Screentime está haciendo a los niños Moody, Crazy y Lazy

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Los niños o adolescentes que están "acelerados" y propensos a la ira o, alternativamente, que están deprimidos y apáticos se han convertido en algo inquietantemente común. Los niños crónicamente irritables a menudo se encuentran en un estado de excitación anormalmente alta y pueden parecer "cansados ​​y cansados". Es decir, están agitados pero agotados. Debido a que los niveles de excitación crónicamente altos afectan la memoria y la capacidad de relacionarse, es probable que estos niños tengan dificultades académicas y sociales.

En algún momento, un niño con estos síntomas puede recibir un diagnóstico de salud mental, como depresión mayor, trastorno bipolar o TDAH, y se le ofrecen los tratamientos correspondientes, que incluyen terapia y medicamentos. Pero a menudo estos tratamientos no funcionan muy bien, y la espiral descendente continúa.

¿Qué esta pasando?

Tanto los padres como los médicos pueden estar "ladrando en el árbol equivocado". Es decir, intentan tratar lo que parece un caso de desorden mental en un libro de texto, pero no descartan y abordan la causa ambiental más común de tales síntomas: todos los días uso de electrónica. Una y otra vez, me di cuenta de que, independientemente de si existe algún diagnóstico subyacente "verdadero", tratar con éxito a un niño con desregulación del estado de ánimo hoy requiere eliminar metódicamente todo el uso de productos electrónicos durante varias semanas -un "rápido de la electrónica" – para permitir que el sistema nervioso reiniciar."

Si se hace correctamente, esta intervención puede producir un sueño más profundo, un estado de ánimo más brillante y uniforme, un mejor enfoque y organización, y un aumento en la actividad física. La capacidad de tolerar el estrés mejora, por lo que las crisis disminuyen tanto en frecuencia como en gravedad. El niño comienza a disfrutar de las cosas que solía, se siente atraído por la naturaleza y vuelve el juego imaginario o creativo. En adolescentes y adultos jóvenes, se observa un aumento en el comportamiento autodirigido, exactamente lo opuesto a la apatía y la desesperanza.

Es una cosa hermosa.

Al mismo tiempo, el ayuno electrónico reduce o elimina la necesidad de medicamentos al tiempo que hace que otros tratamientos sean más efectivos. El sueño mejorado, más ejercicio y más contacto cara a cara con los demás componen los beneficios: ¡una espiral ascendente ! Después del ayuno, una vez que se reinicia el cerebro, el padre puede determinar con cuidado cuánto uso de electrónica puede tolerar el niño sin que los síntomas vuelvan.

Restringir la electrónica puede no resolver todo, pero a menudo es el eslabón perdido en el tratamiento cuando los niños están atascados.  

Pero, ¿por qué la intervención rápida electrónica es tan efectiva? Porque revierte gran parte de la disfunción fisiológica producida por el tiempo de pantalla diario.

Los cerebros de los niños son mucho más sensibles al uso de productos electrónicos de lo que la mayoría de nosotros creemos. De hecho, contrariamente a la creencia popular, no se necesita mucha estimulación electrónica para desviar un cerebro sensible y aún en desarrollo. Además, muchos padres creen erróneamente que el tiempo de pantalla interactivo (Internet, uso de redes sociales, mensajes de texto, correo electrónico y juegos) no es dañino, especialmente si se compara con el tiempo de pantalla pasiva, como mirar televisión. De hecho, el tiempo de pantalla interactivo es más probable que cause problemas de sueño, estado de ánimo y cognitivos, ya que es más probable que cause hiperexcitación y uso compulsivo.

Aquí hay un vistazo a seis mecanismos fisiológicos que explican la tendencia de la electrónica a producir alteraciones del estado de ánimo:

1. El tiempo de pantalla interrumpe el sueño y desincroniza el reloj del cuerpo.

Debido a que la luz de los dispositivos de pantalla imita el día, suprime la melatonina, una señal de sueño liberada por la oscuridad. Solo minutos de estimulación de la pantalla pueden retrasar la liberación de melatonina por varias horas y desincronizar el reloj corporal. Una vez que se interrumpe el reloj del cuerpo, ocurren todo tipo de otras reacciones no saludables, como el desequilibrio hormonal y la inflamación cerebral. Además, la alta excitación no permite dormir profundamente, y el sueño profundo es la forma en que nos curamos.

