¿Saben los perros que se están muriendo?

¿Realmente Sadie estaba tratando de decirle a su compañero humano que Oscar se estaba muriendo?

¿Los perros saben que van a morir y qué saben sus compañeros caninos sobre lo que está sucediendo?

“Sadie estaba deprimida y parecía fuera de lugar. Ella sabía que algo estaba mal y no dejaría el cuerpo de Oscar “.

“Cuando Bella parece darse cuenta de que su amiga no está cobrando vida, gime, se acaricia y lame a su amiga como si tratara de despedirse”.

Hace unas semanas, durante mi clase sobre comportamiento animal en la cárcel del condado de Boulder, Joseph, uno de los estudiantes, me dijo que no podía esperar a que yo viniera porque tenía una gran historia sobre dos perros, Sadie y Oscar, con en quien vivían sus padres y otros familiares. (Consulte “Los internos y el arte: conectarse con los animales ayuda a ablandarlos” y los enlaces que contiene.) Durante una llamada telefónica con su padre, quien le contó a José la siguiente historia basada en lo que otros presenciaron, José aprendió que Oscar, un perro mayor, parecía ser Le fue muy bien y se acostó como siempre en su almohada en la casa donde vivía. Como de costumbre, Sadie, la mejor amiga de Oscar, se fue a dormir cerca de Oscar y todo parecía normal. Alrededor de la medianoche, Oscar se levantó y caminó hacia los escalones que subían las escaleras y trató en vano de ganar pie. Según el padre de Joseph y otros que vivían en la casa, Oscar nunca había hecho esto antes. Oscar estaba tendido al pie de los escalones y el ruido despertó a Sadie y ella fue a ver qué pasaba. Se sentó con Oscar unos minutos, olfateando su cuerpo y gimiendo suavemente, y luego “parecía extremadamente preocupada, subió los escalones y corrió directamente a la cama donde estaba durmiendo el padre de José”. Cuando el padre de José pudo bajar Los pasos, Oscar había muerto. A Joseph le dijeron: “Sadie estaba deprimida y parecía estar fuera de lugar”. Ella sabía que algo estaba mal y no dejaría el cuerpo de Oscar “.

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Amigos íntimos.

Fuente: Giavo, Pixabay descarga gratuita

¿Qué podemos aprender de numerosas observaciones similares que sugieren que tanto Oscar como Sadie sabían que Oscar se estaba muriendo? A lo largo de los años, he escuchado al menos una docena de historias similares para perros y otros animales no humanos (animales). (Consulte “Duelo en los perros de las praderas: Luto por la muerte en la familia”, “Bella y Beavis: El perro se lamenta por la muerte de su amigo castor”, “Cómo se afligen los animales: despidiéndose de sus familiares y amigos”, “Pena, luto y Animales con el corazón roto “,” Dolor en los animales: es arrogante pensar que somos los únicos animales que lloran “, Confidencial canino: ¿Por qué los perros hacen lo que hacen? ” ¿Pueden los perros sentir cuando otro perro muere? ” ¿Van a morir? ”Y sus enlaces.)

Aquí hay una breve descripción de la amistad cercana de Bella y Beavis. “Antes de que Beavis falleciera, él y Bella eran inseparables. Comían juntos, jugaban juntos, e incluso compartían habitaciones. Beavis falleció en 2012, pero la historia de la pareja reapareció después de un video que el propietario filmó de los dos apareció en Reddit. En el desgarrador video, Bella se encuentra al lado de su compañera fallecida y parece aferrarse a la idea de que Beavis podría estar durmiendo. Cuando Bella parece darse cuenta de que su amiga no está cobrando vida, gime, se acaricia y lame a su amiga como si tratara de despedirse “.

Después de que Joseph compartió su historia sobre Oscar y Sadie, los estudiantes y yo tuvimos una conversación larga y extremadamente interesante. Algunas de las preguntas incluían: “¿Sabía Oscar que se estaba muriendo?” ¿Sabía Sadie que Oscar se estaba muriendo? “Y” ¿Sadie estaba tratando de decirle al padre de Joseph que algo andaba mal con Oscar? “Las opiniones variaron ampliamente de” Oscar sabía que él se estaba muriendo y Sadie sabía que había muerto y estaba tratando de decirle al padre de Joseph, “Quién sabe, pero esta es una observación muy interesante que muestra que realmente no sabemos mucho sobre la muerte y la muerte en otros animales y es posible que él lo supiera y ella también”, a “Tal vez Oscar estaba tratando de llegar a El padre de Joseph porque no se sentía bien y sabía que se sentiría reconfortado, y Sadie simplemente escuchó lo que estaba sucediendo y quedó atrapada en la acción “.

