Satisfacción: lo que no puedes encontrar en una píldora

Según una nueva encuesta, el uso de antidepresivos aumentó un 400% en los Estados Unidos en poco más de una década. (Si solo pudiera decir lo mismo de mi cartera de acciones). El Centro Nacional de Estadísticas de Salud informa que los antidepresivos son ahora los medicamentos recetados con más frecuencia entre los jóvenes de 18 a 44 años. Casi una cuarta parte de las mujeres de entre 40 y 59 años las toman.

Lamentablemente, menos de un tercio de las personas que toman antidepresivos, y menos de la mitad de los que toman dos o más, habían visitado a un profesional de la salud mental el año anterior.

Se vuelve más deprimente, todo juego de palabras. Según el estudio, la mayoría de las personas que toman antidepresivos padecen una depresión relativamente leve (a veces llamada distimia) y otras pueden no estar clínicamente deprimidas. Y sin embargo, hasta dos tercios de los estadounidenses con depresión severa no reciben tratamiento en absoluto.

Varios expertos creen que hemos reducido la depresión, la ansiedad y otros estados mentales en simples trastornos neuroquímicos, sin abordar los aspectos psicológicos más amplios.

Los medicamentos psicotrópicos (psiquiátricos) han ayudado a muchas personas; Los he recomendado fuertemente para algunos de mis pacientes a lo largo de los años. No deseo minimizar su importancia de ninguna manera. Pero su uso excesivo, particularmente sin la psicoterapia que lo acompaña, es parte de un problema mayor. Como sociedad, estamos atrapados en una mentalidad de recuperación que trata emociones complejas como una mezcla de tortas de Betty Crocker, un enfoque inmediato que es rápido y fácil, pero que minimiza el placer y la importancia de encontrar lo que realmente se está cocinando, por así decirlo, para causar el sufrimiento de una persona.

Algo está mal cuando pasamos del autoexamen a Prozac Nation, una situación que solo ha empeorado desde que se publicó el famoso libro de ese título en 1994.

Cuando las personas toman píldoras sin participar en psicoterapia, no están abordando los problemas profundamente arraigados que causan su depresión, ansiedad, dudas y compulsiones. El acto de evitar lo que los pone ansiosos acerca de sí mismos probablemente sea el corazón de su problema, para empezar. Sin hacer el esfuerzo de abordar la forma en que se estancaron, es probable que solo perpetúen su vergüenza y sentimientos de inadecuación independientemente de la efectividad de la medicación. "No soy lo suficientemente fuerte para abordar mis problemas", es el mensaje que se dan a sí mismos. "Tengo que encontrar una salida fácil".

Los beneficios de la psicoterapia son numerosos, particularmente un enfoque psicodinámico que busca comprender las causas subyacentes de los patrones de inadaptación y encontrar formas de alterarlos permanentemente. El sentido de la persona y su capacidad para navegar por sus vidas mejoran enormemente. Es una gran alegría poder comprender y dominar los problemas que nos han mantenido atascados. A medida que se desarrolla el cambio en las sesiones de psicoterapia y en la vida cotidiana de la persona, la mayoría de las personas descubren sus relaciones, consigo mismas y con los demás, y su sensación de logro y confianza mejora de manera espectacular.

El proceso implica trabajo, más que simplemente hacer estallar una píldora. Pero si realmente quiere llegar al meollo de sus problemas, mirar hacia adentro para encontrar un sentido de propósito puede ser más profundo que cualquier cosa que guarde en su botiquín.

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