Sascha DuBrul en la navegación entre el brillo y la locura

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Sascha DuBrul

EM: ¿Puedes contarnos sobre la historia de The Icarus Project, la visión de la organización y lo que ha logrado?

SD: ¡Me encantaría! En 2002, mi amigo Jacks McNamara y yo fundamos The Icarus Project, una red de apoyo y un proyecto educativo de y para personas que experimentan el mundo de maneras que a menudo se diagnostican como enfermedades mentales.

Fuimos escritores / artistas y activistas de la justicia social en nuestros 20 y pasamos años navegando en el sistema psiquiátrico debido a nuestros diagnósticos de "trastorno bipolar". Usamos el mito de Ícaro para hablar sobre las formas en que se podían ver nuestros "trastornos mentales" como regalos peligrosos, como tener alas hechas de cera: el tipo de regalos que pueden sentirse como maldiciones y necesitan ser nutridos para liberar su poder.

Al principio expandimos nuestro proyecto para abarcar muchas experiencias diferentes de diferencia psíquica / estados extremos de conciencia, realmente abriendo mucho espacio para pensar acerca de la diversidad mental y formas en que la sociedad nos desafía a aquellos de nosotros que somos sensibles y luchamos por encajar. Terminó convirtiéndose en un imán para las personas brillantes que trataban de descubrir cómo estar sanos y sobrevivir en un mundo que a menudo empuja a los más sensibles hacia el suicidio y las salas de psiquiatría. Ayudamos a crear un gran espacio para nuevas formas de pensar sobre la salud mental y la enfermedad, y creció mucho más de lo que esperábamos.

El Proyecto Icarus comenzó como un sitio web, luego escribimos una serie de publicaciones y, finalmente, se convirtió en una red de grupos de apoyo explícitamente dirigidos por pares, lo que significa que nos vimos a nosotros mismos como iguales participando en la ayuda mutua y la solidaridad. Las personas con grados clínicos y posiciones como terapeutas y psiquiatras podrían unirse a nuestra comunidad, pero solo en igualdad de condiciones, solo si pudieran hablar desde sus propias experiencias y luchas personales, fuera de su rol como clínico.

Uno de los aspectos fundamentales de Ícaro siempre ha sido que es un lugar tanto para personas que toman drogas psiquiátricas como para quienes no, personas que usan categorías de diagnóstico para definirse a sí mismas y quienes rechazan las etiquetas: creemos firmemente en la reducción de daños y autodeterminación También siempre hemos tenido un compromiso con la justicia social, reconociendo que gran parte de lo que se llama "enfermedad mental" está entrelazada con la opresión: un sistema establecido para dividirnos entre nosotros y marginar a las personas que no son vistas como productivas. Desde el principio, Jacks y yo vimos que si íbamos a crear una red de seguridad más sana, tendríamos que crear un nuevo idioma y cultura que pudiera reflejar y mantener la belleza y complejidad de las diversas experiencias de muchas personas.

En 2015, después de doce años, dejé de trabajar en The Icarus Project para poder centrarme en la escuela de trabajo social y desarrollar una práctica clínica. Icarus todavía existe como una organización nacional con un consejo asesor, una red flexible de grupos de apoyo internacionales y una visión inspiradora para muchas personas que siguen comprometidas luchando por cambiar el sistema de salud mental. Para muchos de nosotros, existe una comunidad que hemos construido a través de la historia y la lucha compartida. En estos días, más que nunca, hay un compromiso de la organización nacional para centrar las experiencias de las personas más marginadas de la sociedad, alzando las voces de las personas de color, LGBTQI y todos aquellos en el centro de múltiples intersecciones existentes de opresión. Aquí hay un enlace a la publicación más reciente de Ícaro, Locura y opresión.

EM: Escribes sobre "Navegando el espacio entre el brillo y la locura". ¿Puedes contarnos un poco acerca de tus pensamientos sobre eso?

