Una carta abierta a Lindsay Lohan: Necesitas el tipo correcto de amigos

El gobierno de los EE. UU. Está claramente bajo presión para actuar en un intento de estabilizar la economía y, como consecuencia, acaba de anunciar paquetes de estímulo de $ 150 mil millones (más o menos) que supuestamente rejuvenecerán la economía y estabilizarán el mercado (HR 5140 – Ley de Estímulo Económico de 2008).

¿El plan actual logrará los objetivos del gobierno?

El campo de la economía del comportamiento ha demostrado bastante convincentemente que el dinero dado en diferentes formas puede tener diferentes efectos. Pagar la cena en efectivo se siente muy diferente a pagar la misma cantidad con tarjeta de crédito, regalar a sus anfitriones cuando llega a su lugar para una cena no es lo mismo que darles dinero en efectivo, y dar a los empleados un aumento mensual de su salario tiene diferentes efectos en sus gastos en comparación con un bono anual equivalente.

En el ámbito de los paquetes de estímulo, estos resultados sugieren que el método de entrega de paquetes de estímulo (desgravación fiscal individual en forma de desgravaciones fiscales, dinero para el ahorro de jubilación, certificados de regalo, tarjetas de débito prepagas, etc.) podría tener grandes consecuencias en su eficacia.

La siguiente pregunta, por supuesto, es qué método de entrega seleccionar. Aquí la economía del comportamiento también ha sido instructiva. En particular, años de investigación han demostrado una y otra vez que nuestras intuiciones sobre la eficacia relativa de los diferentes enfoques a menudo son erróneas.

Dado que el método de entrega podría hacer una gran diferencia, y dado que nuestras intuiciones sobre su efectividad relativa podrían ser erróneas, ¿qué deberíamos hacer?

La respuesta simple es realizar un experimento, ya que este es el único método que tenemos para probar lo que realmente funciona y lo que es probable que falle. De la misma manera que obligamos a las compañías farmacéuticas a probar la eficacia de sus medicamentos antes de lanzarlos al mercado, ¿no deberíamos pedirle al gobierno que primero pruebe sus ideas antes de invertir miles de millones de dólares de nuestros impuestos en algunos paquetes de estímulo?

Hacer estos experimentos no es simple, pero para aprender qué es realmente efectivo, debemos seleccionar algunos candidatos líderes, probarlos en diferentes mercados o sectores de mercado y comparar su efectividad a lo largo del tiempo. El valor de tales inversiones para aprender sobre la efectividad de diferentes políticas no solo es útil para ayudarnos a gastar el paquete de estímulo inmediato, sino que, lo que es más importante, puede ayudarnos con los problemas del mercado que seguramente enfrentaremos en el futuro.

Todos tenemos algunas quejas sobre la FDA, pero también nos damos cuenta de que sin la FDA los medicamentos no podrían haber sido más que sanguijuelas y placebo: ¿no es el momento de adoptar el mismo enfoque sistemático para las políticas que son tan importantes para nuestra sociedad?

¿Tal vez el fed debería contratar a algunos experimentadores y comenzar a invertir en aprender sobre estas decisiones tan importantes?

Algunos enlaces
http://www.whitehouse.gov/news/releases/2008/02/20080213-3.html

http://topics.nytimes.com/top/reference/timestopics/subjects/u/united_st…

http://edition.cnn.com/2008/POLITICS/01/24/economic.stimulus/index.html

http://online.wsj.com/article_email/SB120541641601433381-lMyQjAxMDI4MDE1…

http://www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/20080124-4.html

http://www.latimes.com/news/nationworld/politics/la-na-stimulus8feb08,1,…

http://money.cnn.com/2008/01/24/news/economy/stimulus_package/index.htm

http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=18390704

http://www.wxow.com/News/index.php?ID=16573

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