Salir de la risa: la historia detrás del "Proyecto de diciembre"

Sara Davidson es la autora más vendida del New York Times de Loose Change , Leap! Y J oan: Cuarenta años de amor, pérdida y amistad con Joan Didion . Hace unos años, se sorprendió con un llamado del Rabino Zalman Schachter-Shalomi, un brillante y colorido rabino de 89 (y fundador del Movimiento de Renovación Judía) pidiéndole que hablara con él sobre algo que llamó The December Project. "Cuando puedes sentir en tus células que estás llegando al final de tu servicio", dijo, "¿cuál es el trabajo espiritual de esta época, y cómo nos preparamos para el misterio?". Ella saltó al oportunidad de pasar tiempo con él, y se reunieron todos los viernes durante dos años para explorar el misterio de lo que sucede al final de la vida, y más allá. El libro resultante, Proyecto de diciembre: un rabino extraordinario y un buscador escéptico confrontan el misterio más grande de la vida, es una lectura maravillosa llena de humor, ideas y estrategias para cultivar la valentía y la alegría a cualquier edad. Intercalados con sus charlas son bocetos de la vida de Reb Zalman, apenas escapando de los nazis en Viena, convirtiéndose en un rabino jasídico en Brooklyn, buscando sabiduría desde fuera de su propia comunidad, tomando LSD con Timothy Leary, convirtiéndose en amigos con Thomas Merton y el Dalai Lama, todos en un esfuerzo por "quitar las vendas del judaísmo" y alentar a las personas a tener una experiencia directa de Dios.

Hablé con Davidson recientemente sobre cómo The December Project cambió su vida.

MM: ¿Cómo llegaste a escribir este increíble libro con el rabino Zalman Schachter-Shalomi?

SD: Bueno, ambos vivimos en Boulder, Colorado, aunque lo conocí hace 30 años. En 2009, fui a una lectura que Reb Zalman estaba dando para un nuevo libro. Luego, me acerqué a él y le dije: "Sé que estás trabajando en tu proyecto de archivo en la Universidad de Colorado. Si hay algo que pueda hacer para apoyarte, avísame ". Pensé que nunca más tendría noticias suyas. A la mañana siguiente recibí una llamada y me dijo: "Realmente quiero hablar contigo sobre lo que llamo The December Project". Se trata de lo que sucede cuando una persona llega al final de su servicio. ¿Cuál es el trabajo espiritual de ese momento y cómo te preparas para el misterio?

Comenzamos a reunirnos una vez por semana y duró casi dos años. Esta es la historia de lo que nos sucedió a los dos durante ese período de dos años, cómo cambiamos y qué descubrimos.

MM: ¿Cuáles fueron tus principales puntos de vista sobre la muerte y la vida durante esas conversaciones?

SD: Bueno, siempre he sido un buscador. Siempre estuve interesado en hacer las grandes preguntas. Tenía una mente muy escéptica que desgarraría rápidamente casi cualquier cosa que se me diera como creencia sobre lo que sucede cuando morimos. Tenía miedo de que todo terminara en nada, de que la vida termine en nada, lo cual es terriblemente molesto porque acabo de cumplir 70. De todos modos, ¿de qué iba todo si el final es solo una completa aniquilación?

Reb Zalman tenía una sensación muy diferente. Estaba convencido de que algo continúa y, aunque su visión de la vida futura cambió bastante durante el tiempo que estuvimos juntos, nunca vacilaba en su convicción de que algo continúa después de la muerte del cuerpo. No compartió mi miedo porque tenía esta convicción, este conocimiento, de que algo continúa. En una de nuestras primeras sesiones, me dijo: "No quiero convencerte de nada". Lo que quiero es relajar tu mente ". Y lo hizo. Mi mente se aflojó.

MM: ¿El libro también cambió la vida de Reb Zalman?

SD: Ambos tuvimos una trayectoria durante el período de dos años. Reb Zalman tuvo que enfrentar una fuerte declinación en su salud. Hubo un momento en el que me dijo que estaba pasando todo su tiempo tratando de mejorar y mantenerse bien. Él dijo: "¿Cómo afronto esto con algún tipo de armamento espiritual? ¿Cómo enfrento la disminución del dolor del cuerpo? "Él sabía que necesitaba disociarse del cuerpo para realmente entender que era su cuerpo el que estaba pasando por esto, no él. Ese fue su gran desafío. Hubo muchas cosas positivas y maravillosas que le sucedieron durante este tiempo, cuando se acercaba al final de la sinfonía.

Mi curva era un poco diferente. Durante el tiempo que pasamos juntos, parecía que tenía que enfrentar la muerte en cada esquina. Mi madre murió, su compañero murió, mis cuñadas murieron. Uno de mis amigos más cercanos murió (y fue la primera vez que perdí a un amigo cercano). Luego fui a Afganistán en una misión de paz. El Departamento de Estado de EE. UU. Había emitido una advertencia de que no era seguro para los estadounidenses viajar allí. Decidí que me llamaban para irme, y tenía que ir, pero tenía que prepararme para el hecho de que tal vez no volviera. O podría volver tan comprometido que no podría cuidar de mí mismo. Tuve que ordenar mis asuntos, escribirles cartas a mis hijos y aceptar el hecho de que este era un viaje que podría cambiar mi vida para siempre.

Bueno, volvimos pero fue una decisión cercana. Una semana después de que nuestro grupo saliera de la casa de huéspedes donde nos alojábamos, fue atacado por un ataque terrorista, una bomba suicida, y casi todos perecieron.

