Satisfacer vs. Maximizar

La economía elemental nos dice que una buena decisión es maximizar la utilidad (satisfacción). La utilidad se refiere a qué tan deseable es una tarea o elección para un individuo. Maximizar son las personas que se esfuerzan por obtener lo mejor de cada decisión. Pero, ¿están contentos con sus elecciones finales?

Una suposición clave en economía es la noción de que los individuos son en su mayoría racionales y están armados con información completa sobre sus elecciones. Los individuos racionales siempre elegirán la opción que maximice su satisfacción. Es decir, se acercan a la toma de decisiones con el objetivo de lograr el mejor resultado posible. Para lograr esto, están dispuestos a realizar una búsqueda exhaustiva de todas las opciones posibles, invirtiendo tiempo y esfuerzo sustanciales en el proceso.

Los economistas del comportamiento, sin embargo, han demostrado los límites de este comportamiento maximizador. Es casi imposible examinar todas y cada una de las opciones disponibles debido a las limitaciones en la cognición humana. Hace más de medio siglo, Herbert Simon (1957) argumentó que el objetivo de la maximización de la utilidad, tal como lo formula la teoría de la elección racional, es casi imposible de lograr en la vida real. Propuso que los tomadores de decisiones deberían ser vistos como racionalmente limitados, y ofreció un modelo en el que la maximización de la utilidad fue reemplazada por la satisfacción.

Son personas satisfechas que se complacen en conformarse con una opción lo suficientemente buena, no necesariamente el mejor resultado en todos los aspectos. Es menos probable que un individuo satisfecho lamente, incluso si se presenta una mejor opción una vez que se ha tomado una decisión. Comparado con los satisfechos, la maximización de las personas tiene más probabilidades de experimentar niveles más bajos de felicidad, remordimiento y autoestima. También tienden a ser perfeccionistas.

Considere, por ejemplo, una opción de universidad. Para determinar su resultado óptimo de decisión, los maximizadores se sienten obligados a examinar todas y cada una de las alternativas disponibles. Los maximizadores dependen en gran medida de fuentes externas para la evaluación. En lugar de preguntarse si disfrutan de su elección, es más probable que evalúen sus elecciones en función de su reputación, estado social y otras señales externas. En contraste, Statisficer pregunta si su elección universitaria es excelente y satisface sus necesidades, no si es realmente "la mejor".

En general, los maximizadores logran mejores resultados que los satisficers. Por ejemplo, un estudio encontró que los graduados universitarios recientes con altas tendencias maximizadoras aceptaron trabajos que pagaban salarios iniciales un 20% más altos que sus pares satisfechos. A pesar de los salarios más altos, sin embargo, estos estudiantes que maximizaban estaban menos satisfechos con los trabajos que aceptaban. ¿Por qué? Una vez que los maximizadores han hecho una elección (por ejemplo, una oferta de trabajo), es probable que se cuestionen a sí mismos y se pregunten si podrían haber tomado una mejor decisión. Son más propensos a hacer comparaciones sociales para medir la optimalidad de sus decisiones.

Otro problema clave con la maximización es cuando el decisor se enfrenta a una gran cantidad de opciones. Por ejemplo, Schwartz (2004) mostró que cuando los compradores tenían que elegir entre 20 opciones de mermeladas (o 6 pares de jeans) experimentaban conflictos y estaban menos satisfechos con su selección final. Pero, es probable que estén más satisfechos con una menor selección. Demasiadas opciones atractivas hacen que sea difícil comprometerse con cualquier opción, y después de la selección final, uno permanece ansioso acerca de las oportunidades perdidas (puede ser que el otro par de jean se ajuste mejor).

En resumen, cuando enfrentamos muchas opciones atractivas, nos sentimos ansiosos por perdernos. Estamos aterrorizados de perdernos algo que parece emocionante. De hecho, la evidencia muestra que aquellos que recibieron menos opciones en una tarea de toma de decisiones obtuvieron una mayor satisfacción de los resultados de sus decisiones.

La lección para llevar a casa es que para tomar las mejores decisiones, escuchar sus sentimientos viscerales, no preocuparse por obtener lo mejor todo el tiempo, y evaluar cada resultado por sus propios méritos en lugar de contra otros.

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