedemos a visitas preestablecidas con otros equipos, a hogares de ancianos, instalaciones de rehabilitación y programas para niños.

Los equipos de terapia asistida por animales también alientan a las personas que han perdido sus hogares en desastres naturales, como incendios o huracanes. Y las universidades están empezando a invitar equipos de perros de terapia a sus campus durante la semana de finales, para ayudar a los estudiantes estresados ​​a calmarse.

Trabajar con un perro es divertido. Pero también proporciona beneficios psicológicos reales. Durante más de dos décadas, investigaciones publicadas han demostrado que la presión arterial es más baja y que las tasas de supervivencia para los ataques cardíacos son más largas para los dueños de mascotas que para los que no son dueños de mascotas; acariciar a un animal es tranquilizador, y algunos hogares de ancianos han introducido a una mascota residente, como un conejo, en sus instalaciones.

La evidencia empírica del valor terapéutico de la terapia asistida con animales continúa creciendo. Los pacientes de hogares de ancianos con demencia han aumentado su socialización cuando fueron visitados por un perro y manipulador de terapia. Se ha demostrado que los pacientes psiquiátricos que están retirados o angustiados mejoran en puntajes en las escalas de calificación psiquiátrica en comparación con los pacientes psiquiátricos que no tienen contacto con animales. Y la evidencia anecdótica sugiere que algunos pacientes que no respondieron y fueron visitados por los equipos de perros de terapia comenzaron a sonreír y comunicarse después de estas visitas.

Los niños en edad escolar también se benefician de la terapia asistida con animales. Se ha demostrado que la capacidad de lectura mejora después de que los niños asisten a los programas de la biblioteca, o que los equipos de perros / manejadores visiten sus clases, donde se sientan y "leen a los perros". Los perros no critican si los niños tropiezan con palabras difíciles; los niños adquieren confianza acariciando a los perros y leyendo en voz alta, y los manipuladores están ahí para involucrarlos y ayudarlos con las palabras difíciles de sus libros.

Junto con una mejor competencia lectora en los niños y una mayor comodidad para los pacientes mayores y psiquiátricos, a veces se le puede decir al manejador algo que el paciente tenía miedo de decirle al personal, y luego puede producirse la curación. Como psicóloga, sentí que estaría en una posición única para ayudar a las personas, con mi perro, en una situación como esa, y ayer tuve la oportunidad.

Una mujer me detuvo en el pasillo de la casa de reposo y me pidió que acariciara al lindo perrito. Chou Chou, mi hijo de dos años, se sentó para ella. La mujer dijo que estaba en rehabilitación a causa de un accidente; ella sonrió y dijo: "Soy una perra". ¿Puedes decirlo? ". Ella describió a su perro, que solía sentarse en su regazo y consolarla, no hace mucho tiempo. Y luego se le saltaron las lágrimas cuando me dijo que después de que la obligaran a abandonar su hogar, alguien llevó a su perro al refugio; "Me preocupo mucho por él. Creo que debe echarme de menos como lo extraño. ¿Qué le va a pasar? Tal vez lo decepcionen. Me preocupa tanto, pero no puedo hablar con nadie aquí. "Ahora estaba llorando, y también tenía lágrimas en los ojos.

Le conté sobre mis amigos que han adoptado perros de los refugios: perros maravillosos que fueron a hogares maravillosos y amorosos. La mujer pareció consolada por este pensamiento, su llanto se detuvo; podía confiar en que su perro encontrara a alguien nuevo para amar en lugar de imaginarse que se estaba muriendo. Ella acarició mi Chou Chou mientras me contaba historias sobre el perro que amaba, y finalmente una sonrisa levantó su tristeza.

Existen organizaciones de terapia asistida por animales en todo el país que ofrecen capacitación, evaluaciones y certificación para animales y sus manipuladores. Pero muchas instalaciones comunitarias están atrapadas en las listas de espera; quieren comenzar a recibir servicios de terapia asistida por animales, pero no hay suficientes voluntarios.

Si tiene un perro, gato o conejo bien entrenado, gentil y amoroso (¡y algunas organizaciones también certifican aves y caballos!) Que puede estar tranquilo con nuevas personas de diferentes edades y habilidades, y puede caminar con confianza entre sillas de ruedas y caminantes, ¿por qué? No considerar el voluntariado como un equipo de terapia asistida por animales?

Copyright Nancy Kalish, Ph.D.

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