Sabes que el sexo se vende, ¿sabes por qué?

¿Te has preguntado alguna vez por qué ciertas marcas parecen agregar modelos atractivos, por lo que parece una buena razón? Bueno, aquí está el por qué. Eche un vistazo a esta imagen:

Puede que no te des cuenta de esto, pero esta fotografía te hará tomar más riesgos financieros. ¿Porqué es eso? Me alegra que hayas preguntado.

Cuando estás expuesto a estímulos eróticos, se activa una región profunda de tu cerebro, el núcleo accumbens. Esta es la parte de nuestro cerebro que se "enciende" cuando experimentamos emociones positivas. Entonces, ¿cómo sabemos que esta región del cerebro te hará tomar más riesgos financieros? Un estudio de Knutson y sus colegas proporciona evidencia del vínculo entre la activación del núcleo accumbens y la toma de riesgos financieros.

En su estudio, los participantes fueron presentados aleatoriamente con imágenes de parejas en posiciones eróticas (muy excitantes y positivas), serpientes y arañas (muy excitantes y negativas) o electrodomésticos (imagen neutral). Luego se les instruyó hacer una inversión; sus dos opciones eran invertir $ 1.00 o $ 0.10 (la inversión menos arriesgada). Los investigadores también utilizaron técnicas de resonancia magnética funcional (fMRI) para "ver" qué partes del cerebro se activaron (qué regiones del cerebro se "activaron") durante la toma de decisiones financieras. Luego correlacionaron la activación en el núcleo accumbens con las elecciones financieras de la persona.

Los investigadores descubrieron que cuando a las personas se les mostraban imágenes de parejas en posiciones eróticas, tenían más probabilidades de arriesgar $ 1,00 en comparación con cuando se les mostraba imágenes de una araña y una serpiente o electrodomésticos. Lo más importante es que descubrieron que el núcleo accumbens, la parte del cerebro asociada con experimentar estados emocionales positivos, se activaba cuando se tomaban decisiones más riesgosas.

Por lo tanto, debido a la activación en la región del núcleo accumbens del cerebro, las personas hicieron inversiones financieras arriesgadas.

Entonces, esto está muy bien, pero ¿por qué importan estos resultados? Bueno, este tipo de "cebado" sutil sucede todo el tiempo. De hecho, este principio básico es ampliamente utilizado en los casinos. Los propietarios de casinos quieren que las personas tomen decisiones más arriesgadas cuando juegan, por lo que los casinos están diseñados para maximizar las emociones positivas como la emoción. Los pisos de los casinos están llenos de luces de colores, servidores atractivos y comidas y bebidas apetitosas que trabajan juntas para aumentar la activación de tu núcleo accumbens.

Por lo tanto, la próxima vez que esté en Las Vegas, preste atención a las partes del entorno diseñadas para activar su núcleo accumbens. Si bien ir a Las Vegas no tiene nada de malo, tal vez no sea una mala idea detenerse y considerar qué está influyendo en sus hábitos de gasto. Después de todo, los propietarios de casinos saben lo que te hará gastar más dinero, tú también deberías hacerlo.

¿Cómo puede saber qué más influye en sus hábitos de gasto? Beyond The Purchase es un sitio web dedicado a comprender la psicología detrás de las decisiones de gasto y la relación entre dinero y felicidad. Estudiamos cómo los factores como sus valores y personalidad interactúan con las decisiones de gasto para afectar su felicidad. En Beyond The Purchase puede tomar cuestionarios que lo ayuden a comprender qué motiva sus decisiones de gasto, y obtendrá comentarios y sugerencias personalizadas. Por ejemplo:

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¿Cómo te sientes acerca de tu pasado, presente y futuro? Tome la Encuesta de Actitudes del Tiempo y aprenda sobre su relación con el tiempo.

¿Qué tan felices son tus actualizaciones de Facebook? Podemos analizar sus últimas 25 actualizaciones de estado de Facebook y determinar cuán feliz usted ha estado.

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Con estas ideas, puede comprender mejor las formas en que sus decisiones financieras afectan su felicidad. Para leer más sobre la conexión entre el dinero y la felicidad, vaya al blog Más allá de la compra.

Esta publicación se basa en el siguiente artículo de investigación:

Brian Kuntson, G. Ellition Wimmer, Camelia M. Kuhnen y Piotr Winkielman (2008). La activación de Nucleus accumbens media la influencia de señales de recompensa sobre la asunción de riesgos financieros. NeuroReport , 19, 509-513.

Darwin Guevarra, un asistente de investigación en el Laboratorio de Personalidad y Bienestar en la Universidad Estatal de San Francisco, contribuyó a esta entrada.

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