SD: Como alguien que ha pasado mi vida adulta luchando por encontrar un equilibrio entre la creatividad visionaria, por un lado, y el comportamiento maníaco destructivo que me causa problemas, por otro, me resulta útil trabajar hacia un espacio entre los dos donde puede participar con mi intensidad sin chocar y quemarme.

Nuestra sociedad es tan rápida en patologizar la diferencia y hay una tendencia institucional a sofocar el comportamiento que parece fuera de línea y ponerlo nuevamente en una caja etiquetada al servicio del monocultivo. Dicho esto, las personas sensibles como nosotros a menudo son nuestros peores enemigos porque no se nos enseñan las habilidades para reconocer los signos del inminente caos interno y para saber qué hacer.

Cuando agrega una creciente opresión social y económica a la mezcla, nos encontramos con una población de personas muy medicada y / o encarcelada que de otra manera estarían contribuyendo a hacer de nuestro mundo un lugar mejor y más hermoso. Realmente creo que los que han sido más perjudicados y dañados a menudo tienen más que compartir y enseñar si se les da la oportunidad de sanar y utilizar sus experiencias para guiar a los demás.

Mientras tanto, en un nivel muy personal, sé que muchas de las partes más importantes de mi ser son las partes que me permiten sentirme conectado con algo más grande que yo mismo, que me da la capacidad de conectarme intensamente con los demás a través de su arte y música y palabras, las partes que me permiten tender puentes entre múltiples ideas y desarrollar nuevas visiones creativas para el mundo con los demás: TODOS estos aspectos de mi personalidad marchan en la línea de lo que se considera "patología". Muchos de los más importantes partes de mí mismo y los recuerdos más preciados que llevo conmigo en este viaje, podrían etiquetarse fácilmente como "maníacos" o "hipomaníacos" si los diagnosticamos usando el lente del DSM-V.

En algún momento decidí que era realmente importante para mí, personalmente, no para ningún médico o institución, descubrir cuándo me siento saludable y cuándo cruzar una línea en un espacio que se siente patológico. Y la metáfora de "navegar" entre extremos se siente realmente útil si lo que trato de hacer es quedarme y construir una vida significativa y vibrante para mí.

Mucho de esto es en realidad muy básico: dormir lo suficiente, comer bien, hacer ejercicio todos los días, tener una rutina y cumplirla, mantener buena compañía. Mi estilo de navegación es una práctica de toda la vida y considero que es mucho más útil e interesante que una conversación clínica clásica sobre la patología y la reducción de los síntomas de mi enfermedad biológica.

EM: Cuéntenos sobre las Prácticas Transformativas de Ayuda Mutua (T-MAP), sus orígenes y la visión de hacia dónde va.

SD: Prácticas Transformativas de Ayuda Mutua (T-MAP, por sus siglas en inglés) es un conjunto emergente de talleres que he estado desarrollando que surgió directamente de mis experiencias de organización con The Icarus Project. T-MAPs es básicamente un conjunto de herramientas de comunicación para construir un "mapa" personal escrito e ilustrado de prácticas de resiliencia y recursos culturales.

T-MAP se inspiró inicialmente en directivas avanzadas y herramientas de recuperación relacionadas para planificar opciones de tratamiento de salud mental en tiempos de crisis. La práctica de T-MAP va más allá de las preocupaciones de salud mental generalmente definidas para articular estrategias más grandes, objetivos de vida y visiones sociales que son útiles no solo en tiempos de angustia sino también en tiempos de florecimiento. En lugar de abordar las directivas avanzadas como una práctica principalmente de salud mental, en The Icarus Project lo convertimos en una práctica grupal de ayuda mutua, imaginación y cambio cultural prefigurativo.

En los últimos años, he desarrollado un currículum de taller adaptable que es una mezcla de lluvia de ideas colectiva, narración creativa de cuentos, juegos de teatro, creación de arte / collage y prácticas de respiración / atención plena. Cada participante colabora con el grupo para completar un folleto personalizado (o "T-MAP") que es una guía para navegar tiempos difíciles, regresar a lo que nos importa y comunicarse con las personas importantes en nuestras vidas.