Me preguntaron qué pensaba y respondieron que realmente no sabemos qué saben otros animales sobre la muerte y la muerte, pero hay muchos ejemplos de duelo y luto entre una amplia gama de animales. Mi opinión es que algo estaba sucediendo tanto para Oscar como para Sadie (no se sentía bien y buscaba seguridad y comodidad) y tal vez Sadie estaba captando un olor único relacionado con el estrés / la muerte o estaba preocupada por la inmovilidad y falta de Oscar. De reacción a su presencia. Me preguntaron si sabía por qué Sadie corrió escaleras arriba y, francamente, les dije que no. Esto no significa que no estuviera corriendo escaleras arriba para decirle al padre de Joseph que algo andaba mal con Oscar. Simplemente significa que no sabemos con seguridad lo que estaba en su cabeza y corazón.

También hablamos sobre la importancia de la ciencia ciudadana, y la historia de Oscar y Sadie, junto con muchas otras, muestra claramente que podemos aprender mucho de los informes de los no investigadores sobre el comportamiento de los perros. También mencioné que la anécdota plural es información, y esto realmente tocó un acorde con la mayoría de los estudiantes. Lo que quiero decir aquí es que cuando tenemos un buen número de historias que apuntan a ciertas conclusiones, no debemos descartarlas como “solo historias”, sino que debemos prestar mucha atención y desarrollar formas de aprender. más sobre lo que otros animales están pensando y sintiendo en diferentes situaciones.

En mi propio trabajo de campo sobre diferentes animales, he observado coyotes salvajes y pingüinos Adelia salvajes que muestran patrones de comportamiento que indican claramente que estaban experimentando algún tipo de dolor por la pérdida de miembros de la familia. También literalmente sentí la pena que sienten los elefantes por la pérdida de otro elefante. Hace catorce años tuve la oportunidad de observar elefantes con el renombrado investigador de elefantes Iain Douglas-Hamilton, fundador de Save The Elephants. Iain y yo conducíamos al campo en la Reserva Nacional de Samburu, en el norte de Kenia, donde él y su equipo de investigadores han llevado a cabo un trabajo de campo innovador durante décadas, y vi a un grupo de elefantes que formaron un grupo muy amplio. Sus cabezas estaban bajas, sus orejas caídas, sus colas colgaban apesadumbradamente, y solo caminaban aquí y allá, abatidos, aparentemente perdidos en el momento, y aparentemente con el corazón roto. Le pregunté a Iain si había algo malo porque no solo podía ver su dolor, sino que también podía sentirlo, y él me dijo que la matriarca de la manada había muerto recientemente y que no estaba claro si estas personas se reunirían de nuevo como lo habían hecho. Ha sido un grupo muy unido antes de que ella muriera. A pocos kilómetros de la carretera, vi a un grupo de elefantes, cada uno de los cuales caminaba erguido, con la cabeza hacia arriba, las orejas hacia arriba y la cola hacia arriba. Podía sentir su felicidad, claramente que eran amigos íntimos, y se veían tan contentos como podían ser.

¿De dónde a partir de aquí? ¿Qué sabemos acerca de cómo los perros ven la muerte y la muerte y cómo podemos ayudar a un perro en duelo?

“En mi trabajo como veterinario especializado en cuidados al final de la vida, vi muchos incidentes de amigos animales de una mascota moribunda actuando como si tuvieran alguna comprensión de la situación … Pero historias que revelan la comprensión de una mascota de su propio inminente es más difícil encontrar la muerte … Creo que mi propio perro, Duncan, pudo haber tenido la sensación de que su fin estaba cerca … Probablemente nunca podremos responder de manera definitiva a la pregunta de si las mascotas saben cuándo van a morir. Sin embargo, lo que es vital es que los propietarios y los veterinarios reconozcan cuándo se acerca el fin para que podamos brindarles todo el amor y la atención necesarios para que sus últimos días sean lo mejor que puedan ser “(Dra. Jennifer Coates, ¿Las mascotas saben cuándo van a morir? ”)

“Cuando entendemos mejor lo que está pasando en sus cabezas y corazones, podemos usar esta información para ayudarles a hacer lo mejor que puedan en tiempos difíciles”.