2. El tiempo de pantalla desensibiliza el sistema de recompensa del cerebro.

Muchos niños están "enganchados" con la electrónica y, de hecho, los juegos liberan tanta dopamina, el químico "que hace que se sienta bien", que en un escáner cerebral se ve igual que el consumo de cocaína. Pero cuando las vías de recompensa se usan en exceso, se vuelven menos sensibles y se necesita más y más estimulación para experimentar el placer. Mientras tanto, la dopamina también es fundamental para el enfoque y la motivación, por lo tanto, huelga decir que incluso los pequeños cambios en la sensibilidad a la dopamina pueden causar estragos en lo bien que un niño se siente y funciona.

3. El tiempo de pantalla produce "luz por la noche".

La luz de la noche de la electrónica se ha relacionado con la depresión e incluso con el riesgo de suicidio en numerosos estudios. De hecho, los estudios con animales muestran que la exposición a la luz basada en pantallas antes o durante el sueño causa depresión, incluso cuando el animal no está mirando la pantalla. A veces, los padres son reacios a restringir el uso de productos electrónicos en la habitación de un niño porque les preocupa que el niño entre en un estado de desesperación, pero en realidad, quitar la luz de la noche es protector.

4. El tiempo de pantalla induce reacciones de estrés.

Tanto el estrés agudo (lucha o huida) como el estrés crónico producen cambios en la química del cerebro y hormonas que pueden aumentar la irritabilidad. De hecho, el cortisol, la hormona crónica del estrés, parece ser tanto una causa como un efecto de la depresión, creando un círculo vicioso. Además, ambas vías de hiperexcitación y adicción suprimen el lóbulo frontal del cerebro, el área donde la regulación del estado de ánimo realmente tiene lugar.

5. El tiempo de pantalla sobrecarga el sistema sensorial, fractura la atención y agota las reservas mentales.

Los expertos dicen que lo que a menudo está detrás del comportamiento explosivo y agresivo es un enfoque pobre . Cuando la atención sufre, también lo hace la capacidad de procesar el propio entorno interno y externo, por lo que las pequeñas demandas se vuelven grandes. Al agotar la energía mental con una gran entrada visual y cognitiva, el tiempo de pantalla contribuye a las bajas reservas. Una forma de "aumentar" temporalmente las reservas agotadas es enojarse, por lo que las fusiones se convierten en un mecanismo de supervivencia.

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Fuente: Chubykin Arkady / Shutterstock

6. El tiempo de pantalla reduce los niveles de actividad física y la exposición al "tiempo verde".

La investigación muestra que el tiempo al aire libre, especialmente interactuando con la naturaleza, puede restaurar la atención, reducir el estrés y reducir la agresión. Por lo tanto, el tiempo que se pasa con la electrónica reduce la exposición a los potenciadores naturales del estado de ánimo.

En el mundo de hoy, puede parecer una locura restringir la electrónica de manera tan drástica. Pero cuando los niños tienen dificultades, no les estamos haciendo ningún favor al dejar los componentes electrónicos en su lugar y esperando que puedan relajarse utilizando los dispositivos electrónicos con "moderación". Simplemente no funciona. En contraste, al permitir que el sistema nervioso regrese a un estado más natural con un ayuno estricto, podemos dar el primer paso para ayudar a que el niño se vuelva más tranquilo, más fuerte y más feliz.

Para obtener más información sobre este tema, consulte mi nuevo libro, Restablecer el cerebro de su hijo: un plan de cuatro semanas para poner fin a las crisis, elevar las calificaciones e impulsar las habilidades sociales al revertir los efectos del tiempo de pantalla electrónico.

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