Saltando de un acantilado

"Si tus amigos saltaran por un precipicio, ¿tú también lo harías?" Es el tipo de pregunta que hacen los padres en un esfuerzo por hacer que los niños piensen por sí mismos. Por supuesto, la respuesta es "no". Pero, ¿y si estás en un equipo, cuando todos esperan que tú, y todos los demás, salten juntos de un precipicio?

En esta época del año, con imágenes de la parrilla dominando las ondas, la mayoría de las personas asocian equipos con el fútbol. Pero correr también puede ser un deporte de equipo.

Hace unas semanas, Holly hizo el Hood to Coast Relay, una carrera de 196 millas desde el bosque en el monte de Oregón. Hood al mar. Mil equipos de 12 compiten, con cada corredor haciendo tres piernas, totalizando aproximadamente 16 millas cada uno.

Es la maratón de Boston de carreras de relevos de larga distancia.

Holly lo había hecho antes, pero este año fue diferente. Su equipo tenía todas las intenciones de ganar su división.

En las semanas previas a la carrera, su lugar en el equipo había sido dudoso. Durante meses, ella había estado plagada de dolores en su pierna derecha, lo que la obligó a reducir su entrenamiento a casi nada. Cada vez que ella comenzaba a regresar, algo nuevo dolería.

Entonces, un doctor en medicina deportiva lo remontó a un tobillo que se había torcido cuando era adolescente, y nos mostró cómo grabarlo. De repente, ella podría correr sin dolor. Pero todavía era lamentablemente tímida en el entrenamiento, con otras 11 personas confiando en ella.

Pero rara vez es el problema del que te preocupes lo que te molesta y te muerde durante la carrera. Su pierna estaba bien. En cambio, ella tuvo gripe estomacal. O tal vez fue una intoxicación alimentaria. Se sentía como si ambos, además de giardia, formaran uno solo.

Aún así, otras 11 personas confiaban en ella. Ella corrió su primera pierna, 7 millas, más rápido de lo que había corrido hasta ese punto en su vida. ¿No está lloviendo? ¿Que es eso? Luego siguió corriendo, directamente al baño más cercano.

Por su propia cuenta, ella podría haber abandonado. Pero otras 11 personas contaban con ella. "Lo harás", dijo una compañera de equipo, y sabía que no iba a darle nada que no fuera lo mejor.

Para las siguientes dos etapas, ella continuó corriendo más rápido que su ritmo proyectado, algo que pocos o ningún otro miembro del equipo logró. Entre las piernas, ella continuó corriendo por cada inodoro disponible.

¿Fue esta determinación de hacer lo que sea necesario, sin importar qué, algo bueno? Ella había tenido un verano difícil y necesitaba un triunfo. A pesar del estómago, sea lo que fuere, esta fue definitivamente una declaración de puñetazos de: "¡Sí, he vuelto!" Pero hay algo que sucede en la conciencia colectiva de un equipo, algo que puede forzarte a una ventaja. donde podrías hacerte daño a largo plazo. Si tus amigos confían en ti para saltar desde un acantilado, ¿lo harías?

Todo esto es ligeramente contrario a la sabiduría predominante. ¿Cuántas veces se ha dicho que el espíritu de equipo es lo mejor que hay? ¿Que la camaradería entre compañeros de equipo es más motivadora que la gloria solitaria? Tal vez, pero también puede haber mucha más presión, incluso cuando solo se autoimpone.

El equipo de Holly, por cierto, terminó en segundo lugar. La fiesta posterior a la carrera en la costa fue moderada, casi deprimida.

Pero el equipo que ganó había reclutado personas de todo el país, con el único propósito de vencer a la suya. Si te derrotan de esa manera, no es exactamente algo para colgarte la cabeza.

La medalla de segundo lugar de Holly es una de sus posesiones más orgullosas. De pie con sus compañeros de equipo en la ceremonia de premiación para recogerlo, pensó: esto es lo bueno. Pero lo malo la asusta. Si tus compañeros de equipo confían en ti para saltar desde un acantilado. . . ?

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