Salón de la fama del béisbol: asesoramiento psiquiátrico

Parece que los periodistas deportivos podrían usar algún conocimiento psiquiátrico mientras se preparan para votar mañana para el Salón de la Fama del béisbol. Entre los posibles candidatos se encuentran jugadores sospechosos de abuso de esteroides, como Barry Bonds y Roger Clemens y Sammy Sosa. Algunos escritores, como Nick Cafardo del Boston Globe, han argumentado que estos jugadores no deberían ser penalizados por la mancha de un posible abuso de esteroides. Después de todo, dice Cafardo, los jugadores abusaron de las anfetaminas en el pasado y todavía fueron vistos en el salón de la fama: "Escuchamos el argumento de que las grandes temporadas de jonrones de Bonds estaban contaminadas porque él juiced, pero el tipo de los 60 que bebió toda la noche, luego tomó un par de greenies al día siguiente y pegó un par de jonrones porque se sentía como un millón de dólares. . . ¿está bien?"

Aquí hay una lección psiquiátrica para cronistas deportivos sobre esteroides versus anfetaminas. Sin negar que existen algunos beneficios al usar anfetaminas para mejorar las habilidades del béisbol, existen diferencias importantes con los esteroides.

Los esteroides aumentan la fuerza física (masa muscular) y proporcionan beneficios psicológicos (síntomas maníacos moderados de mayor agresividad y energía). Entonces, si uno tiene excelentes habilidades de béisbol para comenzar, como Bonds o Clemens, y luego agrega fuerza física, uno golpea muchos jonrones más o mantiene una bola rápida yendo rápido.

Las anfetaminas no aumentan la fuerza física en absoluto, pero proporcionan beneficios psicológicos (síntomas maníacos leves de mayor atención y energía). Entonces, si uno tiene excelentes habilidades de béisbol, la mayor atención y energía puede ayudar de alguna manera, como lanzar una o dos entradas adicionales, pero no habrá una mayor fuerza física, como jonrones más largos o lanzamientos más rápidos.

Es cierto que las anfetaminas se usaron durante años, y siguen siéndolo, como señalo en mi blog anterior, y proporcionan una pequeña ventaja relativa, pero no producen efectos a la par de batir récords centenarios o lanzando bolas rápidas de 95 mph. en los cuarenta. Hay una analogía, pero es entre leve y fuerte. El café es un estimulante, como las anfetaminas, y como la cocaína. Pero el café no es lo mismo que la cocaína; tampoco lo es la anfetamina.

Además, los esteroides siempre aumentan la fuerza física. Las anfetaminas no siempre mejoran la función del béisbol, ya que también aumentan la ansiedad, lo que puede tener efectos nocivos, y el mayor "zumbido" que proporcionan puede conducir, al igual que el alcohol, a un juicio deficiente en actividades físicamente precisas, como lanzar. En su clásico Ball Four, el lanzador de los años 60 Jim Bouton fue uno de los primeros en describir el uso de greenies, y señaló que no lo ayudaron; de hecho, su lanzamiento fue más errático con las anfetaminas.

Una cosa más: he descrito y documentado, en base a registros médicos originales, los efectos físicos y psicológicos masivos del abuso de esteroides de testosterona por el presidente Kennedy, y cómo ellos, de muchas maneras, dañaron su liderazgo. También describo los efectos mucho más limitados, y en su mayoría beneficiosos, de las anfetaminas usadas para la depresión en el caso de Winston Churchill. Claramente, los esteroides son un juego de pelota completamente diferente (lo siento por el juego de palabras) que las anfetaminas, no solo en atletismo, sino en política y otros campos.

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