Salud Mental “Lite”

Cómo la tecnología digital puede ayudar a las personas con enfermedad bipolar

Recientemente fui contactada por Katherine Ponte, defensora de la salud mental, empresaria, abogada y fundadora de ForLikeMinds, la primera comunidad de apoyo de pares de salud mental en línea dedicada a las enfermedades mentales, que prospera con el grave trastorno bipolar I. Ella tiene una experiencia importante para compartir sobre tecnología digital y salud mental. Estoy publicando un artículo escrito por ella específicamente para este blog.

La creciente disponibilidad de aplicaciones y servicios basados ​​en la web para la salud mental es prometedora y emocionante. Más de 165,000 aplicaciones móviles están disponibles para el cuidado de la salud, siendo la salud mental la categoría más grande. Para bien o para mal, las barreras para ingresar a la construcción de una aplicación de salud mental son más bajas que en otras especialidades médicas. La creciente conciencia de los problemas de salud mental y la demanda de opciones de tratamiento más accesibles es positiva, pero esto permite que las aplicaciones menos eficaces encuentren un mercado.

La salud mental carece de biomarcadores objetivos, por lo que hay más subjetividad en la evaluación de las condiciones y los resultados. La cantidad de descargas y calificaciones de estrellas para una aplicación en la tienda de aplicaciones indicará la popularidad del consumidor y la efectividad del marketing, pero no necesariamente la efectividad en los resultados de salud reales. Además, si bien los fondos de capital de riesgo (VC) apoyan el desarrollo y la ejecución de planes de negocios creativos, los incentivos de VC no están necesariamente alineados con los consumidores finales. Los VC pueden buscar la adopción y comercialización acelerada y escalable de modelos de negocios orientados al consumidor, incluso en los casos en que falte el apoyo científico. Por lo general, el enfoque de VC consiste en colocar múltiples “apuestas” en empresas de nueva creación, con la idea de que unos pocos elegidos serán grandes victorias de gran tamaño, superando significativamente las pérdidas en la mayoría de las inversiones que no tienen éxito. Si bien es positivo, el creciente interés de los consumidores e inversionistas en soluciones de salud mental más accesibles puede estimular la proliferación de ofertas de salud mental altamente comercializadas y tecnológicamente mediadas con una efectividad cuestionable. Además, esta comercialización también puede trivializar y minimizar los desafíos del tratamiento de afecciones de salud mental reales. A menudo, estos enfoques minimizan el dolor y el sufrimiento de una enfermedad mental grave al sugerir que la recuperación puede lograrse de manera fácil y conveniente.

Las estrategias de mercadeo para aplicaciones y la entrega basada en la web de soluciones de salud mental pueden distorsionar las percepciones de la salud mental y las condiciones de salud mental. Para maximizar el tamaño del mercado, el mercado más amplio de salud mental se define para incluir a aquellos con afecciones de salud mental. Si bien la salud mental puede ocurrir en un espectro, usted no tiene una condición de salud mental, como en cualquier otra enfermedad. Por lo tanto, desenfocar la línea entre la salud mental y una condición de salud mental puede ser peligroso, especialmente con enfoques estrafalarios. La salud mental se define como un “estado de bienestar en el que cada individuo se da cuenta de su propio potencial, puede hacer frente al estrés normal de la vida, puede trabajar de manera productiva y fructífera, y puede hacer una contribución a su comunidad”. “Sin embargo, como lo describe la Clínica Mayo:” muchas personas que gozan de buena salud mental a menudo están tristes, enfermas, enojadas o infelices, y esto es parte de una vida plenamente vivida para un ser humano. “Estos sentimientos no constituyen por sí mismos una condición de salud mental. Una condición de salud mental se refiere a uno de los casi 300 trastornos definidos en el Manual estadístico y de diagnóstico de los trastornos mentales. Afectan el estado de ánimo, el pensamiento y el comportamiento, y los signos y síntomas continuos causan estrés frecuente y afectan la capacidad para funcionar. Las condiciones de salud mental requieren atención integral dirigida por profesionales, no atención solo por aplicación.

Las campañas de marketing que cooptan con el estigma pueden comprometer muy bien a las personas con problemas de salud mental, a quienes las apoyan y a los profesionales de la salud mental. Las campañas de estigma verdadero, que duran décadas y cuestan decenas de millones, buscan poner fin a la discriminación contra las personas con problemas de salud mental. Ciertamente, no fueron diseñados para su uso en campañas de marketing comercial más amplias. Al aprovechar el estigma como una herramienta para promover una variedad de ofertas, estas campañas diluyen las verdaderas campañas de estigma de salud mental, que confunde y perjudica a la misma comunidad a la que tenían la intención de ayudar. Esto es especialmente cierto en un momento en que se está llamando cada vez más la atención a la comunidad de salud mental. El creciente interés comercial que podría beneficiar fuertemente a las personas con afecciones de salud mental podría, en cambio, fluir hacia productos, posicionados más ampliamente como soluciones de salud mental. Por analogía, podemos recordar lo que sucedió en el movimiento verde. El término lavado verde se acuñó en la década de 1980 para identificar a una empresa u organización que gastaba más tiempo y dinero y se decía que era “verde” a través de la publicidad y el marketing que la implementación de prácticas comerciales que minimizan el impacto ambiental. Podríamos tener cuidado de no participar en el “lavado de salud mental”