La muerte estaba en mi cara, mi nariz, mis fosas nasales. Estaba en todas partes a mi alrededor. ¡Y aquí me estaba reuniendo con Reb Zalman todos los viernes para hablar sobre la mortalidad! Luego tuve una serie de experiencias que llegaron a su clímax cuando enfermé y visité a un sanador energético para recibir tratamiento. Estaba acostado en su mesa y de repente escuché (como uno a veces escucha cosas que no se hablan), está bien morir. Cuando sucede, no será terrible. Estara bien. La experiencia fue tan fuerte que ha cambiado por completo la forma en que me siento acerca del envejecimiento y la mortalidad. No digo que lo reciba. Amo la vida, pero ya no siento que sea la tragedia temible que hice cuando comenzamos nuestro proyecto.

MM: ¿De dónde crees que salió esa voz?

SD: Es un misterio. A menudo recibo orientación y la gran pregunta es, ¿es una guía auténtica o solo es parte de tu mente? Le pregunté a Reb Zalman y hablamos al respecto extensamente. Él dijo: "No hay ninguna prueba de fuego para decirte cuál es". Cuando tal orientación lo golpea de cierta manera y siente que puede trabajar con eso, eso le da la sensación de que es el verdadero jugo. No sé de dónde vino este mensaje, pero sucedió este desajuste y relajación.

En el libro, Reb Zalman habla mucho sobre "el aflojamiento de los lazos". Él dice que es como si tu alma y tu cuerpo estuvieran atados por estos pequeños hilos y, a medida que te acercas al final de tu término en la tierra, los hilos comiencen a soltarse hasta que realmente puedas soltarlos y ya no estés más tiempo. unido al cuerpo y la tierra.

Ahora puedo sentir que los lazos se aflojan. Tengo esto para aprovechar: que el final no es terrible; que está bien No sé exactamente lo que eso significa, pero me vino como resultado de trabajar con Reb Zalman en The December Project.

MM: ¿Reb Zalman dijo que los lazos se aflojan o que practicamos para aflojarlos?

SD: Quiso decir que los lazos comienzan a soltarse. Una de las principales prácticas de The December Project es dejarlo ir. La última versión sería dejar ir todos esos lazos. Pero la práctica de dejar ir es algo que deberíamos hacer toda la vida. Toda tradición de sabiduría te dice que cuanto más puedas soltar y aceptar lo que es, más feliz serás. Es una práctica día a día. No solo dejas ir una vez y terminas. Empiezas soltando cosas fáciles. Alguien cancela un almuerzo que había estado esperando y puede soltar su archivo adjunto a la reunión para el almuerzo y su decepción de que no está sucediendo; para simplemente aceptarlo y seguir adelante. Si no puede hacer esto, pregúntese qué se interpone entre usted y la aceptación. Todos podemos hacer esto con cosas grandes y pequeñas todos los días y nos llevará a una vida más alegre, pacífica y agradecida.

MM: tanto como la mortalidad, este es un libro sobre cómo vivir.

SD: Absolutamente. Hay una canción que Reb Zalman canta llamada "Tesoro de nuestros días". ¿Qué puedes saborear en cada momento sin importar dónde estés o qué te esté pasando? La gratitud es una gran parte de vivir bien.

MM: Sé que eres una nueva abuela. ¿Cómo es el nacimiento de los sentimientos de un nieto sobre la muerte?

SD: No estaba preparado para lo que sucedería cuando naciera mi primer nieto. Sabía que iba a amarlo porque amaba a los bebés, amaba a mis hijos y amaba a los niños. Pero fue más profundo que eso. Cuando sostuve a este bebé contra mi pecho mientras dormía, fue uno de esos momentos en los que puedes llegar a estar solo. Nada más existe. Estás allí en ese momento sosteniendo a un bebé de ocho días que es tu conexión con el futuro. Y a través de ti, él está conectado con el pasado. Fue entonces cuando me di cuenta de que él era una luz nueva y diminuta que venía al mundo y yo soy una mujer de 70 años cuya luz se está desvaneciendo gradualmente. Y aquí estamos … conectados. Era tan profundo y tan más allá de lo que podría expresar en palabras. No podía tener suficiente de abrazar a este bebé.

MM: También hay mucho humor en The December Project.

SD: Creo que la risa es uno de los mayores milagros y medicinas que tenemos. Cada vez que puedas reírte y encontrar el humor en una situación, te liberará. Como dije, Reb Zalman y yo pasamos por nuestros altibajos durante estos dos años, pero sin importar en qué estado estuviéramos en un día en particular, al final de la hora ambos estábamos riéndonos. Siempre hubo risas. Reb Zalman es muy divertido y me encanta ver lo absurdo en las cosas. El humor es una parte importante de [sabiduría]. También le encanta cantar y se pondría a cantar a la menor provocación. Una vez, cuando le dije que sentía que era el principio del fin, me dijo: "Bueno, por supuesto que estás al principio del final, pero te falta un largo camino por recorrer". comenzó a cantar, "Es un largo camino hasta Tipperary." Rara vez tuvimos una sesión en la que Reb Zalman no entró en la canción.

MM: Una última pregunta. ¿Recomiendas que los lectores intenten participar en este nivel de charla de sabiduría con sus compañeros?

SD: Creo que hay un gran valor al hacer esto con un amigo espiritual que también está interesado en explorar estas preguntas profundas. Pero con ligereza, eso es lo que realmente quiero transmitir. Esto no debería hacerse como si estuviéramos frente a la parca. Debería hacerse como si se fuera a una aventura. Con Reb Zalman, solía pensar que era como una expedición de Lewis y Clark. Instaría a las personas a emprender sus propios viajes con gran anticipación, emoción y sin expectativas. No hay respuestas correctas o incorrectas. Estamos aquí para compartir la maravilla.

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