Salman Khan: ¿El nuevo Andrew Carnegie?

Conozca a Salman Khan, el nuevo maestro de su hijo. Si no ha oído hablar de Khan, tenga la seguridad de que su hijo o hija está en buenas manos. Tiene cuatro títulos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y Harvard. Obtuvo un puntaje perfecto en la porción de matemáticas de su SAT. Y tiene mucha experiencia, ya que enseñó más de 85 millones de lecciones a estudiantes de todo el mundo.

Khan es el ex gerente de fondos de cobertura que se propuso dar clases particulares a su primo joven en matemáticas con un video casero que publicó en línea. Desde ese modesto comienzo ha crecido Khan Academy, una biblioteca gratuita en línea de más de 2.700 videos que ofrece instrucción en todo, desde álgebra hasta informática y la historia del arte. Dirigir la academia sin fines de lucro ahora es el trabajo de tiempo completo de Khan, y planea expandir aún más la empresa, agregar más áreas temáticas, más miembros de la facultad (hasta ahora, todos los videos han sido narrados por Khan) y traducir los tutoriales en idiomas más utilizados.

Se ha prestado mucha atención al uso de videos de Khan Academy en las aulas. Cientos de escuelas en todo EE. UU. Han integrado sus lecciones en sus planes de estudio, usándolas a menudo para "cambiar" el aula: los estudiantes miran los videos en casa por la tarde y luego trabajan en conjuntos de problemas, lo que una vez fueron tareas en clase, donde hay profesores para ayudar y compañeros para interactuar. El enfoque es prometedor y puede cambiar la forma en que se enseña a los estudiantes estadounidenses.

La verdadera revolución representada por Khan Academy, sin embargo, ha pasado casi desapercibida. La nueva disponibilidad de conocimiento sofisticado, producido por una fuente confiable y presentada de manera accesible, promete marcar el comienzo de una nueva era dorada del autodidacta: el hombre o la mujer autodidacta. No solo la Academia Khan, sino también las principales universidades y universidades del país están regalando aprendizaje en línea. El alma mater de Khan, MIT, ha hecho que más de 2,000 de sus cursos estén disponibles gratis en Internet. Harvard, Yale, Berkeley, Johns Hopkins y Carnegie Mellon se encuentran entre las otras instituciones de élite que ofrecen dicha educación gratuita. Cuando Stanford anunció en agosto pasado que abriría al público en línea un curso sobre inteligencia artificial, más de 70,000 personas se inscribieron en cuestión de días. Los dos profesores del curso dicen que se inspiraron para diseminar sus lecciones con el ejemplo de Salman Khan. Los propios videos de Khan Academy van mucho más allá del álgebra básica para enseñar cálculo, biología y química a nivel universitario.

Esta bonanza de oportunidad educativa recuerda una era anterior en la historia de Estados Unidos, y otro hombre decidió poner el aprendizaje a disposición de todos: el magnate del acero y filántropo Andrew Carnegie. Entre 1886 y 1919, ayudó a abrir 1.679 bibliotecas públicas en comunidades de todo Estados Unidos. Carnegie, un hijo de tejedor pobre de Escocia que nunca fue a la universidad, recordó con gratitud la generosidad de un hombre adinerado que abrió su biblioteca personal a niños locales que trabajan, y resolvió utilizar sus propias riquezas para poner libros a disposición de todos. La lista de estadounidenses que se formaron en las bibliotecas públicas de la nación es muy variada: el escritor Jack London, el poeta Kahlil Gibran, el escritor de memorias Frank McCourt y el dramaturgo August Wilson están entre los que hicieron de las bibliotecas sus escuelas.

Hoy, por supuesto, el conocimiento ya no necesita estar encuadernado en el papel y la tela de un libro, sino que puede flotar libremente en las ondas inalámbricas de Internet. También hay una gran cantidad de basura flotando en esas ondas -información anticuada, inexacta o completamente falsa-, por lo que la aparición de materiales educativos en línea que son tanto gratuitos como cuidadosamente investigados es un acontecimiento trascendental. Este fenómeno es aún más significativo dado el creciente escrutinio dirigido a las universidades en línea con fines de lucro, que han sido criticadas por cargar a los estudiantes con deudas incluso cuando dispensan una educación de dudosa utilidad. Los sitios web que ofrecen enseñanza de alta calidad de forma gratuita son las bibliotecas de Carnegie del siglo XXI: portales de oportunidades para estudiantes curiosos y motivados, sin importar cuáles sean sus circunstancias materiales.

Tan valioso es el conocimiento que ahora se pone a disposición, de hecho, que uno podría preguntarse si las universidades de elite que publican sus cursos en línea se están quedando sin negocio. ¿Quién necesita asistir al MIT cuando puede ver la conferencia de sus profesores desde la comodidad del hogar? En realidad, la realidad es precisamente lo opuesto. A medida que más y más personas obtienen acceso a conocimiento sofisticado, los empleadores y otras instituciones se enfrentan a una necesidad cada vez mayor de distinguir entre ellos. Aquí es donde entran las universidades competitivas, con sus elaborados procesos de admisión. Estamos entrando en una era en la que la educación de élite es barata, pero las credenciales de élite son cada vez más, para la mayoría, prohibitivas, caras. Quizás experimentos como la Khan Academy no solo cambiarán las aulas de secundaria y preparatoria, sino también toda la experiencia de la educación superior. Harvard, Yale y Princeton se convertirán en oficinas de admisión glorificadas, que no otorgarán nada más que su codiciado imprimatur, mientras que los estudiantes sin recursos pero ambiciosos se beneficiarán de una educación Ivy League sin el título.

Sigue siendo el caso, por supuesto, que los trabajadores con un título universitario ganan más en promedio que aquellos que no lo hacen. Y tal vez la beneficencia en línea de las universidades merece una dosis de escepticismo: después de todo, cada clase descargada es una publicidad de una hora de duración para la escuela, y proporcionar software de fuente abierta es un movimiento inteligente de relaciones públicas cuando el costo de la matrícula continúa aumentando más rápidamente. que la tasa de inflación. Pero el hecho es que el tipo de educación una vez reservado para una élite adinerada y conectada ahora está disponible para todos los interesados, con consecuencias que solo podemos comenzar a imaginar. Especialmente en nuestra economía impredecible, que está abriendo nuevas oportunidades incluso cuando está excluyendo a las convencionales, podemos ver el surgimiento de una élite autodidacta: líderes y creadores que no tenían el tiempo ni el dinero para una educación universitaria tradicional. pero que, sin embargo, se enseñaron a sí mismos lo que necesitaban saber.

En algún lugar, Andrew Carnegie está sonriendo.

Lea más sobre la ciencia del aprendizaje en www.anniemurphypaul.com, o envíe un correo electrónico al autor a annie@anniemurphypaul.com.

Esta publicación apareció originalmente en Time.com.