Salvaguardar a las personas mayores jóvenes y mayores: de los medicamentos a la vivienda

Courtesy of Lois Ardito 2015
Fuente: Cortesía de Lois Ardito 2015

Mientras visitaba a mi tía anciana en Connecticut, vi que su actitud y vitalidad se disiparon después de que la trasladaran de la vida asistida a la sección de cuidados de enfermería dentro de las mismas instalaciones altamente recomendadas. A pesar de lo que podemos considerar una excelente atención, cuando se trata de personas que envejecen y tienen una salud comprometida, los defensores desempeñan un papel vital. Mientras me preguntaba en voz alta con mi primo sobre quién pasaría tiempo cuidándonos, se publicó otro artículo de Charles Ornstein en "ProPublica". El equipo premiado con el Premio Pulitizer, una vez más me recordó que los periodistas solidarios nos mantienen informados. Desde medicamentos hasta grupos de cuidado y vivienda, las personas mayores jóvenes y mayores necesitan información para tomar decisiones inteligentes.

En su nuevo informe, "Feed Me, Pharma", Ornstein citó el artículo de junio de 2016 en el Journal of the American Medical Association (JAMA) que describe la relación entre Big Pharma, beneficios de la cena de médicos y cómo esto influye en los médicos cuando se trata de recetar medicamentos a precios más altos. *

Tan desconcertante como es aprender de esta práctica, las personas con parientes ancianos siempre están agradecidas cuando los asuntos que afectan a aquellos que nos importan se presentan con claridad.

New America Media y la Sociedad Gerontológica de América

Primero leí sobre el nuevo trabajo de Ornstein, el trabajo en Generations Beat Online. Con Paul Kleyman en New America Media (NAM), asociación de más de 3000 organizaciones de medios étnicos, y Todd Kluss en la Sociedad Gerontológica de América (GSA), un grupo profesional que promueve el estudio científico de las asociaciones de periodismo envejecido mantiene a los periodistas buscando datos.

Hubo más buenas noticias para las personas mayores en el reciente número que destacó un sitio web llamado "Just Care: The Buzz for Boomer and Carers" (justcareusa.org). Están dando un giro legible a los consejos e información sobre atención de la salud agregando información confiable y separando hecho de la ficción. Encabezado por Diane Arches, la gran cantidad de información proviene de un equipo de voluntarios.

Un problema que ha sido durante mucho tiempo un interés mío es la socialización y la vivienda para parientes ancianos. En la conferencia de Orlando de GSA-NAM en 2015, el grupo fue dirigido por el profesor de gerontología de la Universidad de Florida, Stephen Golant, autor de "Envejecimiento en el lugar correcto". Está desafiando la creencia ancestral de que es mejor envejecer en casa, señalando que puede haber alternativas más saludables.

La vivienda comunitaria fomenta la socialización y en las instalaciones de vida asistida y hogares de ancianos, hay una oportunidad para reconocer y tratar la depresión. Un estudio del psicólogo estadounidense señala que los adultos mayores tienen menos probabilidades de recibir atención de un especialista en salud mental que los jóvenes (Karel, Gatz y Smyer, 2012). Y, sin embargo, con la demencia y la enfermedad de Alzheimer que actualmente afectan a 1 de cada 9 personas mayores de 65 años, los terapeutas son vitales. Esto subraya la investigación de la Fundación MacArthur.

Hace varios años, en la conferencia GSA-NAM, entrevisté a John Rowe, MD, director de la Escuela de Salud Pública Mailman, Universidad de Columbia, y coordinador de la Red de Investigación sobre una Sociedad en Envejecimiento, Fundación MacArthur. Discutió el concepto de vivienda asequible y las necesidades de salud de los residentes de bajos ingresos desde una perspectiva política que señala el valor de la atención en el sitio. De un proyecto MacArthur financiado recientemente, "los coordinadores de viviendas mayores ayudan a reducir las admisiones a hospitales", nos enteramos de una disminución del 18 por ciento en los ingresos hospitalarios.

Al hablar con colegas en Boston y al escuchar a colegas en estados de todo el país, la vivienda es un problema. Hace varios años, una amiga de Rhode Island me pidió que la acompañara mientras visitaba las unidades de vivienda para adultos mayores allí y en Massachusetts. Eventualmente logró ingresar a una lista de espera en Rhode Island, pero en Massachusetts, la respuesta se hizo eco de lo que se está tornando demasiado predecible con la escasez de viviendas para personas mayores en todo el país: "La lista está cerrada". Después de meses de llamadas repetidas y correos electrónicos, la respuesta sigue siendo el mismo, "La lista está cerrada". Básicamente, parece que el mundo de la vivienda para personas mayores tiene un mantra tácito: "Preséntate hasta morir".

(NB: Actualmente es profesor adjunto del Departamento de Inglés de la Universidad de Suffolk. Anterior destinatario del premio para el periodista en Aging Fellowship a través de GSA-NAM).

Recursos

Karel MJ, Gatz M, Smyer MA, psicólogo estadounidense de la Asociación Americana de Psicología. Abr 2012; 67 (3): 184-98. doi: 10.1037 / a0025393.

Copyright 2016 Rita Watson

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