Lo más preocupante es la falta de apoyo probatorio para estas aplicaciones, pero eso no ha disminuido la demanda. Hay muchas aplicaciones geniales por ahí, pero hay muchas más que son inútiles o incluso perjudiciales por sí mismas. Comprensiblemente, las reseñas y calificaciones proporcionadas por el usuario en los mercados de aplicaciones de iTunes App Store basadas en iOS de Apple, Google Play basado en Android y Amazon App Store basados ​​en Android proporcionan pocos datos sobre la calidad, la seguridad o la eficacia de las aplicaciones para teléfonos inteligentes. La FDA, ha tomado un enfoque en gran medida de no intervención. Las comunidades profesionales están actuando. Reconociendo que la atracción de las aplicaciones de salud mental puede ser demasiado fuerte para resistir, en lugar de recomendar a sus pacientes que no las usen, algunos profesionales están tratando de evaluarlas. Un comentario reciente recomienda un marco que los psiquiatras deberían tener en cuenta al evaluar todos los “ASPECTOS” de una aplicación, es decir, si las aplicaciones son procesables, seguras, profesionales, basadas en evidencia, personalizables y transparentes. La Asociación Americana de Psicología ha establecido un Grupo de trabajo de evaluación de aplicaciones para teléfonos inteligentes.

Esta falta de apoyo probatorio refuerza los riesgos más preocupantes de las aplicaciones de salud mental. Cuando se usan solos, pueden empeorar las cosas, no empeorar, al demorar el tratamiento efectivo entre otras razones. Esto puede ser el resultado de proveedores de aplicaciones de salud mental que venden su producto para atraer usuarios. La regulación a nivel industrial que podría mejorar la efectividad de las aplicaciones está ausente. Las preocupaciones de privacidad están siempre presentes. La profesión de la terapia también puede sufrir. El menor costo de tratamiento que ofrecen las aplicaciones impulsará cada vez más la competencia por los servicios basada en el precio, pero no necesariamente en la calidad. Esto puede desalentar a algunos a entrar en terapia. La terapia no es un servicio de producción masiva, ni debería serlo. La competencia basada en la educación única, la experiencia, el conocimiento, la experiencia y el talento producen mejores resultados.

A pesar de los riesgos anteriores, los servicios de salud mental mediados por tecnología tienen un gran potencial y pueden expandir el alcance de los proveedores de atención médica, psiquiatras y médicos de atención de salud mental. Ayudan a aumentar el acceso expandiendo el universo de personas que se benefician del apoyo de salud mental. Los servicios basados ​​en tecnología también pueden ser complementarios a otros enfoques tradicionales. La tecnología continuará impulsando la innovación y el progreso en nuestros estilos de vida, y la salud mental no será diferente. En la salud mental, la tecnología puede adoptar muchas formas interesantes: los wearables pueden permitir que las personas, los pacientes y los médicos realicen un seguimiento y controlen el bienestar emocional y físico. Las herramientas de comunicación digital pueden vincular a las personas con soporte 24/7, ya sea en línea o en centros de crisis. Los modelos basados ​​en tecnología también pueden brindar asistencia terapéutica real, incluida la terapia cognitivo-conductual, entrevistas motivacionales y técnicas o protocolos de apoyo cuando sea necesario.

El impacto más positivo de las ofertas basadas en la tecnología puede ser simplemente hacer que las personas se sientan más cómodas al hablar sobre la salud mental. La comunicación digital permite que las personas se abran más fácilmente y busquen ayuda de forma anónima, lo que puede ser un paso crítico hacia la búsqueda de ayuda. Ese puede ser el primer paso para encontrar más ayuda basada en la evidencia. Esto tampoco es sin riesgo. Las aplicaciones de salud mental pueden posicionar su servicio como un sustituto de las opciones existentes basadas en la evidencia. Algunos pueden usar la aplicación como un sustituto de la atención en persona o se les puede disuadir de recurrir a profesionales donde la aplicación no funciona. Las ventajas de las aplicaciones de salud mental son indiscutibles, al igual que su popularidad. Esto debería informar a la profesión de salud mental y cómo ellos mismos pueden mejorar sus ofertas. La conveniencia, el anonimato, el menor costo, el servicio a más personas, el interés, el servicio las 24 horas, la coherencia y el soporte hacen que las aplicaciones sean muy atractivas.

Las posibilidades de la salud mental mediada tecnológicamente son tremendas. Están brindando al público, a los médicos y a los investigadores nuevas formas de acceder y brindar ayuda. Sin embargo, siempre se debe actuar con precaución, especialmente ante la ambición empresarial de encontrar nuevas soluciones para los viejos problemas. Lo nuevo no siempre es mejor, especialmente para la comunidad de salud mental donde la falta de tratamiento y, a veces, peor, el tratamiento deficiente, puede tener consecuencias muy graves. Para las personas con afecciones de salud mental, la verdadera promesa radica en enfoques claramente definidos, centrados en la evidencia y respaldados por la evidencia, que pretenden complementar y no sustituir los servicios profesionales existentes. En lugar de crear un nuevo enfoque de tratamiento, ForLikeMinds es una alternativa tecnológicamente mediada al apoyo entre pares basado en la evidencia, que esperamos complemente, pero no sustituya a las ofertas de cuidado tradicionales. Esperamos que a medida que este modelo se utiliza, el método de entrega también demuestre ser una práctica basada en la evidencia.

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