Nos preguntamos unas a otras preguntas como "¿Qué es lo más importante para mí?" Y "¿Cómo soy cuando estoy más vivo?" Como puntos de partida para conversar y dejar rastros escritos por nosotros mismos. Hay algunas versiones diferentes de estas herramientas para la elaboración de mapas, el Plan de Acción de Recuperación del Bienestar (WRAP) es su madre, y creo que son una práctica emergente que continuará teniendo un gran impacto en nuestro creciente mental radical basado en los pares. movimiento de salud

EM: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el paradigma actual y dominante de diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y el uso de la llamada medicación psiquiátrica para tratar los trastornos mentales en niños, adolescentes y adultos?

SD: Creo que debemos comenzar simplemente reconociendo cuán fundamentalmente defectuoso es el paradigma actual: cuán poco espacio deja para puntos de vista alternativos de salud y bienestar, cómo privilegia el conocimiento de científicos y expertos, y menosprecia los recursos de las comunidades locales, familias y profesionales de la salud alternativa.

Necesitamos establecer una distinción más clara entre la utilidad de algunos medicamentos psiquiátricos modernos y el modelo biopsiquiátrico reduccionista que reduce nuestras emociones y nuestro comportamiento a los químicos y neurotransmisores. Necesitamos hablar públicamente sobre la relación entre las políticas económicas insalubres, la industria farmacéutica y nuestra salud mental. Necesitamos un movimiento social y político vibrante que tenga sabiduría y reverencia por el espíritu humano y que comprenda la complejidad entrelazada de estas cosas que llamamos salud mental, bienestar, justicia social y solidaridad global.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que haga o intente?

SD: Creo que cada vez que alguien que nos importa lucha con angustia emocional o mental, a menudo es increíblemente útil buscar la guía de otras personas que han luchado con problemas similares -aprendidos de sus experiencias- y ahora tienen sabiduría para compartir. Creo firmemente en el poder de la tutoría y el apoyo de compañeros, el poder del sanador herido que ha pasado por el fuego del sufrimiento para usar sus cicatrices como guías para ayudar a los demás.

Creo que uno de los dones más importantes que recibimos de nuestras luchas personales es la capacidad de empatizar y ayudar a otros que han luchado como nosotros. Esta visión falta en nuestro modelo médico actual, que pone tanto poder para la curación en manos de médicos y otros expertos. Alguien con quien trabajo lo veo como un potencial sanador, una posible guía para los demás. Creo que tener esa visión replantea una pieza clave de lo que está mal con el sistema.

En realidad, me estoy graduando de la Escuela de Trabajo Social Silberman el próximo mes y he trabajado como médico en un programa de la ciudad de Nueva York que usa la práctica dialógica para relacionarme con personas diagnosticadas con trastornos psicóticos y sus familias. Básicamente estoy obsesionado con la visión de cambiar el sistema de salud mental desde el interior mediante la introducción de modelos como Open Dialogue y Intentional Peer Support en agencias de trabajo social tradicionales que utilizan especialistas de pares.

Creo que el Movimiento de Recuperación entre Pares tiene un gran potencial para cambiar el sistema de salud mental si hay una inversión en una buena capacitación para todos los involucrados. Hay tanto potencial sin explotar en las experiencias de vida difíciles de las personas: en lugar de aislarlos y pretender que no existen, o diagnosticarlos clínicamente y ponerlos en una caja, nuestra sociedad estaría mucho mejor servida al honrar el dolor y la lucha de aquellos visto como loco y dejando que sus voces sean una fuerza curativa para el cambio.

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Sascha Altman DuBrul es cofundador de The Icarus Project y Bay Area Seed Interchange Library. Él es el autor de Mapas al otro lado: las aventuras de un cartógrafo bipolar. Él es un trabajador social y vive en la ciudad de Nueva York.

http://www.mapstotheotherside.net/

sascha@mapstotheotherside.net

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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http://ericmaisel.com/interview-series/