De vez en cuando vale la pena volver a ver cómo y por qué del dolor y el duelo de los animales, porque cada vez más datos muestran claramente que es arrogante e incorrecto argumentar que somos la única especie en la que el duelo, el duelo. y una comprensión de la muerte y la muerte han evolucionado. (Haga clic aquí para obtener más información sobre estos temas). Realmente no necesitamos más datos para conocer a otros animales que sufren y lloran la pérdida de familiares y amigos, y estoy seguro de que a medida que pase el tiempo, se agregarán más especies. La lista de los animales que lloran. (Vea, por ejemplo, Animal Grief: How Animals Dourn, How Animals Grieve , y haga clic aquí para obtener más información sobre una gran variedad de animales).

Es esencial recordar, mientras se lamenta la pérdida de un compañero canino, que un perro sobreviviente que era su buen amigo también necesita mucha atención y amor. Scott Morgan sugiere: “La mejor medicina para el corazón roto de un perro es mantener la vida lo más normal posible. Apégate a su rutina con el caminar y las comidas. Préstele mucha atención y contacto físico: acariciar, acariciar y arreglarse. Si es posible, llévala a lugares donde estén otros perros o amantes de los perros. Si ha perdido el apetito, ofrézcale algunas de sus comidas favoritas y alguna delicia ocasional, pero evite usar golosinas para calmar sus ladridos o quejas. Puede que solo genere un nuevo mal hábito “.

Quería compartir la historia de Oscar y Sadie porque es totalmente coherente con otras historias de las que tengo conocimiento. ¿Sé lo que estaba pasando con cierto grado de certeza? No, yo no. Sin embargo, algo único estaba sucediendo tanto para Oscar como para Sadie y “No hay razón para dudar de que cada uno supiera que algo” malo “o” malo “estaba sucediendo”, según William, otro alumno de la clase. Estoy de acuerdo. De hecho, cuando le conté a unas pocas personas sobre Oscar y Sadie, algunos dijeron que seguramente él sabía y que ella sabía lo que estaba sucediendo. Estoy de acuerdo en que esto podría ser una posibilidad y deberíamos mantener la puerta abierta sobre lo que los perros y otros animales saben sobre la muerte y la muerte.

Todavía queda una gran pregunta, a saber, ¿por qué ha evolucionado el dolor? Las funciones de la aflicción (por qué ha evolucionado) siguen siendo un tema de discusión. Se ha sugerido que las reacciones de duelo pueden permitir la reorganización de las relaciones de estatus o el llenado de la vacante reproductiva dejada por el fallecido, o para fomentar la continuidad del grupo. Algunos teorizan que tal vez el luto fortalezca los lazos sociales entre los sobrevivientes que se unen para presentar sus últimos respetos. Esto puede mejorar la cohesión del grupo en un momento en que es probable que se debilite. La pena en sí misma es algo así como un misterio, ya que no parece haber ningún valor adaptativo obvio en un sentido evolutivo. No parece aumentar el éxito reproductivo de un individuo. Cualquiera que sea su valor, el dolor es el precio del compromiso, que brota tanto de la felicidad como del dolor “.

El dolor y el luto muestran claramente que los animales no humanos son socialmente conscientes de lo que está sucediendo en sus mundos y que sienten emociones profundas cuando mueren familiares y amigos. Claramente, no somos los únicos animales que poseen las capacidades cognitivas y emocionales para sufrir la pérdida de los demás.

Manténgase atento a más discusiones sobre lo que los perros y otros animales saben sobre la muerte y la muerte. Cuando comprendemos mejor lo que está sucediendo en sus mentes y corazones, podemos usar esta información para ayudarlos a hacer lo mejor que puedan en tiempos difíciles. Tenemos que centrarnos en el perro enfermo y moribundo, así como en sus amigos supervivientes, no humanos y humanos. Todavía hay mucho que aprender y es esencial mantener una mente abierta sobre las diferentes opiniones sobre este tema increíblemente importante e interesante.

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