¿Sabes lo que sientes?

Durante los 23 años desde que nos conocimos, mi esposa Eleanor y yo hemos dedicado un tiempo, dinero y energía considerables a nuestro desarrollo. Individualmente y juntos, tomamos talleres, estudiamos meditación, practicamos yoga, escribimos en diarios, hablamos sobre nuestros sueños, participamos en programas de capacitación y asistimos a terapia.

Hace algunas semanas, estábamos dando un paseo por un camino rural, cuestionando por qué lo hacemos. ¿Es todo este trabajo interior simplemente mirando el ombligo? ¿O impacta nuestras vidas de una manera real?

Justo cuando estábamos explorando la cuestión, doblamos una curva y escuchamos una fiesta ruidosa en una casa al costado de la carretera. Cuando nos acercamos a la casa pudimos ver que la terraza estaba llena con una docena de hombres en edad universitaria bromeando y bebiendo.

Mi cuerpo se tensó y mis emociones se intensificaron. Sentí una mezcla de miedo, inseguridad, competitividad y celos. Los veía como la clase de chicos a los que Eleanor se sentiría atraída, grande, alfa, confiada, y me sentía inferior. Lo que me hizo sentir agresivo hacia ellos. Me tomó alrededor de un minuto darme cuenta de lo que estaba sintiendo y por qué.

Me volví hacia Eleanor y le dije lo que estaba sintiendo. Ella rió; también se sintió agresiva y tuvo una respuesta emocional inmediata, instintiva, pero opuesta a la mía. Ella los veía como odiosos, indiferentes, sexistas y poco atractivos. Ella se sentía superior a ellos. Y resentido de que probablemente terminarán teniendo poder en nuestro mundo.

Dos cosas aparentemente simples pero realmente increíblemente difíciles y crucialmente importantes ocurrieron en esos pocos segundos: reconocimos lo que estábamos sintiendo, y hablamos sobre ello.

Simplemente poder sentir es una hazaña en sí mismo. A menudo gastamos un considerable esfuerzo inconsciente ignorando lo que sentimos porque puede ser doloroso. ¿Quién quiere tener miedo, celos o inseguridad? Así que sofocamos los sentimientos, nos alejamos de ellos, o nos distraemos con el trabajo ocupado o una pequeña charla.

Pero el hecho de que no reconozcamos un sentimiento no significa que desaparezca. De hecho, es todo lo contrario. No sentir algo garantiza que no desaparecerá.

Los sentimientos no reconocidos se cuecen a fuego lento bajo la superficie, esperando a arremeter contra los transeúntes desprevenidos e inmerecidos. Su gerente no responde un correo electrónico, lo que le hace sentirse vulnerable, aunque usted no lo reconozca, y luego termina gritándole a un empleado por algo que no está relacionado. ¿Por qué? Porque tu enojo está enroscado en tu cuerpo, preparado, tenso, ansioso por salir. Y es mucho más seguro gritar a un empleado que presentar una queja incómoda con un gerente.

Este es un problema particularmente pernicioso en nuestros lugares de trabajo hiper-eficientes y enfocados en la productividad, donde a menudo se siente arriesgado sentir cualquier emoción. Se espera que superemos las cosas, nos centremos en el trabajo y no nos distraigamos.

Pero la represión no es una estrategia efectiva. Es donde nace la agresividad pasiva. Es la base de la mayoría de las políticas organizativas disfuncionales. Y socava la colaboración tan integral a cualquier compañía.

Una mujer con la que trabajo interrumpió una presentación que estaba dando y me pidió que procediera de manera diferente con las sesenta personas en la sala. Tomé una decisión rápida de no entrar en una pelea en el escenario y seguí el camino que ella me pidió. La presentación fue bien.

Pero ella no necesitaba interrumpirme; la presentación hubiera ido bien de cualquier manera. Yo estaba enojado. Me sentí pisado. Y creí que priorizaba su propia agenda sobre la mutua.

Quería vengarme de ella. Quería avergonzarla de la misma manera que me avergonzaba. Quería hablar con muchas otras personas sobre ella y lo que ella hizo, ganando su simpatía y apoyo. Yo quería sentirme mejor

Pero no hice nada de inmediato. Y, mientras me sentaba con la sensación, me di cuenta de que, aunque sentía un revoltijo de emociones, casi siempre me sentía herido y desconfiado.

Reuniendo mi valor, le envié un correo electrónico, reconociendo el desafío de tomar decisiones en el momento, pero haciéndole saber que me sentía herido y desconfiado. Ella me envió un maravilloso correo electrónico de vuelta, reconociendo su error y dándome las gracias por mi disposición a dejarle saber cuándo omitió la marca.

Y, así como así, toda mi ira se desenrolló y se escurrió.

Tal vez tuve suerte. Ella podría haberle respondido por correo electrónico que yo era incompetente, monopolizando el escenario y comunicándome mal. ¿Pero honestamente? Eso también habría estado bien, porque habría aprendido algo de él, incluso si no me resultó fácil en el momento.

Lo más importante para mí, nuestra relación se fortaleció con el encuentro.

¿Pero si solo hubiera gritado sobre ella a sus espaldas? ¿Construyó una coalición de apoyo para mí e indignación por ella? Se habría sentido bien en el momento, pero, en última instancia, me habría perjudicado a mí, a ella y a la organización.

Parece fácil saber lo que estás sintiendo y expresarlo. Pero se necesita un gran valor. Estuve tentado de escribirle un correo electrónico sobre mi enojo, que hubiera sido más seguro y me hubiera mantenido en un sentimiento de poder. Hurt se siente más vulnerable que la ira. Pero poder comunicar mis sentimientos verdaderos y vulnerables marcó la diferencia en la forma en que nos relacionábamos.

¿Cómo llegas a esos sentimientos? Tómese un poco de tiempo y espacio para preguntarse qué siente realmente. Siga preguntando hasta que sienta algo que se siente un poco peligroso, un poco arriesgado. Esa sensación es probablemente la razón por la que duda de sentirlo y una buena señal de que ahora está listo para comunicarse.

Es contrario a la intuición: espera a comunicarte hasta que te sientas vulnerable comunicándote. Pero es una buena regla general.

Si no hubiera hablado con Eleanor sobre lo que estaba sintiendo cuando viéramos ese mazo lleno de chicos de la universidad bebiendo, me habría acercado a ella, buscando algo de seguridad de que ella me amaba. Y, si no lo hubiera recibido, ¿y por qué debería hacerlo, ya que ella no tendría idea de lo que estaba pasando en mi cabeza? – Me habría vuelto distante, resentido e inseguro.

Pero en cambio, simplemente nos reímos y nos enfocamos en otra conversación más interesante. Aparentemente, toda esa mirada ombligo realmente impacta nuestras vidas de una manera real.

Publicado originalmente en Harvard Business Review

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