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Con las tasas de suicidio aumentando dramáticamente y una mayor atención a la violencia de los veteranos que luchan contra la enfermedad mental, el ejército ha estado bajo una mayor presión para proporcionar acceso inmediato a tratamiento de salud mental y para reducir el estigma asociado con la búsqueda de tratamiento de salud mental.

La presión, según un nuevo informe, ha quedado en gran medida sin respuesta. Según un nuevo informe de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno, el Pentágono ha hecho poco para abordar el estigma que enfrentan los soldados por buscar tratamiento de salud mental. Este informe llega a pesar de una serie de estudios que muestran que los miembros del servicio enfrentan problemas de salud únicos y que a menudo no reciben el tratamiento adecuado.

Los Miembros del Servicio Único de Salud Mental enfrentan

Casi una cuarta parte de los miembros del ejército tienen síntomas de al menos un problema de salud mental, y más del 10% califican para el diagnóstico de dos o más enfermedades mentales. Algunos soldados ingresaron al ejército con problemas de salud mental, pero muchos adquirieron su enfermedad mental mientras servían en su país. Algunos de los desafíos únicos que enfrentan los soldados incluyen:

-Combate extranjero. Los soldados pueden verse obligados a matar a otros, ver a sus amigos heridos o muertos, enfrentar la amenaza casi constante de muerte, ver acciones militares que socavan sus valores fundamentales y sufrir lesiones catastróficas.
– Largas separaciones de su familia. Incluso los soldados que nunca sirven en el extranjero a menudo se enfrentan a largas separaciones de sus familias para actividades de capacitación.
-Significa pérdida de control. Los militares controlan fuertemente la vida de los soldados.
-Incertidumbre. Los miembros del servicio pueden no saber lo que depara el futuro. Esperan para aprender acerca de implementaciones potencialmente mortales, nuevas asignaciones de trabajo y otras transiciones que alteran la vida, impidiendo su capacidad para planificar el futuro y crear ansiedad.

Barreras al tratamiento de salud mental accesible en el ejército

Numerosos estudios han documentado el hecho de que los miembros del servicio luchan por acceder al tratamiento de salud mental. Las largas esperas en los hospitales VA significan que muchos soldados languidecen durante meses con síntomas graves de trastorno de estrés postraumático y depresión. Y a menudo, la privacidad de los soldados queda relegada a otras preocupaciones. El informe de GAO detalla la historia de una instalación militar donde solo había una manera de acceder al tratamiento de salud mental: a través de un llamado "elevador de la vergüenza".

Algunas de las muchas otras barreras de tratamiento que los soldados enfrentan incluyen:

– Consecuencias profesionales para buscar tratamiento. Un estudio reciente descubrió que más de un tercio de los soldados pensaban que se les podrían negar promociones o experimentar otras reacciones adversas si buscaban tratamiento de salud mental.
-Dissobles descargas. Los soldados son rutinariamente despedidos de forma deshonrosa por mostrar síntomas de enfermedad mental, y el organismo de supervisión encargado de reevaluar estas decisiones gobierna a favor de los soldados en menos del 4% de los casos. Ser despedido de manera deshonrosa puede afectar los beneficios de un soldado e incluso puede afectar su capacidad de obtener un empleo civil.
-Tratamiento inaccesible. Cuando los soldados deben pasar por el sistema militar para buscar tratamiento, se preocupan por cuestiones de privacidad, lo que hace que algunos renuncien al tratamiento por completo. En otros casos, los soldados están estacionados en regiones remotas del mundo, donde el tratamiento puede ser inexistente o de mala calidad.
-La falta de exámenes de salud mental. Los soldados pueden no darse cuenta de que los síntomas que experimentan están asociados con enfermedades mentales, o pueden ocultar deliberadamente sus sentimientos. Sin exámenes de salud mental, los soldados que luchan con problemas de salud mental pueden continuar trabajando incluso cuando representan un peligro para ellos mismos o para otros.

Reformando el Enfoque Militar a la Salud Mental

Varios paneles han recomendado medidas que podrían mejorar el acceso a la salud mental de calidad para los soldados. Algunas posibilidades incluyen:

-Reducir el estigma al crear exámenes de salud mental y tratar la salud mental como algo similar a cualquier otra enfermedad.
-No despedir soldados por buscar tratamiento o experimentar síntomas de enfermedad mental.
– Removiendo barreras como la humillación pública. Los soldados deberían poder buscar tratamiento en privado.
– Adoptar medidas proactivas para reducir los problemas de salud mental, como abordar el acoso sexual militar.
– Permitir que los soldados elijan salir del sistema de asistencia sanitaria militar para recibir atención de salud mental a expensas del ejército.

Hasta que ocurran tales reformas, los soldados pueden continuar muriendo por sus propias manos o dañar a las personas que más aman.

Referencias

Klime, P. (2015, 11 de septiembre). Panel: El estigma es un obstáculo para la atención de la salud mental. Obtenido de http://www.militarytimes.com/story/military/benefits/health-care/2015/09…

Philipps, D. (2016, 19 de febrero). Los veteranos quieren descargas pasadas para reconocer el estrés postraumático. Obtenido de http://www.nytimes.com/2016/02/20/us/veterans-seek-greater-emphasis-on-p…

Willingham, V. (2014, 4 de marzo). Estudio: Tasas de muchos trastornos de salud mental mucho más altos en soldados que en civiles. Obtenido de http://www.cnn.com/2014/03/03/health/jama-military-mental-health/

Zoroya, G. (2016, 5 de mayo). El Pentágono perpetúa el estigma de la consejería en salud mental, según un estudio. Obtenido de http://www.usatoday.com/story/news/nation/2016/05/05/study-slams-pentago…

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